Se han confirmado por primera vez trampas frías de dióxido de carbono en la luna

Una vista del polo sur de la luna, donde existen trampas frías de dióxido de carbono, según una nueva investigación en Geophysical Research Letters. Las misiones futuras a la Luna pueden apuntar a esta región para aprender más sobre los recursos que pueden estar ubicados allí. Crédito: NASA / GSFC / Universidad Estatal de Arizona

Después de décadas de incertidumbre, los investigadores han confirmado la existencia de trampas frías de dióxido de carbono lunares que podrían contener dióxido de carbono sólido. Es probable que el descubrimiento tenga un impacto significativo en la configuración de futuras misiones lunares y podría afectar la viabilidad de un robot sostenible o la presencia humana en la Luna.


En las regiones permanentemente sombreadas de los polos de nuestra luna, las temperaturas caen por debajo de las de las regiones más frías de Plutón, lo que permite que el carbono se difunda. dióxido Trampas frías. En estas trampas frías, las moléculas de dióxido de carbono pueden congelarse y permanecer en ellas. forma sólida Incluso durante las temperaturas máximas del verano lunar.

Los futuros exploradores humanos o robóticos podrían usar el dióxido de carbono sólido en estas trampas frías para producir combustible o materiales para largas estancias en la Luna. El dióxido de carbono y otra materia orgánica volátil potencial también podrían ayudar a los científicos a comprender mejor el origen del agua y otros elementos en la luna.

Aunque se han predicho trampas frías científicos planetarios Durante años, este nuevo estudio fue el primero en establecer y mapear la existencia de trampas frías de dióxido de carbono. Para encontrar los puntos más fríos de la Luna, los investigadores analizaron 11 años de datos de temperatura del Experimento del Radiómetro Lunar Diviner, un instrumento a bordo del Orbitador de Reconocimiento Lunar de la NASA.

La nueva investigación publicada en la Revista AGU Cartas de investigación geofísica, que publica informes breves de alto impacto con efectos inmediatos que abarcan todas las ciencias de la Tierra y el espacio, y muestra que estas trampas frías incluyen varios focos concentrados alrededor del polo sur de la Luna. El área total de estas trampas de CO2 es de 204 kilómetros cuadrados, y el área más grande en el cráter Amundsen alberga 82 kilómetros cuadrados de trampas. En estas áreas, las temperaturas permanecen constantemente por debajo de los 60 grados Kelvin (aproximadamente menos 352 grados Fahrenheit).

Según los investigadores, la presencia de trampas frías de dióxido de carbono no garantiza la presencia de dióxido de carbono sólido en la luna, pero esta verificación hace que sea muy probable que futuras misiones puedan encontrar hielo de dióxido de carbono allí.

«Creo que cuando comencé esto, la pregunta era: ¿Podemos decir con confianza que hay trampas de frío de CO2 en la Luna o no?», Dijo Norbert Schorgover, científico planetario del Instituto de Ciencias Planetarias y autor principal del estudio. «Mi sorpresa fue que, de hecho, ciertamente estaban allí. Era posible que no pudiéramos probar su existencia, [they might have been] Un píxel en el mapa … Así que supongo que la sorpresa fue que encontramos regiones contiguas lo suficientemente frías, sin duda ”.

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Gestión de la luna

Es probable que la presencia de trampas de dióxido de carbono en la Luna tenga implicaciones para la planificación futura de la exploración lunar y la política internacional de recursos.

Si realmente hubiera dióxido de carbono sólido en estas trampas frías, probablemente se usaría de varias maneras. Los futuros exploradores espaciales podrían utilizar este recurso para producir acero, así como combustible para cohetes y biomateriales, lo que sería esencial para un robot sostenible o la presencia humana en la Luna. Este potencial ya ha atraído el interés de gobiernos y empresas privadas.

Los científicos también pueden estudiar la luna carbón para entender como compuestos orgánicos La forma y el tipo de partículas que se pueden producir de forma natural en estos entornos hostiles.

los saciar el frío trampas También podría ayudar a los científicos a responder preguntas de larga data sobre los orígenes del agua y otros volátiles en el sistema Tierra-Luna, según Paul Heine, científico planetario de la Universidad de Colorado, Boulder, que no participó en el estudio.

El dióxido de carbono podría ser un trazador de las fuentes de agua y otros volátiles en la superficie de la luna, ayudando a los científicos a comprender cómo llegaron a la luna y a la Tierra.

«Estos sitios deberían ser una de las principales prioridades para las futuras misiones de aterrizaje», dijo Hein. «Ese es el tipo de punto al que podría acudir en la luna para responder algunas de estas grandes preguntas sobre los volátiles en el Luna y su entrega desde otros lugares del sistema solar «.


La investigación arroja luz sobre los cráteres oscuros de la luna


más información:
Norbert Schorghofer et al., Trampas frías para dióxido de carbono en la Luna, Cartas de investigación geofísica (2021). DOI: 10.1029 / 2021GL095533

La frase: Trampas frías de CO2 en la Luna confirmadas por primera vez (2021, 15 de noviembre) Recuperado el 15 de noviembre de 2021 de https://phys.org/news/2021-11-carbon-dioxide-cold-moon.html

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