Slingsby, los australianos montan Flying Row para reclamar la victoria inaugural de SailGP

Tom Slingsby y su dos veces campeón defensor de SailGP, el equipo de Australia, navegaron de manera experta en el frustrado catamarán «Flying Roe» hacia una gran victoria el domingo en la carrera de podio de la regata de apertura de la tercera temporada en Great Sound en las Bermudas.

La tripulación australiana, repleta de veteranos olímpicos y de la America’s Cup, fue tan dominante al mostrar al resto de la flota su doble popa que convirtió las carreras de podio en el equivalente a un viaje dominical.

Slingsby llegó a la línea de salida con control y navegó por delante del británico Sir Ben Ainsley y el canadiense Phil Robertson para una fácil victoria, alcanzando 42 mph (68 km/h) mientras su gato de 50 pies da vueltas con un gran canguro amarillo en una vela de ala deslizándose sobre agua turquesa. al final.

La victoria se produjo solo seis semanas después de que el australiano dominante lograra la gran final que ganó el ganador del millón de dólares para la segunda temporada retrasada por la pandemia en la Bahía de San Francisco. El equipo de Australia también ganó el gran premio de $1 millón en 2019, la temporada inaugural de la Liga Mundial para el magnate de la tecnología Larry Ellison.

Slingsby, medallista de oro olímpico y ex campeón de la America’s Cup, ha ganado cuatro carreras consecutivas de SailGP y seis de las últimas siete. Fue tercero en la flota de nueve barcos, aunque terminó tercero en las tres regatas de flota del sábado y luego terminó cuarto y primero en las regatas de flota del domingo para alcanzar el podio.

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“Definitivamente somos un equipo de confianza, y cuando tengamos confianza, seremos difíciles de vencer”, dijo Slingsby después de que su equipo le sirviera champaña. «Ganar la última regata de flota con todos, la ganamos de principio a fin y eso nos dio mucha confianza y todos nos miramos después de esa regata y dijimos: ‘Vamos a fumar la última’, y eso es lo que sucedió.»

A pesar de dominar SailGP desde sus inicios, Slingsby dijo que siempre es un gran día cuando supera a Ainslie, uno de los mejores regatistas del mundo que se unió a SailGP en la temporada 2.

«Nos cabreamos un poco», dijo Slingsby. «Sabes que rivalizas con los mejores cuando te enfrentas a Ben Ainsley y todavía lo considero el mejor marinero de todos los tiempos. Sigue siendo la cabra para cualquier otra persona en el mundo. Pero estamos contentos de tener uno de él aquí. Sabemos que es volviendo fuerte».

Ainslie venció a Slingsby en la carrera por el podio en la regata inaugural de la segunda temporada, también en las Bermudas. Eran compañeros de equipo en Oracle Team USA cuando organizaron una de las mayores remontadas en el deporte para ganar la Copa América 2013.

Ainslie es la regatista más condecorada en la historia olímpica, habiendo ganado cuatro oros y una plata. Continúa al frente de un equipo británico en la America’s Cup. Slingsby fue contratado recientemente por el American Magic del New York Yacht Club para la America’s Cup de 2024.

Ainslie ganó dos de las tres regatas de flota el sábado y luego terminó quinto y cuarto el domingo para llegar al podio. Está buscando recuperarse después de que su primera temporada en SailGP se estropeara cuando inexplicablemente estrelló su balsa para el equipo de Japón durante la penúltima regata en Sydney, arrancando la proa del estribor del casco del barco japonés. Ainslie permitió que el equipo de Japón usara su barco para completar la regata, esencialmente acabando con su oportunidad de llegar al podio en la temporada 2.

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Canadá tuvo un espectáculo impresionante en la regata por primera vez. Robertson dirige a su tercer equipo en varias temporadas tras ser expulsado por la selección española en la víspera del final de la segunda temporada.

Dinamarca ocupó el cuarto lugar, mientras que Estados Unidos ocupó el quinto lugar, liderado por el dos veces campeón de la America’s Cup, Jimmy Spiethl. Le siguieron Nueva Zelanda, España, Francia y la recién llegada Suiza.

La próxima regata es en Chicago el 18 y 19 de mayo.

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