Represión contra Camp Del Rio muestra fuerzas en competencia de empatía y políticas duras | Nacional

Del Rio, Texas – Para este fin de semana, el extenso campamento de inmigrantes cerca del Puente Internacional aquí estaba en silencio. Al menos 15.000 inmigrantes, en su mayoría haitianos, han ido y venido.

Cuando se trata de la lucha por la simpatía del corazón de los estadounidenses, los haitianos pueden tener la ventaja. Pero las estrictas políticas aplicadas en esta pequeña ciudad fronteriza entre el gobierno federal liderado por demócratas y el estado de Texas liderado por republicanos significan continuos vuelos de expulsión a Haití.

Después de que miles de migrantes, en su mayoría haitianos, cruzaran las orillas del Río Bravo aquí para buscar asilo en los Estados Unidos, la nación se ha retractado de las imágenes que ahora circulan de agentes federales a caballo persiguiendo a inmigrantes negros desesperados, esos migrantes que duermen a cielo abierto en un campamento en expansión cerca de un puente Internacional ahora está cerrado.

Algunos de ellos fueron pronto expulsados ​​y trasladados de regreso a su tierra natal aún en crisis debido a una economía débil, desastres naturales y el asesinato presidencial en julio. Pero a muchos otros se les permitió entrar a los Estados Unidos. Pocos se han arrepentido de su largo viaje, impulsados ​​por una fuerte necesidad de sobrevivir y una vida mejor.

Jameson Donacian y su esposa embarazada Nadig han hecho el largo y traicionero viaje. Viajaron por carretera a través de América del Sur y Central, incluso a través del istmo de Darien Gap desde Colombia hasta Panamá, una región montañosa casi intransitable cubierta por una densa selva tropical.

Dicen que fue lo peor. Donasian, de 31 años, dijo que muchos murieron allí por agotamiento o por las bandas armadas que se apoderaron de ellos. Ellos pensaron que ellos también morirían.

Como muchos otros, emigraron a Brasil y vivieron allí durante años después del terremoto de Haití de 2010 que dejó más de 200.000 muertos y devastó su ya débil economía. Pero la alguna vez fuerte economía de Brasil se estremeció cuando golpeó la pandemia del coronavirus.

“Tuvimos que irnos por falta de trabajo”, dijo Donasian. “Somos buenos trabajadores”, agregó, extendiendo sus delgados brazos hacia afuera para enfatizar.

Semanas después de salir de Brasil, la pareja llegó al campamento improvisado del Río que finalmente albergó a casi 15.000 personas. La pareja duerme al aire libre.

Al final, las autoridades les concedieron el paso a Estados Unidos para luchar por la posibilidad de sobrevivir, aparentemente porque eran una familia.

“Sobrevivimos”, dijo Donacian, su esposa a su lado, sonriendo en el calor de la noche.

Estaban entre los afortunados.

Muchos inmigrantes haitianos que huyeron de sus hogares debido a desastres naturales llegaron por Centro y Sudamérica. Dondequiera que aterrizaron, no pudieron establecer una comunidad y un hogar permanente.

Pero la velocidad con la que tanta gente se reunió en la última carrera en esta ciudad de 35.000 habitantes sorprendió a muchos. Incluso los contrabandistas se vieron abrumados en el estado más al sur de México, Chiapas, dijo Rubén Figueroa, un defensor de los derechos de los inmigrantes allí. Hace dos semanas, vio una gran cantidad de haitianos moviéndose por el área, y a menudo es el primer lugar donde ve a un gran número de inmigrantes congregarse para dirigirse al norte.

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“Los traficantes no querían lidiar con tal afluencia”, dijo Figueroa. “Las comunidades estaban ayudando a los inmigrantes, luchando con los taxistas que intentaban aumentar su carga”.

Algunos han asumido que las autoridades mexicanas en Chiapas deberían haber sabido que los haitianos se habían estado moviendo por la zona en la que habían estado operando en los últimos años para disolver grandes grupos.

“Es difícil saber cómo está sucediendo esto sin que el gobierno mexicano lo sepa”, dijo Andrew Sealy, presidente del Instituto de Política Migratoria con sede en Washington, DC. “Esta no era una caravana en el sentido tradicional. Fue un movimiento relámpago”. Algunos inmigrantes dijeron que usaron redes sociales como WhatsApp y simples informes de noticias para trazar el rumbo hacia la frontera de Texas.

Pedro Fels-Aimee, un ciudadano haitiano con una hija de 10 años a quien se le permitió ingresar a los Estados Unidos para buscar asilo, sonrió cuando se le preguntó con qué rapidez los haitianos podían moverse por México.

Quizás la mayor ayuda para los inmigrantes provino de la celebración anual de varios días de la independencia de México de España. Fils Im dijo que planeaban moverse rápidamente durante las vacaciones con banderas rojas, blancas y verdes alrededor del 15 y 16 de septiembre. Muchos trabajadores, incluidos los empleados del gobierno, se toman varios días libres para asistir a reuniones familiares durante lo que se conoce como Vistas Patrias.

“Aprovechamos eso”, dijo. “Gracias a Patrias, tuvimos un pase libre”.

Hace seis años, Fils-Aime huyó de Haití para vivir en Chile, pero se volvió difícil vivir allí y ganarse la vida como diseñadora gráfica. Dijo que quería que su hija Rina viviera una vida mejor con una buena educación. Esto significa arriesgar el viaje a Estados Unidos.

Mientras que los haitianos se reunieron repentinamente por miles en Del Río, su migración fue aumentando lentamente a través de la frontera. Durante los primeros 11 meses de este año fiscal, casi 30.000 haitianos intentaron cruzar la frontera sur, según datos de la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de Estados Unidos, una agencia del Departamento de Seguridad Nacional. El número aumentará significativamente cuando termine septiembre.

Ya es seis veces más alto que todo el año anterior, cuando CBP arrestó a unos 4.500 inmigrantes haitianos.

Los haitianos llegaron rápidamente a Ciudad Acona y sus alrededores al otro lado de Río, muchos de los cuales caminaron hacia el agua cuando se elevó sobre una presa en el río, creando un puente submarino pero transitable. Los guardias fronterizos y los residentes locales se vieron rápidamente abrumados, y pronto muchos migrantes se reunieron bajo el puente internacional, esperando ser procesados ​​por las autoridades federales.

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La gente dormía al aire libre, o eventualmente, en refugios primitivos hechos de arbustos y algunos en tiendas de campaña. Las condiciones eran espantosas, con un suministro de agua y tuberías inadecuados.

La llegada repentina de casi 15.000 inmigrantes o más fue noticia nacional a mediados de septiembre. Junto al frenesí de los medios, llegaron políticos, sacerdotes, más funcionarios federales y los audaces esfuerzos del gobernador Greg Abbott para crear una “barrera de acero” temporal para que los vehículos estatales interrumpieran el flujo.

Pero los funcionarios federales también se han movido rápidamente para devolver rápidamente a algunos inmigrantes y procesar a otros para fechas posteriores en la corte de inmigración. La Patrulla Fronteriza dejó a muchos de los migrantes en un centro de conveniencia dirigido por una organización religiosa sin fines de lucro, la Coalición Fronteriza Humanitaria Val Verde, en Del Río.

Lupita de La Paz, una voluntaria del centro, recibió a los inmigrantes que llegaban en español. Se ha hablado mucho español desde sus años en Chile. “Bienvenidos a Del Rio”, dijo. “Somos una comunidad pequeña, pero estamos aquí para ayudarlos”.

Michel Ferdel estaba exhausto pero agradecido de que él y su esposa hubieran sido liberados de la miseria de un campamento de migrantes. Mostró sus papeles de inmigración que le decían que dentro de los 60 días de llegar a su destino final, debía venir.

“Sé que necesito un abogado”, dijo, sintiendo que se enfrentaba al laberinto del sistema de inmigración. Se dirigía a Florida, hogar de una de las comunidades haitianas y haitiano estadounidenses más grandes.

Durante todo el mes de agosto, asistieron a unas 3.600 personas de todas las nacionalidades, incluidos inmigrantes de Haití, Venezuela y Cuba, dijo Tiffany Burrow, directora de operaciones del centro. Pero en los primeros tres días de esta semana, más de 1.100 personas fueron puestas en libertad.

“Hemos estado ondeando una bandera blanca desde enero”, dijo Borough. “Llega un punto en el que los números son demasiado altos…” Buro luego levantó la mano para indicar lo impredecible que fue el resto del año.

Borough enfatizó que la mayoría de los inmigrantes ya tienen familias en los Estados Unidos y están organizando su propio tránsito desde la frontera. El Comfort Center proporciona agua, comida, mochilas y estaciones de carga externas para teléfonos móviles. El Comfort Center no ofrece áreas para dormir en el interior.

Por las noches, los haitianos lavaban su ropa en palanganas comunales y envolvían la ropa mojada en la barandilla alrededor del centro. Se colocaron macetas portátiles en el costado de una de las paredes del edificio. También se pueden utilizar estaciones de lavado de manos con jabón antiséptico. Se puede usar una carpa grande con una cubierta de plástico para el suelo como lugar para descansar en el jardín adyacente.

Los informes televisivos de un campamento haitiano inflado llevaron a Jean Delmas, el pastor de la Iglesia Bautista Haitiana en Fort Worth, a conducir su camioneta casi 400 millas hasta Del Río con su esposa nacida en Haití, Nahomi, en busca de ayuda.

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“Si hubiera trabajo y seguridad en Haití, la gente estaría allí”, dijo Delmas. Esto es lo que él y su esposa intentaron hacer en 2009 cuando se casaron y se establecieron en Haití, a pesar de que su esposa vivía en los Estados Unidos y tenía la ciudadanía estadounidense. Ahora, ambos ciudadanos estadounidenses, se vieron obligados a irse después de la devastación del terremoto de 2010.

La pareja recaudó dinero de los feligreses y otro en Dallas para ayudar a los recién llegados. El martes, llevaron a los haitianos tratados al aeropuerto en una camioneta, haciendo varios viajes.

Allí, Delmas vio a Abbott, quien llegó para su conferencia de prensa para anunciar que la administración de Biden era responsable de la afluencia de haitianos y que había aumentado el número de fuerzas gubernamentales y que había empujado a la Guardia Nacional de Texas al área.

En un momento, Delmas estaba enojado porque los funcionarios del aeropuerto no permitían la entrada de haitianos, ni siquiera de mujeres embarazadas que necesitaban usar el baño.

“Les dije: ‘Chicos, no pueden hacer eso. Están embarazadas'”.

A los haitianos se les permitió la entrada al aeropuerto de Del Rio poco después.

No todos tuvieron tanta suerte.

Para el sábado por la mañana, más de 2.300 haitianos habían sido traídos de regreso a Haití, un país todavía en tal confusión que el Departamento de Estado emitió una advertencia de “no viajar”, tal como lo hizo en Afganistán y Siria. “Estos vuelos continuarán de manera regular”, dijo un portavoz del Departamento de Seguridad Nacional el viernes por la noche.

Algunos migrantes huyeron a través del Río Grande después de que se corriera la voz de la deportación. Otros que abandonaron el campamento fueron manejados por las autoridades federales y emitieron avisos para presentar un autoinforme a las agencias federales dentro de los 60 días. Un portavoz del Departamento de Seguridad Nacional dijo que alrededor de 4,000 se agruparon en categorías que podrían conducir a la expulsión o procedimientos de deportación que podrían incluir la liberación con avisos de más procedimientos de inmigración.

Los residentes de Donatsen dicen que regresar a Haití no es una opción para ellos. “Haití está muy complicado por problemas políticos y económicos y no hay seguridad”, dijo Jameson Donnacien. “No hay jefe y no hay nada”.

Mientras caía la noche sobre un desnudo como la tinta, la pareja hizo planes para dormir en el césped con unas dos docenas de haitianos más. El centro de descanso está cerrado por la noche.

Al día siguiente, se dirigieron a Houston.

© 2021 Dallas Morning News. Distribuido por Tribune Content Agency, LLC.

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