sábado, junio 22, 2024
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Steamroller de SpaceX subió un nivel este año – Ars Technica

La misión Starlink se lanzó en un cohete Falcon 9 el viernes desde la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg.
Acercarse / La misión Starlink se lanzó en un cohete Falcon 9 el viernes desde la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg.

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¿Es posible que SpaceX haya hecho aburridos los lanzamientos orbitales? Cada vez más, parece que la respuesta a esta pregunta es .

La compañía con sede en California lanzó dos cohetes Falcon 9 el viernes en poco más de cuatro horas. A las 12:26 hora local, un cohete Falcon 9 llevó 52 de los satélites Starlink de SpaceX a la órbita terrestre baja desde una plataforma de lanzamiento en la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg en California. Solo 4 horas y 12 minutos después, otro cohete Falcon 9 envió dos grandes satélites de comunicaciones a la órbita de transmisión geoestacionaria para la compañía de satélites SES con sede en Luxemburgo desde el Centro Espacial Kennedy.

Esto rompió el récord de SpaceX por la duración más corta entre dos lanzamientos. Sin embargo, el récord general del tiempo más corto entre lanzamientos del mismo cohete todavía pertenece a la nave espacial Soyuz de fabricación rusa. En junio de 2013, Roscosmos lanzó el propulsor Soyuz desde Kazajistán y Arianespace lanzó el Soyuz desde la Guayana Francesa en dos horas. Pero estos lanzamientos fueron realizados por dos agencias espaciales separadas en continentes separados.

Aceleración

El lanzamiento del viernes de los dos satélites SES fue, en general, la misión orbital número 19 de SpaceX para el año calendario. A partir de hoy, la compañía lanza un Falcon cada 4,1 días y está en camino de lanzar aproximadamente 90 cohetes antes de finales de 2023.

Para poner esto en perspectiva, hace una década, Estados Unidos lanzó un promedio de 15 a 20 misiles orbitales al año, en total. En 2022, Estados Unidos registra sus lanzamientos más grandes de cualquier año calendario, con 78 vuelos orbitales. Este año, salvo un accidente catastrófico con el Falcon 9 Booster, ese número alcanzará fácilmente los tres dígitos. El récord de todos los lanzamientos orbitales en un solo año lo estableció la Unión Soviética, en 101, en 1982.

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Hace una década, SpaceX todavía era un advenedizo en la industria de lanzamiento global. En 2013, lanzó un cohete Falcon 9 un total de tres veces en un año por primera vez. En realidad, fue un logro tan grande para la compañía que entregó una segunda plataforma de lanzamiento en la Base de la Fuerza Aérea de Vandenberg y una variante muy mejorada, la 1.1, del cohete Falcon 9. También realizó misiones comerciales por primera vez y comenzó a experimentar con desembarcos oceánicos.

En ese entorno competitivo hace una década, SpaceX todavía está muy por detrás de sus principales competidores, incluidos Roscosmos, Arianespace con sede en Europa y United Launch Alliance con sede en EE. UU. Esos números han oscilado salvajemente este año. A día de hoy, Rusia ha lanzado tres cohetes, dos Soyuz y un Proton, en 2023. Arianespace todavía tiene que lanzar una sola misión, y United Launch Alliance tampoco.

ya no es una competencia

En otras palabras, los principales competidores de SpaceX durante la última década lanzaron tres cohetes este año. SpaceX, en comparación, acaba de lanzar tres cohetes en tres días, incluida la misión CRS-27 que voló a la NASA la noche del 14 de marzo. liberar la dominación. Ese país ha tenido un total de 11 lanzamientos en el transcurso de este año.

El fundador de SpaceX, Elon Musk, dijo que le gustaría que la industria de los lanzamientos lograra operaciones similares a las de las aerolíneas utilizando cohetes algún día. Su compañía aún no está allí, ya que lleva dos semanas aterrizar, reacondicionar y relanzar la primera etapa del Falcon 9. Aún así, cada misión requiere una segunda etapa completamente nueva. Y el tiempo de respuesta más rápido en las tres plataformas de lanzamiento, Cabo Cañaveral y el Centro Espacial Kennedy en Florida, y Vandenberg en California, sigue siendo de aproximadamente una semana para cada instalación.

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Pero seguro que han recorrido un largo camino en una década.

Adelaida Cabello
Adelaida Cabello
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