Robert Rodríguez sobre su nuevo contrato en HBO Max y su carrera: Just Jack the System

Director Robert Rodríguez

Foto: Robyn Beck / AFP, Colaborador / TNS

Hay un detalle de diseño narrativamente insignificante en la película de ciencia ficción de Robert Rodríguez de 2019 “Alita: Battle Angel”, que siempre he admirado.

Mientras nuestro héroe cyborg, Alita (Rosa Salazar), desafía a los enemigos Zaban (Ed Skrein) a un establecimiento estilo cantina en una Tierra futurista, el espectador puede notar que la espalda del enemigo está decorada con lo que parece ser una réplica de ella, llamada la piedra solar azteca. (He visto la imagen en camisetas, vestidos y murales; el original está en el lugar más destacado dentro del Museo Nacional de Antropología de México en la Ciudad de México).

Los detalles no importan explícitamente para la historia, pero es un enfoque creativo que como espectador no puedo olvidar en absoluto. Lo llamó el toque de Robert Rodríguez.

Las historias de Rodríguez, ya sean ambientadas en el ámbito de la ciencia ficción o en una ciudad fronteriza de Texas, están llenas de estas referencias culturales. En conjunto, hacen que la experiencia de visualización de Rodríguez sea considerablemente más rica para cualquiera que tenga el punto de referencia más bajo para la identidad y la cultura pan-México. Y en estos días en los Estados Unidos, francamente, ¿quién no lo haría?

Compartí esta idea con Rodríguez, la espalda de Zaban, el pequeño detalle, cuando nos sentamos a cenar una noche reciente. Sonrió sabiendo.

“Creo que es por eso que me atrae hacer películas que sean realmente divertidas para cualquiera, pero para esos latinos, dicen ‘Estos somos nosotros’”, dijo Rodríguez. Significa mucho para ellos. Lo mismo con “Spy Kids”, así como con “Machete”.

Oriundo de San Antonio, Texas, Rodríguez ha logrado llegar a un amplio público con el encanto de su privacidad. En su caso, construyó un canon de cultura popular en muchos géneros que continuamente se refieren a la latinidad, y aún más precisamente, a expresiones de la lengua mexicana contemporánea o, si se quiere, tejana.

Ahora, el director, de 53 años, está aportando el giro de Rodríguez a un nuevo proyecto: un contrato inicial de dos años que firmó con HBO Max y HBO, uniéndose a Troublemaker Studios en Austin, Texas y su hijo Racer Rodríguez en una clave. Rol ejecutivo. El anuncio se produjo menos de una semana después de que surgiera la noticia de un acuerdo separado para reactivar la red El Rey de Rodríguez, que dejó de operar como canal de cable en diciembre pero se relanzó como un servicio de transmisión gratuito.

“Robert Rodríguez y el equipo de Troublemaker Studios han creado algunos de los proyectos más atractivos de los últimos tiempos, ampliando los límites de la narración a través del humor y efectos visuales únicos”, dijo Sarah Aubry, directora de contenido original de HBO Max. “Es un honor y un placer trabajar con Robert y sus hijos increíblemente talentosos. Juntos, aportan una nueva perspectiva a la narración de un género que es especial, original y sincero”.

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“Tienen directores ejecutivos latinos y realmente les importa”, dijo Rodríguez sobre su nueva asociación con HBO. “Dos años nos dan suficiente pista, pero también necesitan el producto. Y ese es el sueño de un creador de contenido, tener socios que necesitan y quieren contenido, y quieren que sea diverso. Esta es la era de la fiebre del oro, y es sorprendente que todo esto esté sucediendo ahora “.

Conversación internacional

Rodríguez es alto y está atónito, apretujado en un reservado en un nuevo restaurante mexicano sobrio en la sección de jardines corporativos de El Segundo. Ha estado en la ciudad esporádicamente y en silencio, terminando el trabajo en su próximo “libro de Boba Fett”, el spin-off de Fett de “The Mandalorian”, en Disney +.

En la segunda temporada de “The Mandalorian”, Rodríguez dirigió “Tragedy”, el episodio que trajo de regreso al querido cazarrecompensas de la serie de películas original de Star Wars. Según un documental sobre “The Mandalorian” en Disney +, Rodríguez logró convencer al creador de la serie, Jon Favreau, de que le permitiera atacar a Fett burlándose de las escenas en casa con disfraces de Halloween y figuras de acción.

Rodríguez dijo que juró guardar silencio sobre su trabajo en la nueva serie, que saldrá al aire en diciembre. El director también se negó a proporcionar pistas o detalles sobre qué proyectos o estilo de historia llevaría primero a HBO. Sin embargo, un acuerdo con uno de los nombres latinoamericanos más importantes en el campo presenta una buena oportunidad para reevaluar cómo llegó el hombre aquí.

En una conversación que va desde las complejidades de trabajar en el formato de la serie hasta el problema persistente de la representación latina insuficiente en la corriente principal de Hollywood, Rodríguez volvió repetidamente a la idea de que la construcción del mundo demasiado enfocada en cualquier género puede ser “latina” en tono o contenido. así como también se consume a nivel mundial.

“Recuerdo que cuando estaba en la universidad, vi un montón de películas de John Woo que eran realmente grandes, y salías de esa sala de cine queriendo ser chino. Yo quería ser Chow Yun Fat”, dijo Rodríguez. fue por la forma en que se filmó, como un héroe. Pensé: ‘Quiero hacer esto con los hispanos. Quiero hacer esto con los mexicanos’.

“Quieres que todos lo vean, porque entonces eres parte de la conversación internacional”.

satisfactoriamente inalcanzable

Eludiendo las barreras que a menudo frenan a los cineastas de color, Rodríguez ha realizado películas dispares como Mexploitation y Children’s Adventures, que incluyen no solo sus “Spy Kids” sino también, más recientemente, “We Can Be Heroes” en Netflix. Efectivamente cambió el camino de la vida de Salma Hayek en Hollywood, quien enfrentaba obstáculos debido a su fuerte acento mexicano antes de ser elegida para “Desperado” y al famoso tipo duro Danny Trejo, quien lo convirtió en “Machete”. Durante dos décadas se ha propuesto construir su ecosistema de entretenimiento detrás y delante de la cámara, a través de Troublemaker Studios y El Rey.

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Charles Ramirez-Berg, un destacado académico en el campo del cine chicano y latino de la Universidad de Texas en Austin, recuerda al joven Rodríguez como un aspirante a pionero del cine allí.

“Tuve una competencia real a finales de los 80, me refiero a una competencia real”, recordó Ramírez-Berg en una entrevista telefónica. Así que estaba tratando de averiguar cómo ingresar a la especialidad. Así es como nos conocimos. Vino a mi oficina durante el horario laboral, aunque no era mi alumno en ese momento “.

Para 1990, Rodríguez había mostrado su primer cortometraje, “Bedhead”, que despertó el interés de la comunidad cinematográfica de Texas. La película cuenta la historia de una joven que descubre que tiene un talento sobrenatural y cuenta con la animación de Rodríguez, su colaboradora y ex esposa de toda la vida, la productora Elizabeth Avellan.

“Fue increíble, con mucho talento, y estuvo allí en la pantalla en nueve minutos”, dijo Ramírez-Berg.

“Bedhead” muestra la versión más antigua de la marca del estilo de Rodríguez; Sus películas siempre parecen dejar al espectador sintiéndose un poco mal, pero lo suficientemente satisfactorio.

Luego vino “El Mariachi”, el thriller sobre drogas en español que Rodríguez ganó por poco más de $ 7,000 a los 23 años. Asombró a Sundance, un galardonado de la audiencia, y obtuvo una amplia distribución por Columbia Pictures en 1993.

El fenómeno del “mariachi” dio lugar a “Desperado” (1995) y “Érase una vez en México” (2003), que pasaron a formar parte de la “Trilogía de Robert Rodríguez México” y pusieron al director en uno de un ciclo suave que continúa. para inspirar a los cineastas Jóvenes, que detalla en sus memorias similares a memorias, “Rebelde sin tripulación” (1995).

Un desertor genuino en el espíritu de Quentin Tarantino y Spike Lee, Rodríguez se ha convertido en un personaje único en el sentido de que a menudo filma, edita y graba sus propias películas.

Ramírez Berg, que ahora incluye capítulos sobre el trabajo del director en sus libros, se refirió a su método como “El evangelio de Robert Rodríguez”.

Básicamente, ‘Sal y hazlo’, dijo Ramírez-Berg, ‘y no pongas excusas’ ”. Cuando hace una película, es fluido. Lo vi en el set, es increíble, todos lo sienten “.

construcción de canales

Después de sus éxitos en las décadas de 1990 y 2000, Rodríguez dio un giro importante en su carrera, y una gran apuesta, cuando impulsó sus energías creativas para lanzar El Rey, su canal de cable dirigido al mercado turbio y opaco entre el inglés estadounidense y el latín.

Anunciados en 2012, los programas originales comenzaron a transmitirse en 2013. Pero al igual que otros grupos de televisión en línea de temática latina que lo han intentado, El Rey no ha logrado encontrar a su audiencia, o su audiencia no ha podido encontrar a El Rey; La red sucumbió a la era del corte de cables y finalmente dejó de funcionar en diciembre.

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“La gente estaba cortando cables incluso en ese entonces, ya lo sabíamos, de esa manera pudimos obtener la red”, dijo Rodríguez. “Pero pensamos, ‘Construyamos una marca, porque una vez que construyes una marca, puedes llevarla a cualquier parte, así que usemos esta plataforma de cable para construirla. Eso es lo que hicimos “.

Al final, concluyó: “Hay que ir hacia el oeste de la línea e ir hacia la corriente”.

Es por eso que Rodríguez y los cofundadores John Fogelman y Christina Patwa llegaron a un acuerdo con el especialista Streamer Syndigm, que obtuvo la licencia de la librería El Rey, incluida una serie llamada “The Director’s Chair”, en la que Rodríguez entrevista a compañeros directores.

Joey Chávez, vicepresidente ejecutivo de programación original de drama en HBO Max, describió el trato a primera vista con Rodríguez como un momento “perfecto” para él. El éxito del “mariachi” fue una inspiración temprana para Chávez, un nativo de Los Ángeles y uno de los pocos directores ejecutivos latinos en lugares con iluminación verde.

Chávez dijo que el acuerdo con Rodríguez es fundamental para una estrategia para representar más claramente las experiencias latinas en las plataformas de HBO, como parte de una campaña en toda la industria para abordar los números de representación rezagados de los creadores latinos en las principales plataformas.

“Creo que una de las cosas que me enseñó desde el principio, que me inspiró, es: también tienes que hacerlo tú mismo”, dijo Chávez sobre Rodríguez. “Necesita personas en estos puestos, como productores, escritores, directores, para asegurarse de que lo hagamos mejor”.

Rodríguez se unirá a Hayek, quien firmó un contrato a primera vista con HBO Max el año pasado con su sello Ventanarosa.

Ya sean sus vehículos Trejo “Machete” y “Machete Kills” o incluso en la franquicia de películas familiares “Spy Kids”, Rodríguez construye mundos destinados a atraer a todos los públicos pero un poco más a los miembros de la diáspora latinoamericana, normalizando los detalles sutiles. y señales de que refleja el estado amorfo de ser latino.

“Si puedes hacer una película frente a personas que pueden llamar su atención, eso capta la atención de los estudios. Quieren hablar tu idioma ahora. Si creen que pueden ganar dinero con eso, lo harán”, dijo Rodríguez. “No hay prejuicios. Simplemente tienen miedo de dar un primer paso en una nueva dirección “.

Su consejo para los cineastas emergentes es tan universal como su arco narrativo.

“No sigas las reglas”, dijo Rodríguez. “Diseñe una manera de elevar el sistema”.




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