Se abrieron centros de aprendizaje de alta tecnología con el objetivo de cerrar las brechas digitales en Portland

Una asociación entre una organización comunitaria de Oregón y una empresa de comunicaciones global está llevando centros de aprendizaje de alta tecnología a tres vecindarios de Portland en un esfuerzo por ayudar a las personas a superar las barreras digitales como una forma de mejorar sus medios de vida. Los centros se inauguran oficialmente el 1 de diciembre.

Verizon ha donado $4 millones a la Corporación de Desarrollo Comunitario Hacienda sin fines de lucro para abrir «Centros de Aprendizaje Comunitario», que tendrán recursos gratuitos disponibles públicamente, que incluyen Internet de alta velocidad, impresoras 3D y cortadoras láser en las ubicaciones del norte, noreste y sureste de Portland. El North Portland Center también contará con una estación de grabación de sonido de nivel profesional.

Hacienda CDC, una organización de desarrollo comunitario liderada por latinos, dijo que más del 60% de las familias acceden a Internet solo a través de teléfonos inteligentes. La organización espera que los nuevos centros de aprendizaje ayuden a cerrar esta brecha y brinden a las personas la tecnología que necesitan para solicitar empleos, hacer tareas escolares o administrar negocios en línea.

“El objetivo de los centros es llevar tecnología de vanguardia a comunidades históricamente desatendidas y, al hacerlo, brindar programas culturalmente sensibles para emocionar e interesar a las personas en dar ese salto para aprender algo que tal vez no hayan aprendido antes”, dijo Julian. Alexander, Director del Programa Arrobas de Hacienda CDC, una iniciativa enfocada en conectar a los miembros de la comunidad con los recursos digitales.

La sociedad de Hacienda con Verizon comenzó hace unos cuatro años.

La pandemia ha retrasado el proceso de apertura de los centros de aprendizaje, pero Verizon y Hacienda organizaron una inauguración oficial el jueves en el norte de Portland, en el centro de los campus de New Columbia del Portland Manufacturing Center for Opportunity y Rosemary Anderson High School.

Portland es una de las cuatro ciudades que abren estos nuevos espacios.

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Alex Leupp, director ejecutivo de asuntos gubernamentales y exteriores de Verizon en Oregón, dijo que Verizon eligió asociarse con Hacienda CDC debido a su compromiso con la igualdad y su relación con las comunidades a las que sirve.

«No es ningún secreto que la brecha digital es real y omnipresente, y no solo algo entre las áreas urbanas y rurales. También está dentro de las comunidades urbanas”, dijo Leube. “Estamos comprometidos con la democratización de la educación y la tecnología”.

Verizon inició el programa «Aprendizaje innovador» hace aproximadamente una década, dijo Leube, que brinda tecnología y capacitación a escuelas intermedias y secundarias de todo el país, incluidas más de una docena en el área de Portland. Los nuevos Centros Comunitarios de Aprendizaje surgieron de esta idea.

Hay necesidades más amplias que eso. Hay adultos a los que les vendría bien esta ayuda, especialmente las personas [for whom] «El inglés no es su primer idioma», dijo Leube. «Pueden ser inmigrantes, o puede que nunca hayan tenido acceso a esta tecnología. Entonces, vimos una necesidad real allí en la comunidad».

La Hacienda también cuenta con el apoyo de asociaciones con otras empresas y organizaciones para garantizar la sostenibilidad a largo plazo de los centros.

«También tenemos una subvención de Intel y algunas otras fuentes para asegurarnos de que nuestro dinero de Verizon llegue lo más lejos posible y podamos servir a la comunidad de la manera más agresiva posible», dijo Jacqueline Sarna, directora de operaciones de Hacienda.

Aunque los centros ahora están oficialmente abiertos al público, Hacienda ha ofrecido algunos programas destinados a conectar a las comunidades con la tecnología en los últimos años, incluidos campamentos de verano para estudiantes de secundaria.

“Obviamente, esto es algo que las haciendas no han hecho antes, pero lo sentimos especialmente cuando llegó la pandemia, por lo que estamos agradecidos de estar en esta posición para tener recursos que puedan ayudar a abordar la brecha digital que se hizo tan evidente en el momento en que la el mundo se fue”, dijo Sarna.

Junto con el Centro en el norte de Portland, que fue sede de su gran ceremonia de inauguración, Hacienda operará un centro en el primer piso de su sede en el vecindario de Cully en el noreste, y en el campus sureste de Portland Community College en asociación con la universidad .

Los centros ubicados en el norte y el noreste de Portland están en pleno funcionamiento. El sitio de PCC no se abrirá por completo hasta que el campus haya regresado de las vacaciones de invierno.

Sarna dijo que la hacienda fue muy intencional sobre la ubicación de los centros.

La organización eligió a Calleigh por su historial de trabajo en ese vecindario. Ella eligió New Columbia, en North Trenton Street, debido a su comunidad diversa. El campus sureste de Portland Community College fue elegido tanto por el deseo de asociarse con la universidad como por su ubicación en el étnicamente diverso distrito de Jade en el borde del este de Portland.

Los tres centros están ubicados en vecindarios racial y étnicamente diversos con grandes poblaciones de inmigrantes, según el datos de la ciudad.

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“Uno de nuestros objetivos en PCC es apoyar la movilidad ascendente al preparar a los estudiantes para que tengan éxito en la búsqueda de trabajos en campos de alta demanda”, dijo James Hill, director senior de marketing y comunicaciones de PCC, en un comunicado. Por lo tanto, sabemos lo importante que es la inclusión digital para el éxito y el abordaje de las brechas de igualdad. Esperamos abrir el Centro de aprendizaje a la comunidad para ayudar a las personas a dar su próximo paso en STEM. »

Además de la clara conexión de los recursos de alta tecnología con los trabajos basados ​​en la tecnología, los centros también servirán a la comunidad con conocimientos más básicos, como cómo usar Internet o cómo usar una computadora en general, que puede ser útil para cualquier persona. . profesión. Los centros también proporcionarán horarios de apertura de «cafés de Internet» y permitirán que los grupos reserven espacios.

La organización se está asociando con Portland Parks and Recreation for Hacienda, dijo Alexander. sucedió la próxima semana En Cully Center para liderar a los miembros de la comunidad a través de oportunidades laborales, desarrollar sus CV y ​​guiarlos sobre cómo postularse. El evento se presentará en inglés y español.

Se publicará una lista completa de eventos en los Centros de aprendizaje en www.learningcenters.com ubicación de la hacienda.

“A medida que pasamos de más programación para jóvenes, la programación para adultos en el área de desarrollo profesional será de gran importancia para todos los centros de aprendizaje”, dijo Alexander.

Sarna, de la hacienda, dijo que los centros también están tratando de fomentar las relaciones con industrias y empresas locales, como Intel.

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«Estamos identificando algunas de esas industrias, empresas y negocios específicos en este momento donde podemos hacer una especie de transferencia directa y cálida de posibles oportunidades comerciales», dijo Sarna. «O incluso resaltar, si quiero un trabajo de nivel de entrada en Intel, estas son las cosas que debo hacer. Esta es la educación que debo completar para ser un candidato competitivo».

Alexander dijo que esperan «energizar» los nuevos centros para que las personas persigan sus sueños.

«Se siente tan descabellado cuando te preocupas ‘¿Cómo voy a pagar las cuentas?'». Dijeron: “¿Cómo voy a conectarme a Internet?”. “Nosotros podemos encargarnos de Internet. Te ayudaremos. »

Derechos de autor 2022 Radiodifusión pública de Oregón. Para ver más, visita Radiodifusión pública de Oregón.

Cortesía de Hacienda CDC/

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El Centro de Aprendizaje en la sede de Hacienda CDC en el vecindario de Cully fue uno de los tres que se abrieron oficialmente al público el jueves 1 de diciembre de 2022.

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