SpaceX está listo para terminar con la brecha más larga entre los lanzamientos de Falcon en dos años

La NASA ha confirmado que el próximo cohete Falcon 9 de SpaceX está programado para lanzarse a más tardar a las 3:37 a.m. EDT (07:37 UTC) el sábado 28 de agosto.

Conocida como CRS-23, la misión de reabastecer carga a la Estación Espacial Internacional (ISS) es popular por dos razones principales. Lo más importante es que CRS-23 marcará la primera reutilización de SpaceX de la nave espacial Cargo Dragon 2 mejorada. Mientras tanto, esta reutilización coincidirá con otro hito cuando SpaceX rompa su récord interno de conversión de naves espaciales orbitales a finales de este mes.

En segundo lugar, para asombro de casi todos los que miraban desde el margen, el último lanzamiento de SpaceX se produjo el 30 de junio: En el primer semestre de 2021. A un paso de los detalles técnicos de la misión, CRS-23 será, en otras palabras, el primer lanzamiento de SpaceX en casi dos meses, una pausa que no hemos visto en dos años.

La última vez que SpaceX pasó dos meses o más entre lanzamientos fue en agosto de 2019, cuando la compañía tardó más de tres meses por razones desconocidas. Antes de esta pausa inesperada, las únicas otras ocasiones en la última media década que SpaceX se había detenido fueron más de unas pocas semanas después del desastroso lanzamiento de Falcon 9 y las persistentes fallas de incendios en junio de 2015 y septiembre de 2016, las cuales tomaron 4- 6 meses para recuperarse.

En otras palabras, las brechas largas entre los lanzamientos de SpaceX son raras y, en promedio, contra la voluntad de la compañía. Recientemente, ha habido algunos indicios de que el campo de lanzamiento de Florida operado por el ejército estuvo fuera de servicio durante la mayor parte de julio de 2021 para completar el mantenimiento de rutina. Sin embargo, según el seguimiento del segundo vuelo Starliner no tripulado de Boeing hacia el lanzamiento a mediados de agosto antes de que la misión se cancelara indefinidamente, el rango aparentemente reabrió en algún momento a principios de este mes. Después de completar la asombrosa cantidad de 20 lanzamientos orbitales Falcon 9 en la primera mitad del año, la segunda mitad de 2021 fue todo lo contrario para SpaceX.

Dados los informes de que el CEO Elon Musk ordenó un éxodo masivo temporal de cientos de empleados de SpaceX en otras instalaciones a Boca Chica, Texas “Starbus”, es probable que Musk esté sacrificando efectivamente el ritmo del lanzamiento incesante de Starlink para acelerar el camino de la nave espacial a la órbita. . Sin embargo, cualquier cosa más allá del hecho de que SpaceX no se ha lanzado desde el 30 de junio es especulación. En última instancia, CRS-23 está en camino de ser el primer lanzamiento orbital de SpaceX en 59 días.

Para CRS-23, la misión verá a SpaceX reutilizar sus naves espaciales Crew Dragon 2 derivadas y Crew Dragon por primera vez. La cápsula Dragon 2, conocida como C208, fue identificada por primera vez en diciembre de 2020 y regresó a salvo de la órbita a la Tierra casi 40 días después, el 14 de enero de 2021. Ahora, al menos según uno de los Parches de misión tradicionales Construida para el CRS-23, la cápsula Cargo Dragon C208 está programada para volver a ponerse en órbita en menos de ocho meses, lo que probablemente supere el récord de respuesta de la cápsula Dragon en 102 días (> 30%).

La primera nave espacial Cargo Dragon 2 de SpaceX se acerca a la Estación Espacial Internacional en diciembre de 2020. (Sergey Kod Svershkov)

En aproximadamente 226 días desde el reingreso orbital y el colapso hasta el próximo lanzamiento orbital, la reutilización de la cápsula CRS-23 del Dragon 2 C208 será casi dos veces más rápida que la reutilización más rápida de la cápsula Dragon 1 (418 días), lo que demuestra lo que SpaceX describió como significativo. mejoras en la reutilización de la cápsula Dragon 1. el uso.

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