Se han encontrado 2 minerales nunca antes vistos en un enorme asteroide que cayó a la Tierra

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Los científicos han identificado dos minerales nunca antes vistos en la Tierra en un meteorito de 15,2 toneladas métricas (33.510 libras).

Los minerales provienen de un meteorito de 70 gramos (alrededor de 2,5 onzas), que se descubrió en Somalia en 2020 y es el noveno meteorito más grande jamás encontrado, según Nuevo lanzamiento de la Universidad de Alberta.

Chris Hurd, curador de la colección de meteoritos de la universidad, recibió muestras de la roca espacial para poder clasificarlas. Mientras lo examinaba, algo inusual llamó su atención: algunas partes del espécimen no fueron reconocidas por el microscopio. Luego buscó el consejo de Andrew Locock, jefe del Laboratorio de microsonda electrónica de la universidad, ya que Lowcock tenía experiencia en la descripción de nuevos minerales.

«El primer día que hizo algunos análisis, dijo: ‘Tienes al menos dos nuevos minerales ahí’”, dijo Hurd, profesor del departamento de Ciencias Atmosféricas y de la Tierra de la universidad, en un comunicado. «Eso fue inusual. La mayoría de las veces se necesita mucho más trabajo que eso para decir que hay metal nuevo».

El nombre de uno de los minerales, elaliita, se deriva del propio objeto espacial, que se ha llamado meteorito «El Ali» desde que se encontró cerca de la ciudad de El Ali en el centro de Somalia.

La segunda manada se llama Elkenstantonites en honor a Lindy Elkins-Tanton, vicepresidenta de la Iniciativa Planetaria de la Universidad Estatal de Arizona. Elkins-Tanton también es profesor Hakim en la Facultad de Exploración de la Tierra y el Espacio de la universidad e investigador principal del próximo estudio de la NASA. auto tarea – un viaje a un asteroide rico en minerales que orbita alrededor del sol entre Marte y Júpiter, según la agencia espacial.

«Linde ha trabajado mucho sobre cómo se forman los núcleos planetarios, cómo se forman los núcleos de hierro y níquel, y nuestro isótopo más cercano son los meteoritos de hierro», dijo Hurd. «Tenía sentido nombrar un mineral en su honor y reconocer sus contribuciones a la ciencia».

La aprobación de los dos nuevos minerales por parte de la Asociación Mineralógica Internacional en noviembre de este año «sugiere que el trabajo es sólido», dijo Oliver Schooner, mineralogista y profesor de investigación en el Departamento de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Nevada, Las Vegas.

«Cuando encuentras un nuevo mineral, significa que las condiciones geológicas reales, la química de la roca, eran diferentes a las que se encontraban antes», dijo Hurd. «Eso es lo que hace que esto sea emocionante: en este meteorito en particular hay dos minerales oficialmente descritos que son nuevos para la ciencia».

La identificación rápida de Lowcock fue posible porque minerales similares se habían creado sintéticamente antes, y pudo hacer coincidir la composición de los minerales recién descubiertos con sus contrapartes artificiales, según el comunicado de la Universidad de Alberta.

“Los científicos de materiales hacen esto todo el tiempo”, dijo Alan Rubin, investigador de meteoritos y ex profesor asistente y geoquímico investigador en el Departamento de Ciencias de la Tierra, Planetarias y Espaciales de la UCLA. «Pueden crear nuevos compuestos, uno, solo para ver lo que solo es físicamente posible como interés de investigación, y el otro… dirán: ‘Estamos buscando un compuesto que tenga ciertas propiedades para algún propósito práctico o comercial'». aplicación, como conductividad, tensión alta o temperatura de fusión alta.'»

«Es fortuito que un investigador encuentre un mineral en un meteorito o roca terrestre previamente desconocido, y luego, muchas veces más tarde, los científicos de materiales crearán previamente el mismo compuesto».

Schöner dijo que los dos nuevos minerales son fosfatos de hierro. El fosfato es una sal o éster de ácido fosfórico.

«Los fosfatos en los meteoritos de hierro son subproductos: se forman a través de la oxidación de fosfuros… que son componentes primarios raros de los meteoritos de hierro», dijo por correo electrónico. Por lo tanto, los dos nuevos fosfatos nos hablan sobre los procesos de oxidación que ocurrieron en el material del meteorito. Queda por ver si la oxidación ocurrió en el espacio o en la Tierra, después de la caída, pero que yo sepa, se formaron muchos fosfatos de meteoritos. en el espacio. De cualquier manera. Es probable que el agua fuera el reactivo que causó la oxidación».

Los hallazgos fueron presentados en noviembre en el Simposio de Exploración Espacial de la Universidad de Alberta. Estos descubrimientos, dijo Rubin, «amplían nuestra perspectiva sobre qué materiales naturales se pueden encontrar y formar en el sistema solar».

El meteorito de Dios del que procedían los minerales, dijo Hurd, parece haber sido enviado a China en busca de un comprador.

Mientras tanto, los investigadores todavía están analizando minerales, y posiblemente un tercer elemento, para ver en qué condiciones se encontraba el meteorito cuando se formó la roca espacial. Agregó que los minerales recién descubiertos pueden tener implicaciones emocionantes para el futuro.

«Cada vez que se conoce un material nuevo, los científicos de materiales también se interesan por los usos potenciales en una amplia variedad de cosas en la sociedad», dijo Hurd.

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