SpaceX lanza hormigas, aguacates y un robot a una estación espacial

Esta imagen de larga exposición muestra el lanzamiento de un cohete SpaceX Falcon 9 en una misión de reabastecimiento de la NASA a la Estación Espacial Internacional desde el Pad 39A en el Centro Espacial Kennedy, visto desde Merritt Island, Florida, el domingo. (Malcolm Denmark, Florida Today vía AP)

CAPE CANAVERAL, Florida – Un cargamento de hormigas SpaceX, un aguacate y un brazo robótico de tamaño humano despegó hacia la Estación Espacial Internacional el domingo.

La entrega, programada para llegar el lunes, es la 23a de la compañía para la NASA en poco menos de una década.

Un cohete Falcon reciclado despegó hacia el cielo antes del amanecer desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA. Después de levantar la cápsula Dragon, la primera etapa del propulsor aterrizó verticalmente en la última plataforma oceánica de SpaceX, denominada “A Shortfall of Gravitas”. El fundador de SpaceX, Elon Musk, ha continuado su tradición de nombrar barcos de recuperación mejorados en honor al fallecido escritor de ciencia ficción Ian Banks y su serie Culture.

El Dragón lleva más de 4,800 libras (2,170 kilogramos) de suministros y experimentos, alimentos frescos como aguacates, limones e incluso helados para los siete astronautas de la estación espacial.

Las Girl Scouts envían hormigas, camarones en salmuera y plantas como sujetos de prueba, mientras que los científicos de la Universidad de Wisconsin-Madison siembran semillas de berro de oreja de ratón, una pequeña hierba con flores utilizada en la investigación genética. Las muestras de hormigón, células solares y otros materiales también estarán sujetas a ingravidez.

Mientras tanto, el brazo robótico experimental de una nueva empresa japonesa intentará unir elementos en su inicio orbital y realizar otro trabajo de rutina que los astronautas suelen realizar. Las primeras pruebas se realizarán dentro de la estación espacial. Los modelos futuros de Gitai Inc. Saldrá al vacío del espacio para realizar trabajos de satélite y otros trabajos de reparación.

Agregó que ya en 2025, una combinación de estas armas podría ayudar a construir bases lunares y extraer recursos valiosos de la luna.

SpaceX tuvo que dejar algunos experimentos atrás debido a los retrasos causados ​​por COVID-19.

Fue el segundo intento de lanzamiento. Las inclemencias del tiempo frustraron la oferta del sábado.

La NASA recurrió a SpaceX y otras compañías estadounidenses para entregar carga y tripulaciones a la estación espacial, una vez que el programa del transbordador espacial terminó en 2011.

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