Reino Unido confirma transmisión local del virus de la viruela del simio

El domingo, un funcionario de salud dijo que Gran Bretaña es testigo de infecciones diarias con el raro virus de la viruela del simio que no está relacionado con ningún viaje a África Occidental, donde la enfermedad se está propagando.

La Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido (UKHSA) dijo que las nuevas cifras se publicarán el lunes, habiendo registrado 20 casos el viernes.

Cuando se le preguntó si la transmisión comunitaria era ahora la norma en Gran Bretaña, Susan Hopkins, asesora médica principal de UKHSA, dijo: «Absolutamente».

“Estamos descubriendo casos que no tienen un contacto específico con una persona de África occidental, que hemos visto anteriormente en este país”, dijo a BBC Televisión.

«Estamos descubriendo más casos a diario».

Hopkins se negó a confirmar los informes de una persona en cuidados intensivos, pero dijo que el brote se concentró en áreas urbanas entre hombres homosexuales y bisexuales.

«El riesgo para la población en general sigue siendo muy bajo en este momento, y creo que la gente debe estar atenta al respecto», dijo, y agregó que para la mayoría de los adultos, los síntomas serían «relativamente leves».

El primer caso del Reino Unido se anunció el 7 de mayo, de un paciente que había viajado recientemente a Nigeria. La enfermedad también es común en Europa y América del Norte.

La viruela del simio se puede transmitir a través del contacto con lesiones cutáneas y gotitas de una persona infectada, así como con artículos comunes como ropa de cama y toallas.

Los síntomas incluyen fiebre, dolores musculares, ganglios linfáticos inflamados, escalofríos, fatiga y un sarpullido similar a la varicela en las manos y la cara. Por lo general, desaparece después de dos a cuatro semanas.

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No existe un tratamiento específico, pero se ha encontrado que la vacuna contra la viruela es 85 por ciento efectiva para prevenir la viruela del mono.

El ministro de Educación, Nadim Al-Zahawi, dijo que el gobierno del Reino Unido ya comenzó a comprar una reserva de vacuna contra la viruela.

«Nos lo tomamos muy en serio», le dijo a la BBC.

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