Rápidas y furiosas inundaciones de cráteres de inundación formaron la superficie de Marte

Una imagen topográfica en color que muestra los valles fluviales de Marte. La salida de Loire Vallis (línea blanca) se formó a partir de un desbordamiento de un lago en la cuenca del Paraná (resaltado en blanco). Las líneas negras indican otros valles fluviales formados por procesos distintos a la inundación del lago. El fondo está coloreado en la superficie de Marte derivado del altímetro láser sobre el mosaico de imágenes TEM. La imagen tiene unos 650 kilómetros de ancho. Crédito: NASA / GSFC / JPL ASU

En tierra, la erosión de los ríos suele ser un proceso lento. pero en MarteSegún un nuevo estudio dirigido por investigadores de la Universidad de Texas en Austin, las inundaciones masivas de los lagos de cráteres han tenido un papel importante en la configuración de la superficie de Marte, tallando fisuras profundas y moviendo grandes cantidades de sedimentos.

El estudio fue publicado hoy (29 de septiembre de 2021) en naturaleza temperamental, descubrió que las inundaciones, que pueden haber durado solo semanas, erosionaron sedimentos más que suficientes para llenar el lago Superior y el lago Ontario.

“Si pensamos en cómo se transportó el sedimento a través del paisaje en el antiguo Marte, la inundación por la penetración del lago fue un proceso realmente importante a nivel mundial”, dijo el autor principal Tim Judge, profesor asistente de la Facultad de Ciencias de la Tierra de UT Jackson. “Y este es un resultado algo sorprendente porque se han visto como anomalías únicas durante mucho tiempo”.

Goudge penetra en el lago marciano

Los restos de un antiguo lago de cráter en Marte rodeado por otros cráteres más pequeños. La gran salida en la parte superior izquierda se formó durante el evento de penetración del cráter. Crédito: Goudge et al.

Los lagos de cráter eran comunes en Marte hace miles de millones de años, cuando la superficie del Planeta Rojo tenía agua líquida. Algunos cráteres pueden contener agua de mar pequeña. Pero cuando el agua se vuelve demasiado para retener, atraviesa el borde del cráter, provocando inundaciones catastróficas que han excavado los valles de los ríos a su paso. a Estudio 2019 Dirigido por Goudge, determinó que estos eventos sucedieron rápidamente.

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Las imágenes de teledetección tomadas por satélites que orbitan alrededor de Marte han permitido a los científicos estudiar los restos de la penetración de los lagos de cráteres marcianos. Sin embargo, los lagos de cráter y los valles de los ríos se han estudiado principalmente de forma individual, dijo Goudge. Este es el primer estudio que analiza cómo los 262 lagos que se infiltran en todo el Planeta Rojo formaron la superficie de Marte en su conjunto.

La investigación requirió una revisión de un catálogo preexistente de valles fluviales en Marte y la clasificación de los valles en dos categorías: valles que comenzaron en el borde del cráter, lo que indica que se formaron durante una inundación que penetra en un lago, y valles que se formaron en otras partes del paisaje, que sugieren una formación más gradual con el paso del tiempo.

Un mapa global de los valles del río Mars

Un mapa global de Marte que muestra los valles fluviales alrededor del Planeta Rojo. Los valles de los ríos formados por los agujeros de los lagos en los cráteres están en blanco. Los valles fluviales que se formaron gradualmente con el tiempo se vuelven negros. Crédito: Goudge et al.

A partir de ahí, los científicos compararon la profundidad, la longitud y el tamaño de diferentes tipos de valles y encontraron que los valles fluviales formados a partir de huecos en un lago de cráter erosionaban aproximadamente una cuarta parte del volumen del valle fluvial del Planeta Rojo a pesar de solo su formación. 3% de la longitud total del valle.

“Esta discrepancia se debe al hecho de que los cañones de salida son mucho más profundos que otros valles”, dijo el coautor del estudio, Alexander Morgan, científico investigador del Instituto de Ciencias Planetarias.

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A 559 pies (170,5 m), la profundidad promedio del valle del río que penetra es más del doble que la de otros valles fluviales creados gradualmente con el tiempo, que promedian alrededor de 254 pies (77,5 m).

Además, aunque las fallas aparecen en un momento geológico, pueden tener un efecto duradero en el paisaje circundante. El estudio indica que los barrancos vagaban por los cañones tan profundos que pueden haber influido en la formación de otros valles fluviales cercanos. Los autores dijeron que esta es una posible explicación alternativa para el terreno único del valle del río marciano generalmente atribuido al clima.

El estudio muestra que los destartalados valles fluviales del lago jugaron un papel importante en la configuración de la superficie de Marte, pero Goudge dijo que también es una lección de pronósticos. La geología de la tierra ha eliminado la mayoría de los cráteres y ha hecho que la erosión de los ríos sea un proceso lento y en la mayoría de los casos constante. Pero eso no significa que funcionará de esa manera en otros mundos.

“Cuando te llenes [the craters] Con agua, hay mucha energía almacenada allí para ser liberada “, dijo Goudge.” Tiene sentido que Marte, en este caso, se esté inclinando más hacia la morfología de catástrofes que hacia la Tierra “.

Referencia: “La importancia de las inundaciones de los lagos que penetraron en el cañón en Marte temprano” por Timothy A. naturaleza temperamental.
DOI: 10.1038 / s41586-021-03860-1

Otros coautores del estudio son Gaya Stackie de Kwai, investigadora postdoctoral en la Escuela Jackson, y Caleb Fassett, científico planetario en NASA Centro Marshall de Vuelos Espaciales.

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La NASA financió la investigación.

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