Sri Lanka duplica las tasas de interés para enfriar la inflación a medida que la crisis se intensifica

COLOMBO: El banco central de Sri Lanka duplicó sus tasas de interés clave el viernes (8 de abril), cada una de las cuales elevó 700 puntos básicos sin precedentes para controlar la inflación que se disparó debido a la grave escasez de productos básicos provocada por una devastadora crisis económica.

Al país endeudado le queda poco dinero para pagar las importaciones, lo que significa que el combustible, la energía, los alimentos y, cada vez más, los medicamentos escasean.

Las protestas callejeras han continuado casi sin parar durante más de un mes, a pesar de un estado de emergencia de cinco días y un toque de queda de dos días.

La Junta Monetaria del Banco Central de Sri Lanka (CBSL) elevó la facilidad de préstamo permanente al 14,50 por ciento y la facilidad de depósito permanente al 13,50 por ciento.

Señaló que «las presiones inflacionarias que podrían intensificarse… están impulsadas por la acumulación de demanda agregada, la interrupción del suministro interno, la depreciación del tipo de cambio y el aumento de los precios de las materias primas a nivel mundial». La inflación fue del 18,7 por ciento en marzo.

Un analista pronosticó ganancias de hasta 400 puntos básicos.

El aumento mostró que el nuevo gobernador de CBSL, P Nandalal Weerasinghe, se tomaba en serio abordar la crisis, dijo Thelena Pandwawala, jefa de investigación económica de Frontier Research.

“Con el endurecimiento de la política monetaria finalmente aclarado definitivamente, el escenario está listo para dar los próximos pasos vitales con respecto al FMI y la reestructuración de la deuda y comunicar esto claramente al escenario internacional”, dijo Pandwala.

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El ministro de Finanzas, Ali Sabri, dijo anteriormente que el país debería reestructurar urgentemente su deuda y buscar asistencia financiera externa, mientras que la principal oposición amenazó con un voto de censura en el gobierno y los líderes empresariales advirtieron que las exportaciones podrían disminuir.

«No podemos deshacer el pago de la deuda porque las consecuencias son horribles. No hay alternativa, nuestras deudas deben ser reestructuradas», dijo Sabri al parlamento.

Los analistas de JPMorgan estiman que los costos totales del servicio de la deuda en Sri Lanka alcanzarán los 7.000 millones de dólares este año, con 1.000 millones de dólares reembolsados ​​en julio.

“Debemos optar por un retraso en el pago de la deuda”, dijo Sabri, quien ofreció renunciar un día después de su nombramiento el lunes, pero luego confirmó que todavía era ministro de Finanzas.

«Tenemos que suspender los pagos de la deuda por un tiempo y obtener apoyo bilateral y multilateral para administrar nuestra balanza de pagos».

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