Saturno tiene un corazón “misterioso”, aparecen ondas en los anillos

Imagen compuesta de Saturno iluminada desde atrás por sus anillos iluminados por el sol, tomada por Cassini en 2006.

Un equipo de astrofísicos que analiza los datos del vuelo de la nave espacial Cassini a Saturno ha estimado que hay aproximadamenteeste tamaño para el núcleo del planeta. Estudiar los efectos de la gravedad on anillos heladosEl equipo determinó que el núcleo de Saturno es una mezcla de hielo, roca e hidrógeno. El helio tiene alrededor de 50. veces la masa de la Tierra, lo que la hace más extendida de lo que se pensaba.

La imagen tradicional dice que el interior de Saturno tiene una elegante división entre un núcleo compacto de roca y hielo. La envoltura es principalmente de hidrógeno y helio. Descubrimos que, a diferencia de esta imagen tradicional, la sustancia es en realidad ‘difuso’dijo Christopher Mankovitch, investigador de Caltech y autor principal de un artículo de investigación sobre los hallazgos, publicado hoy en Naturalistic Astronomy.

Dijo que las rocas y el hielo dentro de Saturno dan paso lentamente a las partes gaseosas del planeta a medida que te alejas del núcleo.. El equipo descubrió que el kernel no tiene un punto final claro; En cambio, tenía una zona de transición que representaba alrededor del 60%. De todo el diámetro de Saturno, Esto hace que el núcleo sea una gran parte del volumen total del planeta. y una porción mucho mayor que el 10% al 20% El diámetro de un planeta tiene que ser el núcleo más compacto.

PreviamenteSe pensaba que Saturno tenía un núcleo metálico rocoso debajo de todo ese gas líquido congelado. “Cuando las observaciones se limitaron a datos de campo gravitacional convencionales, el modelo de núcleo compacto hizo un buen trabajo”, dijo Mankovitch, pero los datos más recientes de Cassini nos han dado una imagen diferente y mejor del interior del planeta. Como National Geographic reportado en 2015, la idea de estudiar el interior de Saturno usando sus anillos ha estado surgiendo en las últimas décadas. Pero Cassini, en 13 años de volar A través de los anillos de Saturno (antes de que nos quedáramos sin combustible en 2017), proporcionó datos reales sobre estas deslumbrantes estructuras y los procesos dentro de ellas.

Diagrama del núcleo de Saturno.

Un ejemplo que muestra cómo los investigadores creen que está organizado el núcleo de Saturno.
aclaración: Caltech / R. Hurt (IPAC)

Se puede pensar en Saturno como un mezclador espacial gigante, que hace girar sus elementos compuestos de hielo, rocas y gases que en algunos lugares son tan fríos que se comportan como líquidos. La superficie del planeta se mueve un poco con todo el ruido, alrededor de 3 pies cada pocas horas, en reposo en relación con un objeto de su tamaño: esta oscilación provoca fluctuaciones en el campo gravitacional del planeta, que se extiende hacia afuera en espirales a los anillos del planeta, deformándolos. Las partículas heladas que forman los anillos de Saturno se mueven en respuesta a esos cambios gravitacionales del interior deteriorado del planeta, equivalente a la actividad sísmica de un planeta no rocoso.

Los anillos son un avión para la investigación astrofísica. Saturno es único entre otros gigantes gaseosos, como Júpiter, que carece de un punto de acceso tan útil.oh el interior. Mankovic dijo que los nuevos hallazgos sobre Saturno da crédito a la idea de que la evolución de un gigante gaseoso es un proceso gradual, que comienza con la construcción de núcleos a partir de la coagulación de trozos de roca espacial y luego avanza hacia la acumulación de gas para formar el resto del planeta.

Esto es solo lo último en Lo que era Serie Desde ideas de Cassini Sobre la parte interna de Saturno y los procesos que puede provocar. Más datos de Cassini sobre otras oscilaciones Aún no mirado, y aceleración misteriosa La nave espacial lo sintió en las últimas etapas de su operación que aún no se ha explicado. Puede pasar algún tiempo antes de que regresemos a Saturno con otro Nave espacial (actualmente vista en en Venus y Marte), pero afortunadamente Cassini ha dejado a los astrofísicos con las manos ocupadas.

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