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Ser un Starliner regresa a la Tierra

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La cápsula espacial Starliner de Boeing aterrizó en el desierto de Nuevo México el miércoles, completando una misión de seis días en la que finalmente fue Llegó a la Estación Espacial Internacional Esto podría conducir a vuelos con astronautas.

La cápsula, que no tenía tripulación a bordo, aterrizó según lo programado a las 6:49 p. m. ET en el campo de tiro de misiles de White Sands en Nuevo México bajo un dosel triple. Los airbags de aterrizaje están amortiguados.

El aterrizaje fue el último paso decisivo. Prueba de Boeing y la NASAque requería que la aerolínea demostrara que podía transportar la nave de manera segura a la estación y regresar de forma independiente antes de permitir que los astronautas volaran.

La NASA y Boeing dijeron que el vuelo de regreso transcurrió sin problemas, desde salir de la estación espacial y luego lanzar sus motores hasta salir de la órbita y entrar en la atmósfera. A medida que desciende hacia la Tierra, su escudo térmico soporta temperaturas de hasta 3000 grados Fahrenheit.

«Simplemente un hermoso aterrizaje en White Sands esta noche», dijo la portavoz de Boeing, Lauren Seabrook, en una transmisión en vivo del aterrizaje.

Agregó que la nave espacial aterrizó a unas tres décimas de milla al sureste del lugar de aterrizaje, «que es básicamente una diana», dijo.

Sin embargo, no está claro cuándo ocurrirá el primer vuelo tripulado.

De camino a la estación, dos de los propulsores principales se desconectaron después de que los sensores registraran problemas. Los respaldos comenzaron sin demora, poniendo a la nave espacial en camino a la estación, pero a medida que se acercaba a la estación, otros dos motores más pequeños se acostumbraron a Pon la nave espacial en el muelleBoeing dijo que también tenía problemas. Además, el sistema de control térmico de la nave espacial, que se utiliza para mantener la nave espacial a la temperatura adecuada, también falló.

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A pesar de estos desafíos, la NASA y Boeing elogiaron la misión como una primicia «histórica» ​​que le daría a la agencia espacial una alternativa a SpaceX para transportar carga y astronautas a la estación. A pesar de los problemas, Mark Naby, vicepresidente de Boeing que supervisa el programa Starliner, dijo que «la nave espacial está en perfectas condiciones» y que «se desempeñó como se suponía».

Steve Stitch, quien dirige el Programa de tripulación comercial de la NASA, dijo la semana pasada que los problemas se superaron sin muchos problemas, pero que se deben considerar las «fallas».

«Tenemos mucha redundancia, por lo que realmente no afectó los procesos de nombramiento ni afectó el resto del vuelo», dijo después de atracar. “Sé que después del viaje iremos a estudiar las fallas allá y veremos qué pasa”.

Esta investigación se hace más difícil por el hecho de que los ingenieros en tierra no podrán inspeccionar los dos propulsores principales que están interrumpidos porque están ubicados en el módulo de servicio de la nave espacial, que fue abandonado durante el reingreso.

Sin embargo, la NASA y Boeing celebraron el vuelo como un éxito. Durante una conferencia de prensa posterior al vuelo el miércoles por la noche, Stich dijo: «El vuelo de prueba fue muy exitoso. Logramos todos los objetivos de la misión». «Los sistemas estaban funcionando muy bien en el automóvil, y una vez que hayamos trabajado con todos los datos, estaremos listos para que la tripulación se suba al automóvil», agregó.

Si bien hubo muchos problemas en el camino, dijo que no hubo «paradas». A pesar de los problemas con los propulsores, dijo: «No veo ninguna razón por la que no debamos avanzar hacia una prueba de vuelo tripulado después de eso».

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«Estamos muy satisfechos con el resultado de esta misión», agregó Naby.

Boeing y la NASA dijeron que les gustaría poder volar misión con astronautas Para fin de año, pero primero deberán asegurarse de comprender todos los problemas que han surgido y estudiar los datos que tienen de la cápsula ahora que está de vuelta en la Tierra.

El programa ya lleva años retrasado tras una serie de problemas previos. Boeing intentó por primera vez un vuelo de prueba sin tripulación en diciembre de 2019. Pero tuvo que acortar la prueba después de un problema importante de software y una falla de comunicaciones que provocó que la nave espacial quemara demasiado combustible y no entrara en órbita hacia la estación espacial. Pasaron 20 meses antes de que la compañía lo intentara de nuevo, pero ese vuelo ni siquiera pudo despegar en agosto pasado cuando los ingenieros descubrieron 13 válvulas en el módulo de servicio. atascado en modo bloqueado.

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