Reimaginando el tour y el taxi sostenibles en Bruselas

Reimaginando el tour y el taxi sostenibles en Bruselas

Tour & Taxis, una antigua instalación postal en Bruselas, ha sido reinventado como un vecindario de uso mixto dirigido por el medio ambiente por el desarrollador belga Extensa y un grupo de arquitectos líderes.

A principios del siglo XVI, la aristocrática Thurn und Taxis compró un terreno de 45 hectáreas en las afueras de la entonces Bruselas. Fueron nombrados directores de correos por Felipe de la Galería, duque de Borgoña, y ocuparon un puesto similar al del emperador del Sacro Imperio Romano Germánico Maximiliano I. Su adquisición se convertirá en el centro del primer servicio postal internacional de Europa, Thurn und Taxis, que conecta los Países Bajos españoles, Borgoña y España con el resto de Europa. El camino que cruzaba el conjunto de naves industriales y pastos de caballos del sitio tomó el apellido, traducido al francés como Tour et Taxis, dando origen al Distrito Tour & Taxis.

A principios del siglo XX, se había convertido en un ecosistema logístico abarrotado; Las mercancías llegaban por tren y canal y desde allí se enviaban. Todo pasó por la aduana y el registro en Gare Maritime, la estación central del complejo. Desafortunadamente, con la llegada de la Unión Aduanera de la UE, y más tarde el Espacio Schengen, las costumbres gradualmente se volvieron irrelevantes y el proceso obsoleto. Tour & Taxis permaneció abandonado durante 20 años hasta que fue comprado por el desarrollador privado local Extensa en 2001.

Desde entonces, Tour & Taxis ha experimentado una especie de reinvención de la revolución de la logística de intercambio por la sostenibilidad, mientras busca reinventarse como un distrito ecológico. Ubicado junto al Canal de Bruselas y al noroeste del centro de la capital belga, el distrito consta principalmente de grandes almacenes y oficinas de ladrillo, hierro y vidrio reconvertidos junto a la impresionante terminal de embarque histórica. La visión de Extensa es renovar los edificios históricos existentes para devolver el “Patrimonio de Bruselas” a sus residentes, así como algunos edificios nuevos. El primer trabajo de renovación y terminación comenzó en la inauguración en 2005. El objetivo es crear un distrito de uso mixto y eco-dirigido restaurando tantos edificios existentes como sea posible e introduciendo energías renovables y tecnologías de ahorro de energía.

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El patrimonio industrial de la zona hace que la mayoría de los edificios existentes sean de gran tamaño, por lo que son muy adecuados para convertirse en espacios para eventos y oficinas. Uno de los primeros edificios que se abrió en 2005, The Sheds es un almacén de almacenamiento de dientes de sierra diseñado por Ernst van Humbeck en 1903 y rediseñado para Extensa por el estudio local Archi 2000, que contiene cuatro espacios para eventos, cada uno con capacidad para 10,000 invitados, mientras que la Maison de la Poste – El edificio Frédéric Bruneel de 1904 fue renovado por Altiplan Architects en 2019 – ahora es un centro de conferencias con 15 espacios para eventos que exhiben una arquitectura industrial cuidadosamente restaurada. Hay galerías en el renovado Hôtel des Douanes (un edificio de 1907 también de Van Humbeeck) y más por venir, para rediseñar los edificios históricos restantes en la zona. Mientras tanto, los pocos edificios nuevos en el sitio incluyen oficinas para Neutelings Riedijk (un proyecto que actualmente es el esquema Passivhaus más grande en Bélgica), Cepezed, Samyn and Partners.

El edificio insignia del distrito es Gare Maritime, cuyo trabajo arquitectónico se completó en el otoño de 2020. Está programado que el patio de comidas y venta minorista se inaugure en septiembre de 2021, lo que marca un hito importante en la remodelación del distrito. Con una superficie de unos 45.000 metros cuadrados, fue la estación de trenes de mercancías más grande de Europa a principios del siglo XX. El edificio ahora se ha modernizado y se han agregado 12 nuevas suites de madera de sección transversal (CLT) en el interior.

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Gare Maritime es el corazón comercial del distrito, hostelería, tiendas y oficinas. Ha sido cuidadosamente restaurado y rediseñado por un equipo formado por los arquitectos Neutelings Riedijk, Bureau Bouwtechniek y JDMA, y los ingenieros Ney & Partners y Boydens. Un factor clave del diseño fue el compromiso con la economía circular, el ahorro en materiales existentes pero también asegurándose de que todas las intervenciones fueran ligeras y desmontables. Alberga la estructura CLT más grande de Europa y el edificio es energéticamente neutro. Los jardines, diseñados por Omgeving Landscape Architects, ayudan a regular la temperatura interior y se riegan con un sistema de recolección de agua de lluvia.

Además, el sitio utiliza calor geotérmico y 17.200 metros cuadrados de energía fotovoltaica en la azotea, lo que representa el mayor movimiento solar en la capital. Los desarrolladores también están trayendo una línea de tranvía a la zona mediante la construcción de un nuevo puente sobre el canal (el agua creó una barrera que hasta ahora era un obstáculo para llevar el transporte público a esta parte de la ciudad). Eso, y el hecho de que muchas calles del Tour & Taxi sean peatonales, hace que se desaconseje el uso del coche, aunque hay una plaza de aparcamiento subterráneo.

Actualmente se están construyendo varios edificios de apartamentos. Es el comienzo de lo que el CEO de Extensa, Chris Verhelen, espera que sea un vecindario residencial completamente nuevo, llamado Park Lane. Verhelen es muy consciente de la inevitable mejora de la vecina región de Molenbeek, que tiene una gran población de inmigrantes del Magreb. Habla sobre la contribución fiscal del esquema y la responsabilidad del estado de crear un sistema económico donde los inmigrantes no tengan precio. Si bien las credenciales de sostenibilidad del esquema son innegables, uno se pregunta si se puede hacer más para garantizar que se creen vínculos con las comunidades existentes.

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Es cierto que algunas ofertas de vivienda tendrán un límite de alquiler establecido para seguir siendo asequible, mientras que los planes futuros incluyen una escuela y una casa de retiro. Un parque de nueve hectáreas disponible para el público, actualmente en construcción, incluirá una granja y un jardín comunitarios en un vasto espacio verde que conecta el sitio con el canal, convirtiéndolo en uno de los parques más grandes de Bruselas.

¿Estas intervenciones profundizan lo suficiente en el tejido comunitario existente para involucrarlos en el esquema de una manera significativa? ¿Se puede hacer más? Una cosa es segura; Si Tour & Taxis lo ofrece, proporcionará un precedente para la reutilización y remodelación ecológica que podría usarse en otros lugares históricos. Precisamente por eso es tan importante garantizar que el equilibrio social tenga la misma prioridad que el medio ambiente, ya que cada vez es más evidente que no se pueden separar en la búsqueda de la sostenibilidad. §

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