Reequilibrar en Singapur es un asunto delicado

Helix Bridge se ve junto al resort integrado Marina Bay Sands, durante el atardecer en el Distrito Central de Negocios de Singapur, 13 de noviembre de 2018. REUTERS/Kevin Lamm

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MUMBAI, 30 mar (Reuters) – El centro de gravedad de Singapur está cambiando. La pandemia ha perfeccionado su reputación como refugio para los asiáticos adinerados que buscan descansar su dinero. Pero más allá de su papel como la ‘Suiza del Este’, empresarios, directores ejecutivos e inversionistas, especialmente de China, ven al pequeño país como un destino para inversiones comerciales más activas.

Lion City, una ciudad de 5,5 millones de habitantes en el extremo de la península malaya, se ha beneficiado enormemente de la incertidumbre política y las epidemias en otros lugares. Tome $ 68 mil millones de DBS Group (DBSM.SI), el prestamista nacional más grande: las entradas netas de dinero nuevo en su propio banco desde el extranjero registraron un asombroso aumento interanual del 170% en la primera mitad de 2020, y se mantienen fuertes. Las oficinas unifamiliares en la ciudad se quintuplicaron entre 2017 y 2019, y llegaron a unas 400 en 2020, según estimaciones oficiales. Todo indica que el ritmo está aumentando.

Singapur también se está deshaciendo lentamente de su impopular apodo «Singa-snore», una referencia al ritmo tranquilo de la ciudad. Los ejecutivos financieros occidentales frustrados que huyen de las políticas Covid-19 de Hong Kong están comenzando a moverse hacia el centro, ocupando los titulares. Pero lo más importante es el creciente atractivo de Singapur para las empresas tecnológicas.

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La bolsa local todavía está luchando por atraer ofertas públicas iniciales interesantes. Pero ese no es un punto delicado ahora que los campeones tecnológicos como Grab y Sea están (SE.N) Y GoTo está utilizando la ciudad como base para acceder al sudeste asiático, hogar de una población de más del doble de la de Estados Unidos. alfabeto (GOOGL.O) google y zoom (ZM.O) condensar por razones similares. El grupo ASEAN-5 del FMI, que incluye a Indonesia, Filipinas y Vietnam, tiene $ 3 billones y se espera que la economía crezca alrededor del 6% en 2022.

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También se están presentando expertos en criptomonedas. Aunque los reguladores han sido exigentes con las aprobaciones de licencias comerciales, evitando grandes nombres como Binance, están adoptando temporalmente la industria mientras se enfocan en el potencial de las tecnologías de cadena de bloques relacionadas. Esto contrasta marcadamente con las prohibiciones en otros lugares. Ningún impuesto a las ganancias de capital es bueno.

Pero la tendencia más llamativa, que se ha acelerado durante la pandemia, es la expansión de la presencia de China en el continente, incluso cuando Singapur se inclina diplomáticamente hacia Occidente. El gobierno ha renunciado a su famosa neutralidad para imponer sanciones a Rusia Leer más El primer ministro Lee Hsien Loong dio la bienvenida a leer más en la Casa Blanca el martes.

Algunos chinos ultra ricos pueden buscar un amortiguador entre sus fortunas y sus negocios y la represión en curso de Beijing: Singapur permite que los gerentes de oficinas familiares con activos netos invertibles de al menos 200 millones de dólares singapurenses (147 millones de dólares) soliciten la residencia permanente. Sin embargo, esta tendencia también coincide con el entusiasmo por la digitalización acelerada en los países en desarrollo de Asia, por lo que también existe una lógica empresarial. La aplicación de transmisión de video corto TikTok de ByteDance ha creado una tienda, mientras que la ciudad es el hogar de Tencent (0700.HK) La oficina más grande fuera de China para operaciones globales de entretenimiento interactivo. Los fondos de inversión chinos también entran: Shun Tong, cofundador de la firma china de capital privado Boyu, se encuentra entre los inversores notables que se han mudado.

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Esta es una extensión natural de Singapur. relación de 150 mil millones de dólares Con sus principales socios comerciales, se ve facilitado por otra ventaja que tiene la ciudad sobre Hong Kong; En Singapur 30% de la población El mandarín, el dialecto más común de China continental, se habla como lengua principal, en comparación con Solo el 2% de la población de Hong Kong. Esto mejora su ventaja como un lugar donde pueden reunirse quienes hacen negocios en India, el sudeste asiático y China.

Los prestamistas y las aerolíneas también se ven fuertes, lo que refuerza su imagen fundamental. DBS lidera un impulso de salida de los bancos de Singapur a India, China y Taiwán, lo que hace que las adquisiciones relámpago cierren parcialmente la brecha restante de la banca minorista en los mercados donde Citi ha abandonado (CN). Y su operador nacional está en una posición sólida para respaldar la conectividad regional. Entrega del Fondo Soberano Temasek de Singapore Airlines (SIAL.SI) a Línea de vida financiera de primera clase temprano durante una pandemia; Cathay Pacific en Hong Kong (0293.HK)Por otro lado, todavía está luchando.

problemas con el champán

Sin embargo, nada complica las relaciones sociales como el éxito. Si bien los singapurenses adinerados se benefician del aumento de los negocios, muchos se lamentan de que los Bentley de mal gusto tomados por China continental obstruyan los estacionamientos. los El costo de un permiso de automóvil grande Más del doble en tres años a unos 90.000 dólares de Singapur (73.000 dólares). Los alquileres de bienes raíces de alto nivel están en aumento y las oportunidades para asistir a las mejores escuelas privadas son cada vez más escasas.

Del casi 80% de la población que vive en viviendas desarrolladas por el gobierno, la actitud hospitalaria de Singapur hacia el dinero corre el riesgo de aumentar el costo total de vida. La inflación general subió al 4,3% en febrero, su tasa más rápida en nueve años. Por lo tanto, mientras Singapur se alinea silenciosamente con los ricos, hace mucho hincapié en las visas de trabajo. El gobierno planea aumentar los impuestos sobre bienes y servicios el próximo año y está explorando formas de beneficiarse más de los ricos.

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La sostenibilidad de la ventaja de Singapur se someterá a una prueba más exhaustiva una vez que disminuya la agitación epidémica en Asia. Para todas las preocupaciones sobre la inmigración, los habitantes de la ciudad contratista Segundo año consecutivo en los doce meses hasta junio de 2021, impulsado por una caída cercana al 11% de los no residentes. Otros vientos en contra incluyen el deterioro de las evaluaciones en el sector tecnológico y los riesgos de que Beijing se atasque en la forma en que el centro ayuda a los capitalistas chinos a protegerse contra las políticas gubernamentales. Reequilibrar Singapur es un tema delicado.

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(La escritora es columnista de Reuters Breakingviews. Las opiniones expresadas son suyas).

noticias de contexto

El primer ministro de Singapur, Lee Hsien Loong, visitó la Casa Blanca el 29 de marzo.

El presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, planea discutir la invasión de Rusia a Ucrania y el papel de China en la región del Indo-Pacífico con Lee en la reunión, informó Reuters, citando a un alto funcionario de la administración.

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Editado por Pete Sweeney y Thomas Shum

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