Rinaldo Marcus Green, director de Black and Latin ‘King Richard’ habla sobre los padres y el deporte

Se les considera uno de los jugadores más fuertes de la historia del tenis.

El director de cine negro y latino Reinaldo Marcus Green quiere llevar a los espectadores al momento antes de que Venus y Serena Williams se convirtieran en héroes, y todo lo que tenían era el ambicioso plan de un padre decidido en pantalones cortos y un sombrero de vaquero en una cancha de tenis en Compton, Sur. California.

Green es el director de «King Richard», que se estrena a nivel nacional el viernes y cuenta la historia de Richard Williams, padre de Venus y Serena (interpretado por Will Smith). Junto con su esposa, Oracene ‘Brandy’ Williams (interpretado por Aunjanue Ellis), emprende un viaje familiar desde sus humildes comienzos hasta el umbral de la fama y la fortuna del tenis.

«Para el mundo exterior, era controvertido, franco y colorido», dijo Green sobre Williams en una entrevista con NBC News.

Después de conocer a la familia y escuchar su historia, el director se interesó en mostrar otra dimensión del personaje de Williams.

El director Rinaldo Marcos Green en el Festival de Cine de Sundance 2018.Taylor Jewell / Invision / AP

«Era un padre que simplemente trató de hacerlo bien con sus hijos, de la mejor manera posible con las herramientas que tenía. Aprendió lecciones en el camino», dijo Green. Al final de nuestra película, tuvo que entender que sus hijas estaban creciendo y qué hacer cuando llegara ese momento. ¿Empujas más fuerte o lo dejas ir? »

Green, cuyo padre era negro y madre puertorriqueña, nació en el barrio del Bronx de la ciudad de Nueva York y creció en Staten Island y otras partes de la ciudad. Green dijo que el lugar donde vivía no era tan diferente de Compton.

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Después de que los padres de Greene se divorciaron, su padre y su madre eligieron que él y su hermano vivieran con su padre. “Realmente querían que tuviéramos un papá en la casa”, dijo Green. «Eso también era importante para mi mamá».

El gerente dijo que no podía evitar comparar a su padre, que estaba criando a dos hijos para convertirse en grandes jugadores de béisbol, con Williams.

«Crecimos con un padre similar … Yo, literalmente, crecí en el béisbol de diamantes. Jugaba pelota de viaje y béisbol de estrellas», dijo Green, quien también estaba en la universidad. Mi papá también solía usar esos pantalones cortos. Entonces sabes lo que es crecer con este padre que otros piensan que es un pequeño regalo, pero en tu corazón sabes que es un hombre especial «.

Green quiso llevar a los espectadores este nivel de complejidad y originalidad al contar la historia de dos hermanas negras que se convirtieron en campeonas en un deporte inaccesible para muchos niños diversos.

El director dijo que la película representaba una ventana única a las primeras vidas de las hermanas Williams. Los espectadores los verán dar sus primeros pasos para convertirse en profesionales a una edad temprana, cuando sus padres estaban trazando el plan para todos sus éxitos futuros en el tenis y más allá.

“Son embajadores de su comunidad”, dijo Green. «El tenis es sólo un aspecto de lo que hicieron».

Ampliando la diversidad en los tribunales

Carlos Mendes, fundador de la Asociación de Tenis Multicultural, recuerda haber visto canchas de tenis cuando crecía en su vecindario predominantemente hispano en el este de Los Ángeles. Pero todos los tribunales estaban cerrados.

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El padre mexicano-estadounidense ve puntos en común con Williams, quien ha hecho un plan de tenis para sus hijas a solo 12 millas de distancia en Compton.

«Encontré muchas similitudes y similitudes cuando vi ‘King Richard'», dijo Mendes en una entrevista en video. «Para mí, con mi hija, fue fundamental alentarla como latina a hacer algo fuera de nuestras tradiciones, nuestra zona de confort «.

Carlos Mendes fundó la Asociación de Tenis Multicultural y dice que puede identificarse con «King Richard».Cortesía de Carlos Mendes

Mendes dijo que quería que su hija creciera y tuviera la oportunidad de jugar al tenis. Pero cuando su hija comenzó a trabajar en un club de campo como la única de 30 niñas latinas, dijo que el objetivo inicial de compartir su amor por el tenis con su familia creció para compartir el deporte con otros miembros de su comunidad.

«No tenemos muchos niños que se parezcan a mí o a mis hijos jugando allí», dijo. «Menos del 6 por ciento de los jugadores de tenis universitarios son hispanos, en comparación con más del 25 por ciento de los que juegan al fútbol».

Mendes fundó la Asociación de Tenis Multicultural en Las Vegas y ahora está en Chicago, donde expandieron la asociación patrocinada por la Fundación Mike Tyson Cares y ofrecen programas gratuitos en los parques del centro de la ciudad en asociación con el Chicago Garden District.

Pero más allá de la misión de hacer que el tenis sea asequible y accesible, Mendes dice que también debe haber un cambio cultural.

«En nuestra cultura, realmente no alentamos a nuestras mujeres jóvenes a salir y competir realmente», dijo. «Necesitamos romper esa barrera y dejar que los niños llenen estas canchas de tenis».

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Como Williams en la película, Mendes cree que la clave del éxito radica en equilibrar la educación y los deportes.

Dijo: «Como padre, es importante para mí tener un joven con buena experiencia. Y no solo creo que será el próximo campeón, porque ¿qué pasará si no se convierten en tenistas profesionales?» »

Demi Singleton, Will Smith y Sania Sidney en una escena de «King Richard».Schiabella James / Warner Bros. Entertainment

Las historias se crean para nosotros.

Cuando se le preguntó sobre la importancia de aparecer en la pantalla, Green dijo que se cuentan cada vez más historias diversas. Pero los espectadores simplemente no quieren ver películas que solo marcan las casillas de diversidad.

«Lo que podrían ver ahora», dijo, «es que pongamos a una persona negra al frente, o tengamos un latino». «Pero no está escrito para nosotros. Está escrito para otra persona y tiene un guión. A diferencia de las historias que se crean para nosotros. Y creo que esta es la próxima ola de películas».

Comienza escribiendo a negros y latinos y sus historias sobre ellos mismos, dice Green, y les permite estar frente y detrás de la cámara.

“Estamos en un largo viaje porque queremos un cambio significativo y sostenible”, dijo sobre la producción de películas negras y latinas originales. «En lugar de ser solo un momento. Esperamos que nuestras películas sean atemporales. Y no hagámoslo ahora y hagámoslo pintar por números».

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