Relaciones emergentes entre Arabia Saudita y España basadas en profundas raíces históricas – OpEd – Eurasia Review

Por Jorge Hevia*

El 12 de octubre, fiesta nacional de España, conmemoramos un punto de inflexión en nuestra historia colectiva: la llegada de Cristóbal Colón a las costas de América en 1492. La fecha escogida marca un momento histórico en el que España está a punto de culminar un proceso. Nuestra diversidad cultural y política y la unificación de varios reinos bajo una sola monarquía llevaron al establecimiento de un estado, dando paso a un período de expansión lingüística y cultural más allá de las fronteras europeas. Fue entonces cuando se inició un gran proceso de asimilación, que reunió primero a los europeos con los pueblos nativos americanos y luego con los pueblos de África, para formar la América Latina de nuestro tiempo. Eso es lo que el gran intelectual venezolano Arturo Usler Pietri llamó “la creación de un mundo nuevo”.

La presencia árabe en la Península Ibérica terminó con la caída del Reino de Granada en 1492, poniendo fin a ocho siglos de historia compartida con sus momentos claros y oscuros. Fue una época que dejó huellas perdurables en la cultura, la lengua y la sociedad españolas. Esta larga era de historia compartida es la base de la relación especial de mi país con el mundo árabe y con Arabia Saudita en particular.

La evidencia de este extenso período de 800 años se puede encontrar en muchos campos: en la arquitectura, en conjuntos monumentales como la Alhambra de Granada o el Palacio de Medina Azahara y la Gran Mezquita de Córdoba; En español hay una larga lista de palabras que se pueden encontrar en árabe; En geografía, muchos pueblos y ciudades con raíces etimológicas árabes; Y en música, hay que recordar que según varios estudiosos, algunas de las raíces del flamenco se encuentran en la música de al-Andalus.

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Durante siglos, al-Andalus -actual Andalucía- fue una de las regiones con mayor nivel intelectual, artístico y científico del mundo occidental. Durante los siglos X y XI, Córdoba se convirtió en una de las ciudades más importantes de Europa, a la que acudían estudiantes y estudiosos de todas las capitales del continente. Cabe mencionar a Averroes (Ibn Rushd), uno de los más destacados matemáticos de la época, además de filósofo, médico y astrónomo; Músico y poeta Siriab; el cartógrafo y geógrafo al-Idrisi; y Abbas Ibn Firnas, hoy considerado el pionero de la aeronáutica y el primer hombre en volar. Al-Khafeqi, un oculista andaluz, escribió un tratado en su campo titulado «La guía correcta de oftalmología».

Pero las relaciones entre nosotros van más allá del pasado, y en los últimos tiempos estos sólidos cimientos se han fortalecido con los lazos fraternales que unen a nuestras respectivas familias reales, sin mencionar el fenomenal crecimiento de nuestras transacciones comerciales y los importantes flujos de turistas.

España sigue con gran entusiasmo el ambicioso programa de modernización Visión 2030. Queremos apoyar a Arabia Saudí en el desarrollo de un proyecto que moviliza los mejores talentos de su sociedad, fortalece su liderazgo en la región y su protagonismo en el escenario internacional, y promete dar un importante impulso a la economía saudí.

En el terreno político, abundan las visitas en ambos sentidos. Me gustaría destacar tres visitas realizadas al Reino por el Ministro de Industria, Comercio y Turismo de España; El Ministro de Relaciones Exteriores de Arabia Saudita, el Príncipe Faisal bin Farhan, visitó Madrid en junio, cuando se reunió con el Rey Felipe; ya España por los ministros de Economía y Turismo saudíes.

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En el sector económico, estamos orgullosos del trabajo realizado por las empresas españolas en los últimos años. Proyectos como la línea ferroviaria de alta velocidad de Haramain entre La Meca y Medina, el Metro de Riyadh y la producción de cinco corbetas para la Royal Saudi Navy han marcado un gran avance en nuestras relaciones bilaterales. El desafío ahora es firmar nuevos acuerdos que permitan a nuestras empresas aprovechar la infraestructura y los recursos humanos que han establecido en el Reino durante los últimos años.

En el campo de la cultura, estamos tratando de fortalecer nuestras relaciones. Para ello contamos con varios expertos españoles en el San Estanislao de Kostka School, el IE y ESADE Business Schools y el Kingdoms Institute en AlUla. Nuestro gran deseo es abrir un Instituto Cervantes en Riad.

Tratándose de un periodo importante en el desarrollo histórico del país, las relaciones entre España y Arabia Saudí están viviendo un momento de ilusión e ilusión, con el lanzamiento periódico de nuevos proyectos conjuntos en un amplio abanico de campos. En la Embajada de España estamos trabajando con mucha determinación para mantener esta dinámica de crecimiento y excelencia.

  • Jorge Hevia es el Embajador de España en Arabia Saudí.

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