Refugiados ucranianos luchan en España

Después de escapar de la guerra en Ucrania, el chef Hass, de 43 años, pensó que tenía suerte de encontrar trabajo en un hermoso restaurante en Alicante, España. Tenían cómodos sillones de mimbre y miraban al Mediterráneo. Ofrece un menú de mariscos coloridos, paella y tapas. Parecía, al principio, como un lugar de aterrizaje perfecto.

Pero pronto se vio sorprendido por las condiciones laborales a las que se enfrentaba. Su jefe le dijo que tendría que trabajar seis días a la semana, a menudo en turnos de más de ocho horas y que no se tomaría tiempo libre, todo por un salario mínimo de 1100 € al mes. Dijo que pensó que no sería suficiente para cuidar de su esposa e hija.

Su tiempo en asistencia de emergencia estaba disminuyendo. Ya ha utilizado cuatro meses del periodo de un año de protección temporal que conceden los ucranianos en España, el doble que el resto de refugiados. Durante este período de tiempo, se les proporciona alojamiento y alimentación, pero sin ayuda económica. Haas necesitaba una garantía financiera antes de que expiraran sus beneficios. Después de estar atrapado en un trabajo de 12 horas al día, no tuvo tiempo de buscar otro, así que decidió renunciar el primer día y buscar trabajo en otro lugar antes de que fuera demasiado tarde.

“En España, la gente piensa que los ucranianos trabajan por menos”, dijo Hass, quien pidió ser referido con un seudónimo para preservar sus perspectivas laborales futuras y su seguridad personal. «Solo queremos trabajar en buenas condiciones».

En medio de una escasez mundial de mano de obra, los empresarios españoles y los funcionarios electos regionales esperaban que los refugiados ucranianos desempeñaran un papel importante en la industria hotelera para ayudar a reactivar su economía turística. España depende en gran medida del turismo estacional, que se detuvo durante los dos primeros años de la pandemia. Ahora, el país de 57 millones de personas espera atraer a los 85 millones de turistas que ha visto anualmente antes de que COVID-19 cierre los viajes internacionales. La economía necesita al menos 100.000 nuevos trabajadores, la mitad de ellos en el sector de la hostelería. Coincidentemente, a mediados de junio de 2022, más de 120.000 ucranianos han buscado refugio en España.

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Pero esos planes se retrasaron porque los ucranianos recién llegados se vieron expuestos a condiciones de trabajo difíciles, incluidas largas horas de trabajo y contratos a corto plazo, que enfrentaron muchos inmigrantes antes que ellos, especialmente de países africanos. Ahora, bajo el foco de atención de la guerra que continúa en Ucrania, los defensores del trabajo y la inmigración en España afirman que los empresarios locales y los políticos solo han reconfigurado los acuerdos laborales depredadores como oportunidades tentadoras en tiempos de crisis.

Se suponía que las cosas iban a ser diferentes. A principios de este año, España aprobó una ley que prohíbe ciertos tipos de contratos de trabajo temporal, aparentemente allanando el camino para que los trabajadores de industrias de servicios como Haas accedan a beneficios como tiempo libre pagado y beneficios por desempleo posteriores al contrato. El gobierno y las ONG locales ofrecieron cursos de capacitación gratuitos sobre cómo trabajar en la manipulación de alimentos, el trabajo de limpieza y el servicio de alimentos. Pero el trabajo para el que los estudiantes son elegibles después de recibir esta educación financiada con fondos públicos por lo general no cumple con los requisitos legales. En España, la semana laboral es de 40 horas, y el descanso semanal obligatorio es de dos días; Cada mes de trabajo genera dos días libres, condiciones de las que Haas dijo que estaba excluido.

Docenas de trabajadores sociales y defensores le dijeron a BuzzFeed News que las condiciones son tan malas que se teme que la gente regrese al país devastado por la guerra y se ponga en peligro físico. La Agencia Europea de la Guardia Costera y de Fronteras informó que un tercio de los ucranianos que abandonaron el país desde que comenzó la guerra en febrero ya han regresado.

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Solo el 6,5% de los refugiados ucranianos que llegaron a España desde febrero entraron en el mercado laboral a julio, según cifras oficiales de España, pero siguen teniendo una gran demanda porque están formados; El 61% tiene títulos universitarios y, a diferencia de muchos otros inmigrantes en los últimos años, son blancos, aunque los defensores y los funcionarios del gobierno rara vez mencionan públicamente el papel del racismo, dijeron cinco trabajadores sociales.

La apertura de España a los refugiados ucranianos contrasta con los esfuerzos de la Unión Europea para rechazar a los solicitantes de asilo en los países africanos vecinos. En junio, 37 inmigrantes murieron cuando un grupo de 2.000 personas intentó saltar la valla fuertemente custodiada que protege el enclave español de Melilla en el norte de África. Imágenes de video mostraron a agentes marroquíes golpeando a los inmigrantes y España les agradeció su respuesta efectiva.

El contraste es marcado entre la forma en que las autoridades españolas tratan a los refugiados africanos y ucranianos. Mercedes Ena, coordinadora de la Comisión Española de Ayuda a los Refugiados en la Comunidad Valenciana, dijo que los trabajadores ucranianos «provocan menos rechazo y desconfianza que otras nacionalidades». “Los patrones culturales son más similares”, dijo.

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