Rastreamos 5 misteriosas ráfagas de radio rápidas hasta los brazos de galaxias espirales distantes

Secreto Ráfagas de radio rápidas (FRB) continúan deslumbrando a los astrónomos. Nadie está completamente seguro de qué causó estos pulsos de radio ultracortos e intensos desde el espacio profundo, pero los astrónomos ahora han rastreado cinco FRB hasta sus galaxias originales.

Es el telescopio espacial Hubble Eso apareció con la carga de nuevo. Las cámaras ultravioleta e infrarroja del telescopio se utilizaron para averiguar dónde aparecieron estas cinco ráfagas en el mapa estelar, lo que nos dio una mejor comprensión de cómo aparecieron en primer lugar.

Hasta ahora, solo alrededor de 15 de los mil FRB descubiertos hasta ahora se remontaban a galaxias específicas, por lo que el seguimiento realizado en este conjunto de explosiones es un indicador importante de cómo funciona el fenómeno.

“Nuestros resultados son nuevos y emocionantes” Dice la astrónoma Alexandra Mannings.De la Universidad de California, Santa Cruz. “Esta es la primera pantalla de alta resolución de un grupo de FRB, y el Hubble revela que cinco de ellos están ubicados cerca o por encima de los brazos espirales de la galaxia. La mayoría de las galaxias son masivas, relativamente pequeñas y aún forman estrellas”.

“Las imágenes nos permiten tener una mejor idea de las características generales de la galaxia anfitriona, como su masa y velocidad de formación estelar, así como comprobar lo que está sucediendo directamente en FRB Posición porque el Hubble tiene una gran sutileza “.

Los FRB generan tanta energía en una milésima de segundo como lo hace el Sol en un año, y cuanto más descubrimos sobre él, más interesante se vuelve. No podrían ser conexiones de una vida extraterrestre … ¿verdad? (Probablemente no, lo siento).

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Parte de la dificultad de estudiar estas ráfagas es que duran milisegundos y rara vez se repiten. Los científicos tampoco saben realmente dónde buscar lo siguiente, lo que hace que rastrear sus orígenes y causas sea realmente difícil.

Resulta que estos cinco provienen de las partes más opacas de los brazos espirales alrededor de las galaxias que dicen mucho a los expertos. Los brazos espirales son donde se encuentran las estrellas más jóvenes y calientes de la galaxia, pero estos FRB no provienen de las partes más brillantes de los brazos.

Cuatro sitios FRB. (NASA, Agencia Espacial Europea, Alexandra Mannings, Wayne Fei Fung; Procesamiento de imágenes: Alyssa Pagan)

Dado que sabemos qué tipos de estrellas están dentro y no en las regiones de los brazos espirales, los resultados apoyan la hipótesis de que los FRB probablemente se originan a partir de estrellas ferromagnéticas, estrellas densas con campos magnéticos increíblemente fuertes, que tienden a encontrarse en los sitios FRB observados por Hubble.

“Debido a los fuertes campos magnéticos, los imanes son completamente impredecibles”, Dice el astrónomo Win Fei Fung De la Universidad Northwestern. “En este caso, se cree que los FRB provienen de las llamaradas de una estrella magnética joven”.

“Las estrellas masivas experimentan una evolución estelar y se convierten en estrellas de neutrones, y algunas de ellas pueden magnetizarse fuertemente, lo que resulta en destellos y procesos magnéticos en sus superficies, que pueden emitir luz de radio. Nuestro estudio encaja con esa imagen y excluye a los jóvenes o los muy antepasados ​​jóvenes de FRB “.

Este trabajo de investigación basado en el Hubble también va más allá que la investigación anterior sobre la conexión de FRB con galaxias que tienen estructuras básicas específicas, en este caso, brazos espirales. Este es un enlace que no se ha creado claramente antes.

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De manera lenta pero segura, los expertos están recopilando información poderosa sobre estos pulsos elusivos de la liberación de energía a través del espacio. Después de identificar estos eventos en 2007, los astrónomos el año pasado encontraron evidencia del primer FRB en nuestra galaxia.

La pregunta de qué son exactamente los FRB y de dónde provienen sigue sin respuesta, pero estudios como este nuevo estudio de la NASA están comenzando a descartar algunas posibilidades a medida que otros las juzgan, y cuantas más imágenes detalladas podamos obtener del espacio, mejor.

“No sabemos qué causa los FRB, por lo que es realmente importante usar el contexto cuando lo tenemos”. Fong dice. “Esta técnica ha identificado con éxito a los antepasados ​​de otros tipos de transitorios, como las supernovas y los estallidos de rayos gamma. Hubble también jugó un papel importante en esos estudios”.

La investigación aún no se ha publicado, pero aparecerá en El diario astrofísico. Ahora está disponible como una impresión introductoria en arXiv.org.

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