Señales de radio inesperadas de estrellas distantes apuntan a planetas ocultos

Usando la antena de radio más poderosa del mundo, los científicos han descubierto estrellas que explotan inesperadamente ondas de radio, lo que puede indicar la existencia de planetas ocultos.

El Dr. Benjamin Pope de la Universidad de Queensland y sus colegas del Observatorio Nacional Holandés ASTRON buscaban planetas utilizando el radiotelescopio de baja frecuencia (LOFAR) más poderoso del mundo ubicado en los Países Bajos.

“Detectamos señales de 19 estrellas enanas rojas distantes, y la mejor explicación para cuatro de ellas es la presencia de planetas que orbitan alrededor de ellas”, dijo el Dr. Pope.

“Sabemos desde hace mucho tiempo que los planetas de nuestro sistema solar emiten poderosas ondas de radio cuando sus campos magnéticos interactúan con el viento solar, pero las señales de radio de los planetas fuera de nuestro sistema solar aún no se han captado.

“Este descubrimiento es un paso importante para la radioastronomía y podría conducir al descubrimiento de planetas en toda la galaxia”.

Anteriormente, los astrónomos solo podían detectar las estrellas más cercanas en constante emisión de radio, y todo lo demás en el cielo de radio eran gases interestelares, o exóticos como agujeros negros.

Ahora, los radioastrónomos pueden ver estrellas viejas y simples cuando hacen sus observaciones y, con esta información, podemos buscar los planetas que rodean a estas estrellas.

El equipo se centró en las estrellas enanas rojas, que son mucho más pequeñas que el Sol y conocidas por su intensa actividad magnética que impulsa las llamaradas estelares y las emisiones de radio.

Pero también han aparecido algunas estrellas más viejas, magnéticamente inactivas, lo que representa un desafío para la comprensión convencional.

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El Dr. Joseph Callingham de la Universidad de Leiden, Astron y autor principal del descubrimiento, dijo que el equipo confía en que estas señales provienen de la comunicación magnética de estrellas y planetas que orbitan en órbitas invisibles, similar a la interacción entre Júpiter Io luna.

“Nuestra Tierra tiene auroras, conocidas aquí como luces del norte y del sur, que también emiten poderosas ondas de radio, esto es causado por la interacción del campo magnético del planeta con el viento solar”, dijo.

“Pero en el caso de las auroras boreales de Júpiter, son mucho más fuertes ya que su luna volcánica Io arroja material al espacio, llenando el entorno de Júpiter con partículas que impulsan auroras inusualmente fuertes.

“Nuestro modelo para esta emisión de radio de nuestras estrellas es una versión extendida de Júpiter e Io, con un planeta encerrado en el campo magnético de una estrella, alimentando material en corrientes masivas que actúan de manera similar como auroras brillantes.

“Es un espectáculo que nos llamó la atención desde años luz de distancia”.

El equipo de investigación ahora quería confirmar la existencia de los planetas propuestos.

“No podemos estar 100 por ciento seguros de que las cuatro estrellas que creemos que tienen planetas son en realidad huéspedes planetarios, pero podemos decir que la interacción entre los planetas y la estrella es la mejor explicación de lo que estamos viendo”, dijo el Dr. Pope. dijo.

“Las observaciones de seguimiento han descartado la existencia de planetas más grandes que la Tierra, pero no hay forma de decir que un planeta más pequeño no lo haría”.

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Los descubrimientos con LOFAR son solo el comienzo, pero el telescopio solo tiene la capacidad de observar estrellas relativamente cercanas, hasta 165 años luz de distancia.

Con el radiotelescopio Square Kilometer Array en Australia y Sudáfrica finalmente en construcción y, con suerte, operativo en 2029, el equipo espera poder ver cientos de estrellas relacionadas a distancias mucho mayores.

Este trabajo demuestra que la radioastronomía está a punto de revolucionar nuestra comprensión de los planetas fuera de nuestro sistema solar.

Referencias:

“Número de enanas M observadas a bajas frecuencias de radio” por J. R. Callingham, H. K. Vedantham, T. W. Shimwell, B. J. S. Pope, I. E. Davis, P. N. Best, M. J. Hardcastle, H. A. Röttgering, J. Sabater, C. Tasse, R. J. van Weeren, W. L. Williams , B. Zarka, FD Gasperin y A. Drapant, 11 de octubre de 2021, disponible aquí. astronomía natural.
DOI: 10.1038 / s41550-021-01483-0

“Los macho cabrío Una vista de las estrellas emisoras de radio de Lofar “por Benjamin J.S. Pope, Joseph R. Callingham, Adina de Feinstein, Maximilian N. Gunther, Harish K. Vedantham, Megan Ansdale y Timothy W. Shimwell, 11 de octubre de 2021, Cartas de revistas astrofísicas.
DOI: 10.3847 / 2041-8213 / ac230c

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