Repensar la economía agrícola | Greenbee’s

Cada año, agricultores como Joe Tisbert de Valley Dream Farm en Cambridge, Vermont, tienen el desafío de encontrar una salida para su cosecha excedente. El excedente de cosecha se define como el alimento que queda después de la cosecha y que no se puede vender en el mercado o que no se puede cosechar. Como resultado, los agricultores generan menores retornos para la temporada, pero también impone una pérdida potencial de alimentos para las personas de sus comunidades.

La agricultura es el origen de nuestro suministro de alimentos, una industria que sufre de subempleo, efectos climáticos del cambio climático, desperdicio de alimentos, volatilidad de precios y distribución desigual de la tierra.

En respuesta a los desafíos que enfrentan algunos agricultores de Vermont, una organización sin fines de lucro de Vermont, Salvation Farms, que no es una granja, está ideando formas de trabajar con los agricultores para administrar sus excedentes de cultivos y llevarlos a las personas que necesitan los productos más frescos.

Las fundadoras de Salvation Farms, Theresa Snow y Jane O’Donnell, experimentaron con su modelo en 2004, que se centró en la recopilación de prácticas agrícolas. Desde la antigüedad, los pobres o los viajeros visitaban los campos de cultivo locales, cuyos propietarios dejaban pequeñas porciones de sus tierras para que fueran cosechadas o adquiridas por aquellos con menos recursos. Snow, el director ejecutivo de Salvation Farms, aprendió sobre la recolección mientras trabajaba en AmeriCorps a principios de la década de 2000 en una granja en la zona rural de Virginia. Creció con padres a quienes Snow describió como “pastores hogareños humildes” y con abuelos que eran dueños de una granja lechera, y dice que su crianza estuvo muy arraigada en una economía doméstica y basada en la tierra en lugar de “solo una economía basada en el comercio de efectivo. “


Posteriormente, AmeriCorps trasladó a Snow a la ciudad de Nueva York, donde se le encomendó la tarea de ayudar a las familias y las personas que perdieron sus trabajos, hogares y seres queridos durante y después de los ataques del 11 de septiembre. Allí, Snow se dio cuenta de lo lejos que están las personas de satisfacer sus necesidades básicas de vida.

“Lo que he experimentado en la prestación de servicios, esencialmente trabajo social para personas que buscan apoyo, es que estas personas no tienen la capacidad de satisfacer ninguna de sus necesidades básicas porque han comprado toda la economía de efectivo”, dijo Snow.

Snow enfatiza que esto no era solo un problema para las personas en las áreas urbanas, sino también en su estado natal de Vermont, donde la gente puede estar bastante lejos de sus fuentes de alimentos. Después de su tiempo en AmeriCorps, Snow regresó a Vermont y regresó a trabajar en una granja. Luchó con qué hacer con su vida y cuando un granjero le preguntó si realmente quería poner su energía, ella dijo que quería enseñarle a la gente sobre la agricultura. En esa granja, Bates Greens, ideó y probó el plan Salvation Farms.

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“Quiero enseñar a la gente sobre las granjas, quiero enseñar a las personas y comunidades que a través de la relación y el aprecio por las granjas podemos tener más agencia personal y comunitaria”, dijo Snow. “Podemos tener más control sobre la satisfacción de nuestras necesidades”.

Estados Unidos tiene más de 2 millones de granjas. Según el Departamento de Agricultura de EE. UU., La agricultura, la alimentación y las industrias vecinas contribuyen 1,11 billones de dólares para la economía de EE. UU.. De esta cantidad, la agricultura produce $ 136,1 mil millones. Snow, junto con el personal y los voluntarios de Salvation Farms, ayuda a agricultores como Tisbert a encontrar un lugar para sus excedentes de comida.

Valley Dream Farm está ubicada en 300 acres que consisten principalmente en arroyos, pastos y bosques, con 10 a 15 acres reservados para el cultivo de alimentos. Sus principales cultivos son la papa, pepino y nabo, que se comercializan a través de tres canales: su plataforma agrícola; compradores mayoristas como comestibles; y una cooperativa, Deep Root Organic Cooperative, que vende productos de agricultores a otras cooperativas de alimentos, CSA y algunas cadenas de supermercados como Whole Foods.

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“Es genial hacer crecer algo y decir, ‘Wow, realmente me encantaría hacer crecer a este niño pequeño'”, dijo Tesbert. Realmente me gustaría cultivar esto y venderlo y tratar de ganarme la vida con ello. ”“ Bueno, tienes que encontrar un mercado. Cada persona debe tener un nicho especializado. La gente está tratando de averiguar adónde ir. ¿Cómo puedo venderlo? “

Aquí es donde entra en juego Salvation Farms.

“Cuando no puedo comercializar el producto, tengo Salvation Farms”, dijo Tesbert, quien ha estado en la organización desde 2006. Aparecen y les doy cosas que no puedo vender a tiempo. Necesito sacarla por la puerta porque necesito mi espacio “.

Salvation Farms es parte del Vermont Gling Group, que consta de varias organizaciones reunidas en todo el estado.

Para algunos cultivadores de color, como Amber Arnold, cortar en rodajas no es algo que use su granja. Arnold, quien se identifica como negra y multirracial, tuvo otras consideraciones al establecer sus prácticas agrícolas.

La mayoría de las granjas en Vermont y Estados Unidos tienen propietarios blancos. A partir de 2017, Los agricultores blancos poseen casi el 93 por ciento de las tierras agrícolas en los Estados Unidos Representaba alrededor del 97 por ciento del valor de mercado de sus productos. Sin embargo, los agricultores negros, asiáticos, nativos americanos y nativos de Hawái / de las islas del Pacífico todavía poseen alrededor de 60 millones de acres combinados, y Agricultores hispanos, latinos o hispanos, independientemente de otra identidad étnica, posee 32 millones de acres. subordinar Casi 7.000 granjas en Vermont, solo 13 pertenecen o son operados por personas de ascendencia asiática, 17 por vermonters negros, 23 por nativos americanos y 82 por personas con más de una identidad racial.

Arnold’s Farm, Soso Community Farm en Brattleboro, Vermont, se estableció en octubre como respuesta a los deseos y necesidades de la comunidad con respecto al acceso a los alimentos durante la pandemia. Arnold y la cofundadora Naomi Moody, también conocida como AfroIndiginal, están en el proceso de comprar 37 acres para crecer y continuar con un programa CSA gratuito que crearon llamado Boxes of Resilience.

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Arnold y Moody aprendieron sobre la extracción a través de un financiador y finalmente decidieron que la forma en que se cosechaban los productos de Susu CommUnity Farm y la forma en que querían trabajar con sus recolectores o socios, tenía que ser intencional y consistente con los valores de los fundadores.

“Todas las personas que están involucradas en nuestros programas y esas cosas, queremos asegurarnos de que tengan un análisis racial y que quieran conectarse de una manera muy especial”, dijo Arnold. “Y entonces creo que no se trata solo del trabajo para nosotros. Hay una pieza colectiva completa que tiene que estar ahí”.

Salvation Farms recopila productos que serán utilizados por las organizaciones y las personas con las que trabajan. El grupo trabaja con 20 a 30 granjas y 50 ubicaciones receptoras, incluidos bancos de alimentos y otras organizaciones benéficas de alimentos como Meals on Wheels del condado de Lamoille y Lamoille Community Food Share como una forma de llevar productos agrícolas frescos a personas con inseguridad alimentaria. Según el USDA, la tasa promedio de inseguridad alimentaria para los hogares de Vermont entre 2017 y 2019 fue del 9,6 por ciento.

A partir de 2017, los agricultores blancos poseían aproximadamente el 93% de las tierras agrícolas en los Estados Unidos y representaban aproximadamente el 97% del valor de mercado de sus productos.

Meredith Niles, investigadora y profesora de dietas en la Universidad de Vermont, es parte de un equipo que ha realizado seis estudios de inseguridad alimentaria en el estado durante la pandemia. En el primer mes de COVID-19, Niles y sus colegas encuestaron a 600 personas sobre su seguridad alimentaria antes y después del brote de la pandemia en los Estados Unidos en marzo de 2020. La encuesta reveló un aumento del 33% en la inseguridad alimentaria entre los hogares durante la Pandemia de COVID-19.

La inseguridad alimentaria se define no solo por la falta de recursos económicos de los que las personas puedan obtener alimentos, sino también por si las personas tienen la capacidad de viajar en busca de alimentos. La epidemia presentó obstáculos adicionales cuando se redujo gran parte del transporte público.

Niles cree que los productores de Vermont, incluidos algunos identificados como BIPOC, tienen la oportunidad de actuar como una solución a este problema.

“Vimos que había varios encuestados, agricultores, que en el futuro querían comenzar a aceptar los beneficios de SNAP después de COVID, por ejemplo”, dijo. “Así que hay muchas oportunidades para conectar mejor estas dos cosas, particularmente en un estado como Vermont, donde tenemos un granjero local vibrante y un negocio de alimentos, y también hemos demostrado la necesidad de aumentar la seguridad alimentaria”.

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Los programas de servicio de alimentos como Meals on Wheels del condado de Lamoille reciben, en promedio, 100 libras de productos locales por semana del programa de trituradoras Salvation Farms. Durante su relación de ocho años, Salvation Farms aprendió qué producto serviría a los destinatarios de Meals on Wheels, muchos de los cuales son personas mayores de Vermont.

“Ellos saben lo que necesitamos”, dijo Nicole Fournier-Gressgraber, directora ejecutiva de Meals on Wheels en el condado de Lamuel. “Vienen aquí todos los lunes y entregan nuestras entregas”.

Es importante señalar que el negocio de Salvation Farms es una de las estrategias de ecosistema cooperativo de los bancos de alimentos, las despensas de alimentos, las sociedades de recolección de alimentos y los agricultores para alimentar a las personas de Vermont que pueden carecer de un acceso adecuado a los alimentos.

En algunos casos, Salvation Farms actuará como intermediario para los agricultores que pueden no tener una base de clientes. En estos casos, Salvation Farms comprará el producto directamente cuando encuentre un comprador que pagará los productos más los costos de transporte.

Snow cree que la comida que no sale de la granja y llega a la comunidad es la comida perdida. A los ojos de Snow, la pérdida de alimentos es diferente del desperdicio de alimentos. El desperdicio de alimentos es un producto que ha salido de la granja y ha entrado en la cadena de suministro de alimentos; Los desechos pueden ocurrir en cualquier parte de esa cadena, desde el almacenamiento hasta el envío y la distribución a los consumidores.

En los Estados Unidos, aproximadamente Anualmente se desperdician 400 libras de comida por personaSegún el Consejo de Defensa de los Recursos Nacionales. Una organización como Salvation Farms intenta interceptar los alimentos antes de que salgan de la granja para asegurarse de que los alimentos tengan un punto final claro. Al final, hay menos pérdida de alimentos y potencialmente menos desperdicio de alimentos.

Snow también afirma, y ​​Tisbert respalda, que la mayoría de los agricultores están libres de desperdicios y que si no pueden vender una cosecha en el mercado tradicional, encontrarán algo que hacer con ella, incluso si esa cosecha está de vuelta en la tierra. Tespert composta parte de su excedente en el sitio. Para otras granjas, si no se encuentra un destinatario para la donación, o si hay un gran excedente de la cosecha, Salvation Farms ayudará a proporcionar ese alimento a las granjas de animales o al proceso de compostaje.

Tesbert dijo que trabajar con Salvation Farms ha sido útil. “Los agricultores a veces tienen cultivos que son el número dos, Whole Foods no acepta”, dijo. “Así que tienes que encontrar algo que ver con eso. Y no quieres deshacerte de él. Me han prestado un gran servicio a mí y a muchos otros agricultores que conozco “.

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