Reverenda Pamela Conrad: Conozca al científico Mars Rover que también es sacerdote

Por la noche, y en momentos extraños durante el día, Conrad brilla como científico investigador en la Carnegie Institution for Science en Washington, DC. Miembro del equipo de operaciones tácticas. La perseverante misión Mars RoverEs coinvestigadora en dos grupos de instrumentos científicos, que adquiere y analiza datos, y colaboración en la planificación del equipo, con Colegas del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, y otras instituciones científicas de todo el país.

De día, el hombre de 68 años es un sacerdote episcopal que dirige una congregación en la Iglesia Episcopal de St. Alban, en Glen Burnie, Maryland.

Durante mucho tiempo ha sido sabio que la ciencia y las humanidades, sin mencionar la ciencia y la religión, son dos campos que no son mutuamente inteligibles y que abordan problemas completamente diferentes. Esta idea ha flaqueado en los últimos años, cuando las disciplinas académicas han dado paso a enfoques interdisciplinarios.

Conrad se formó como geólogo, entre otras disciplinas, tenía diferentes ideas.

“No hay choque entre ciencia y religión”, dijo. “Ambos están mirando las maravillas del mundo y nuestro lugar en él”.

de rocas y gente

Cruzar estas líneas disciplinarias no fue fácil, al menos no para los pioneros, que tuvieron que superar muchas resistencias institucionales.

“El sistema académico obliga a los estudiantes a ser científicos o humanistas. Y no se da cuenta de que el mismo espíritu y algunas de las mismas tecnologías subyacen tanto al arte como a la ciencia”, dijo el diseñador gráfico e informático John Maeda, ex profesor del MIT Media Lab. , una vez me dijo.

“Nuestro objetivo debería ser producir personas del Renacimiento con un enfoque interdisciplinario de los problemas, personas da Vinci que estén interesadas en todo y puedan hacer todo”.

“Estudié todo”, dijo Konrad. Un vistazo rápido a sus credenciales revela a la persona de la que estaba hablando Maeda.

Obtuvo todos sus títulos en la Universidad George Washington en la capital estadounidense, comenzó como músico y, en el camino, descubrió la geología y quedó prendada de ella. Tomó muchos cursos de ciencias en su primer año y medio. Antes de terminar su licenciatura en música en 1974, luego agregó su maestría en composición musical – Estaba considerando una carrera como cantante de ópera – en 1987. Regresó a la ciencia para completar su doctorado en geología en 1998.

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La base de este grado “último” fue el interés en cómo se forma la vida en situaciones poco prometedoras, como los respiraderos térmicos en las profundidades del fondo del océano. Gracias a uno de esos momentos en el lugar correcto, en el momento adecuado, cuenta, conoció al famoso director James Cameron, quien tomó las ganancias de películas como “Titanic” y construyó un barco de investigación sumergido. Gracias al metraje de las profundidades marinas que Cameron filmó para IMAX 3D, el metraje que luego puso a trabajar en la película de ciencia ficción “Avatar”, Conrad pudo estudiar las ventilaciones térmicas con más detalle de lo que cualquier investigador haya visto hasta ahora.

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Un año después de recibir su doctorado, la NASA, que estaba buscando científicos para trabajar en los aspectos geológicos de Curiosity, la contrató como Un contratista del Laboratorio de Propulsión a Chorro, operado por el Instituto de Tecnología de California.

“Estamos tratando de entender si los procesos que permitieron que la vida se desarrollara y prosperara en la Tierra ocurrieron en Marte. Y si eso sucedió, queremos saber si existió vida, y si no, ¿por qué no?” Le dije a un entrevistador de la revista Alumni recientemente. Es una pregunta que sigue respondiendo tan activamente hoy como lo hizo cuando fue contratada por primera vez en 1999.

Los primeros experimentos que ayudé a diseñar no fueron elegidos; como demostró, existe una intensa competencia masiva entre los investigadores de la NASA para conseguir su equipo en lo que, después de todo, es una nave muy pequeña. Sin embargo, persistió. Conrad dejó su puesto en JPL en 2010 y ha ocupado un puesto de investigación en el servicio civil a tiempo completo. Centro de vuelo espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland hasta 2017. Como investigadora principal adjunta de análisis de muestras en Mars, trabajó en Itinerancia de curiosidad Tarea y otros proyectos a medida que refina las preguntas que explorará más adelante.

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No fue hasta mas tarde en su vida que Conrad se dedicó al estudio de la religión. Después de experimentar una Epifanía en un día ventoso durante un viaje de negocios a la Antártida, se reincorporó a la Iglesia Episcopal en su juventud y luego ingresó al Seminario Teológico Episcopal en Cambridge, Massachusetts.

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Completó su maestría en Divinidad en 2017, justo cuando la escuela se afilió con Union Theological Seminary en la ciudad de Nueva York. Poco después, tomó el mando de su parroquia en Maryland.

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Cuando la NASA calentó la misión Mars Perseverance Rover casi al mismo tiempo, se eligió uno de sus experimentos para su inclusión. Ese dispositivo es un conjunto de herramientas llamado SHERLOC (Escaneo de entornos habitables con Raman y luminiscencia para orgánicos y luminiscencia para orgánicos y químicos), que, dijo, “no eran lo suficientemente maduros” para encontrar un lugar en misiones anteriores.

Está destinado a buscar vida microbiana, con instrumentos que incluyen un sismómetro que puede identificar minerales y moléculas orgánicas que se encuentran en Marte, como el hidrógeno y el carbono, los componentes básicos de la vida en la Tierra. También incluye dos cámaras de alta resolución.

El sacerdote visitó al científico Mono Lake, California.

“Todo ha reunido a un gran equipo de personas, y yo soy solo una persona en ese equipo”, dijo.

Sin embargo, la búsqueda de vida en Marte ya no es su máxima prioridad.

“Quiero dejar eso muy claro”, dijo Conrad. “Mi primer trabajo, y mi primera responsabilidad, es ahora pastor de una iglesia. Lo que ves el domingo es solo una parte de eso. Tengo deberes para con mis feligreses y sus necesidades, y al final, las personas deben ser lo primero, la gente es más amable que las rocas “.

Sin embargo, obtuvo muchas horas en su papel ahora a tiempo parcial. En asuntos marcianos, ha estado trabajando desde su oficina en casa desde la pandemia de Covid-19. El cronograma es rápido y, por supuesto, implica dos trabajos. Puede ser más que un poco estresante.

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¿Estás cansado o no? Hay lecciones que te gustaría transmitir mientras trabajas como sacerdotisa. Conrad insistió, sobre todo, en la santidad de todo.

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“Entender esto es solo una de las herramientas que la gente necesita para llevar una vida digna, vivir en comunidad y tratarse bien entre sí. Supongo que mi otra lección es la virtud de caminar con amabilidad, vivir una vida más tranquila y reflexiva”.

Agrega que la pandemia ha brindado la oportunidad perfecta para reflexionar sobre esto y profundizar su misión con esas lecciones en mente.

Adelante a las estrellas

Si Konrad se arrepiente, se centran en su vida temprana, durante cuánto tiempo La nave espacial John Glenn Mercury despegó hacia el cielo en 1962Tenía nueve años y más que nada quería ser astronauta. A las mujeres se les negó este camino durante décadas y tuvieron que conformarse con el camino distinguido y diverso que siguió. Aunque llena de honor y entusiasmo intelectual, la ha mantenido conectada.

Su realización se amplió al agregar un papel bíblico a su papel científico: la cuestión de si la vida podría existir en otros planetas se reconstituyó en algo más como, “Si Dios puede crear vida aquí, ¿puede Dios crear —y Dios ha creado—” vida en ¿En otra parte? La respuesta a esa pregunta, dijo Konrad, es simple: “Por supuesto”.

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Añadió que es probable que esta vida sea llena de gérmenes y simple, no los extraterrestres de nuestra imaginación. Pero será la vida, y es esta búsqueda la que mantiene a Conrad emocionado y ocupado sin parar.

¿Pero te aventurarás al espacio? No lo descartes.

Gregory McNamee Escribe sobre libros, ciencia, comida, geografía y muchos otros temas desde su casa en Arizona.

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