San Antonio fundó estaciones de radio y televisión pioneras en la transmisión en español

Hassan

Artículo (16 de octubre) sobre KTSA y WOAI

(Radio) en los años veinte del siglo pasado. ¿Puede escribir una historia sobre la primera estación de radio de habla hispana y quiénes fueron sus dueños y locutores?

– Celerino Gasso Jr., Laredo; Express-News / Light Reader y suscriptor desde hace mucho tiempo

Nuestra ciudad era «una frontera de la programación de radio en español y es ampliamente conocida como el hogar de la primera estación en español de propiedad de latinos a tiempo completo», dijo Alan B. Language Radio in the United States ”, un trabajo de investigación de 2009 del Center for Spanish Language Media de la Universidad del Norte de Texas para el proveedor de ratings Arbitron Inc. (ahora Nielsen Audio).

Este dueño era Raúl (a veces deletreado Raúl) Alfonso Cortez Sr., quien dio la primera sílaba de su apellido al indicativo de esa estación. Radio KCOR salió al aire por primera vez el 15 de febrero de 1946, fue anunciada como «la única estación de radio inglés-español de San Antonio».

Ya un profesional de los medios, Cortez era un ex reportero de La Prensa y su padre dirigía una estación de radio en Nuevo Laredo, México, antes de que la familia se mudara a San Antonio durante la Revolución Mexicana.

Puede resultar difícil identificar los «primitivos». KONO Radio en San Antonio ya había transmitido horas dedicadas en español desde la década de 1920, y XEW en la Ciudad de México trasladó su programación a las estaciones de California durante la década de 1930. Tomó un poco más de tiempo obtener el apoyo necesario para una estación dirigida por méxico-estadounidenses para una audiencia predominantemente mexicano-estadounidense.

Antes de que hubiera una estación en español de tiempo completo aquí, Cortez era un medio que compraba el tiempo infrautilizado, generalmente temprano en la mañana, de las estaciones de radio locales y lo usaba para contratar artistas y anunciantes en español, una experiencia que lo familiarizó con los medios locales. talento y patrocinadores.

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Solicitó y obtuvo su licencia de transmisión de la Comisión Federal de Comunicaciones de EE. UU., O FCC, en 1943, pero tuvo que esperar para usarla.

Jordan Grant dice en su libro Earning a Place on Dial: Raul Cortez, KCOR and the Spanish Language Radio en el sitio web del Museo Nacional de Historia Estadounidense de la Institución Smithsonian.

Esta licencia original fue otorgada en 1943, y estuvo vigente desde 1946 hasta 1948. Según lo anunciado por San Antonio Lights, Cortez – «asociado con Abe San Miguel, Secretario de Justicia Auxiliar», como asesor legal – administraría KCOR, 1350 Morning, desde un estudio en el edificio Calcasieu, 214 Broadway, con un transmisor en la cuadra 5000 de Commerce Street. La nueva estación debutó con un horario de amanecer a atardecer, de 7:15 a.m. a 6:30 p.m., que abarcaría una hora en ambos extremos durante el primer año de KCOR. A partir de los modestos 1.000 vatios, su potencia también aumentará de manera constante, llegando a los 5.000 vatios a finales de la década.

KCOR hizo todo lo que hicieron otras estaciones de radio de mediados de siglo, pero muchas de ellas estaban en español. La estación tomó dedicatorias de canciones por teléfono; Leer noticias, incluidos deportes y el informe de la granja; Tocó una mezcla de música de artistas locales, mexicanos e internacionales, tanto en vivo como grabados. Hubo música de Argentina, Brasil y Cuba, además de San Antonio y bandas de mariachis, el Kelly AFB Choir y concursantes de «Talent Search». Hubo misas en la iglesia, «sermones» y un programa semanal de noticias de las escuelas católicas de la ciudad. «Man in the Street» envió un presentador a transeúntes de habla hispana al azar, haciendo preguntas interesantes sobre eventos actuales.

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Cortez confirmó sus planes de servicio público en su solicitud de la FCC y rápidamente cumplió su promesa. La estación abrió con mensajes grabados de buena voluntad del presidente de México, Ávila Camacho, y del gobernador de Texas, Cook Stephenson; Mesas de debate por radio, como una mesa redonda sobre la “Cuestión Palestina” presentada por Nuestra Señora del Lago (ahora la universidad); Ella brindó consejos del departamento de salud de la ciudad durante la epidemia de polio, así como lecciones de idioma en inglés y español y un programa educativo diario sobre cómo mejorar el inglés para los oyentes.

Los patrocinadores enumerados en un anuncio de página completa en San Antonio Light, el 12 de febrero de 1946, incluían empresas notables de San Antonio: Centino Grocery (cubierto aquí el 18 de noviembre de 2017), Fawcett Furniture, H&H Coffee, Kallison Feed and Seed Co. (27 de abril de 2019), La Feria Store, Lone Star Brewing (1 de diciembre de 2017), Metzger’s Dairies, Nacional, Zaragoza y Guadalupe Theatres (19 de diciembre de 2015), Penner’s Men’s Store, Shaw’s Jewelry y muchos más. Para demostrar a los patrocinadores potenciales de fuera de la ciudad que los oyentes de la estación también eran sus clientes, el sitio web del museo dice: «Las emisoras de KCOR pidieron a sus oyentes que enviaran tapas de cajas, etiquetas de productos y envases vacíos como prueba de que habían comprado marcas nacionales. productos «podrían contarse para la encuesta.

A medida que la estación continuó creciendo a principios de la década de 1950, un equipo de escritores, actores y productores hizo una programación más original, como novelas (series dramáticas), debates políticos, programas para niños y programas de variedades. Las horas posteriores a las 9:30 p.m. finalmente se reservan para la programación para los oyentes negros. La estación recaudó dinero para los sobrevivientes de las inundaciones de 1954 en el sur de Texas y transmitió un programa en el que los oyentes se ayudaban mutuamente a encontrar trabajo.

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En 1955, Cortez lanzó KCOR-TV, «la primera estación de televisión de propiedad hispana en los Estados Unidos continentales», según el sitio web del museo. Al igual que Radio KCOR, la estación de televisión presentará a la comunidad a líderes de derechos civiles, políticos y religiosos, mientras desarrolla sus propios programas de noticias y entretenimiento.

El pionero de la transmisión vendió ambos medios en 1961: la estación de radio a Inter-American Radio Inc. y el canal de televisión de un grupo de inversores encabezado por su cuñado, Emilio Nicolas Sr. y luego se convirtió en KWEX. Ambos pasaron a formar parte de la Cadena Univision.

Cortez murió en 1971; La sucursal de Cortez de la Biblioteca Pública de San Antonio lleva su nombre en su memoria.

Según el Registro del Congreso, las familias de Cortez y Nicholas han sido reconocidas 21 de abril de 2020, en la Cámara de Representantes de EE. UU. Por sus aportaciones a los medios de comunicación españoles como pioneros en el campo de la radio y la televisión en español e inglés.

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