SpaceX lanzará un segundo vuelo compartido, ejerciendo presión sobre la pequeña industria de lanzamientos

SpaceX se está preparando para lanzar su segunda misión de vuelo compartido dedicada para su cohete Falcon 9, llamado Transporter-2, desde la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral el martes por la tarde.

La misión transportará un total de 88 pequeños satélites de una variedad de clientes, incluidas empresas privadas como ICEYE y Umbra, así como la Agencia de Desarrollo Espacial del gobierno de EE. UU.

La Agencia de Desarrollo Espacial, que forma parte del Departamento de Defensa, busca mejorar la capacidad de la nación para mover sus satélites al espacio de manera oportuna y rentable. La agencia está lanzando cinco satélites en la misión Transporter-2, a un costo de casi $ 21 millones.

“Este número representa un valor tremendo para el gobierno por cuatro satélites y una carga útil”, Un portavoz de la agencia dijo. “La valiosa información recopilada a partir de estas experiencias superará con creces la inversión en efectivo realizada por adelantado a medida que comenzamos a sentar las bases de la arquitectura espacial de defensa nacional”.

SpaceX ha desarrollado el programa de viaje compartido para su cohete Falcon 9 para aumentar el número de lanzamientos puramente comerciales realizados por el refuerzo de la columna vertebral. La empresa anuncia Alcanzando la órbita sincrónica del Sol por menos de $ 1 millón por 200 kg. SpaceX planea lanzar tales misiones de viajes compartidos cada cuatro meses, a pedido.

El servicio de viaje compartido de SpaceX, que tiene el costo más bajo del mundo, solo un cohete orbital totalmente reutilizable en el Falcon 9, ayuda a la compañía a completar su declaración. El programa también se beneficia de la inversión que SpaceX ha realizado para desarrollar la reutilización. El intento de lanzamiento del martes entrará en órbita en una primera etapa que ya ha volado siete veces. El aniversario del primer vuelo del cohete el miércoles.

Sin embargo, la expansión de SpaceX de los lanzamientos de pequeños satélites ha ejercido una presión significativa sobre otras empresas que desarrollan pequeños cohetes para poner los satélites en órbita. Estas empresas pueden ofrecer lanzamientos personalizados para órbitas específicas, pero el servicio tiene un precio. Por ejemplo, un cohete Rocket Lab Electron puede enviar unos 300 kilogramos a la órbita terrestre baja por 7,5 millones de dólares. LauncherOne de Virgin Orbit puede entregar hasta 500 kg a Sun Synchronous Orbit por alrededor de $ 15 millones. Ninguno de estos vehículos puede proporcionar la confiabilidad del Falcon 9, que tiene más de 100 lanzamientos exitosos consecutivos.

Las condiciones climáticas parecen favorables para el intento de lanzamiento del martes, que tiene una ventana de lanzamiento de aproximadamente una hora que se abre a las 2:56 p.m. ET (18:56 UTC). El propulsor regresará al sitio de lanzamiento en lugar de aterrizar en un avión no tripulado debido a la capacidad de combustible disponible a bordo del Falcon 9 para esta misión.

Imagen de lista de Trevor Mahelman

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