Su historial de derechos humanos en cuestión, China recurre a un viejo amigo, Business & Economy News

Cuando los líderes de China fueron presionados para responder preguntas sobre la salud y el paradero de Peng Shuai, la estrella del tenis chino, pusieron una cara amistosa.

Hicieron una videollamada de Ping con miembros del Comité Olímpico Internacional, una organización deportiva mundial que ha hecho la vista gorda al historial de derechos humanos de Beijing durante años. Según su reputación, los funcionarios del COI no le preguntaron sobre su afirmación de que fue agredida sexualmente por un poderoso exlíder del Partido Comunista, una acusación que llevó a los censores a eliminar detalles de la Internet china.

Quizás ninguna organización internacional tenga una relación más simbiótica con Beijing. El gobierno chino está tratando su creciente éxito en los deportes como un símbolo del ascenso del país como potencia mundial. Los Juegos Olímpicos de Beijing 2008 ayudaron a cambiar la imagen de China en el mundo, una hazaña que el gobierno espera repetir el próximo mes cuando comiencen los Juegos Olímpicos de Invierno cerca de la misma ciudad.

A cambio, Beijing brindó al COI acceso a 1.400 millones de posibles fanáticos del deporte y montones de dinero. En 2014, China Central Broadcasting Corporation firmó un acuerdo de transmisión con el Comité Olímpico Internacional que informó SportBusiness, un servicio de noticias y datos, valorado en aproximadamente $ 550 millones. China también ha traído acceso corporativo, como un acuerdo de patrocinio con Alibaba, el gigante del comercio electrónico, que según Bloomberg fue de 800 millones de dólares.

La relación de China con los Juegos Olímpicos puede ilustrarse mejor con el español Juan Antonio Samaranch, quien ha dirigido el Comité Olímpico Internacional durante dos décadas y la institución que lleva su nombre en China.

La Fundación Samaranch fue fundada por su hijo, Juan Antonio Samaranch Jr., quien también es el presidente del Comité Coordinador del COI para los Juegos de Beijing 2022 y es socio fundador del COI. La fundación, que incluye a los tres miembros chinos del COI en su junta directiva, está dedicada a continuar con el mayor legado de Samaranch de cortejar a China, que lo ha convertido en un héroe allí.

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También continuó su legado de moderar el comportamiento preocupante de China. En septiembre de 2018, cuando se supo que hasta un millón de musulmanes pertenecientes a minorías estaban recluidos en campos de internamiento y prisiones en la región de Xinjiang, en el oeste de China, la fundación organizó un evento benéfico de fútbol allí. También celebró eventos en el Tíbet, a pesar de la represión religiosa de larga data allí.

“El COI ha estado diciendo constantemente que es una organización políticamente neutral que quiere mantenerse al margen de la política”, dijo Yaqiu Wang, investigador principal de Human Rights Watch en Nueva York. «Pero ignora por completo el hecho de que el gobierno chino siempre lo ha utilizado como una herramienta política para legitimar su posición y sus políticas, incluidos los crímenes de lesa humanidad en Xinjiang».

En comentarios escritos, el COI dijo que la Fundación Samaranch opera independientemente del comité. Samaranch no respondió a las solicitudes de comentarios.

El COI también defendió sus conversaciones con Ping, el ex olímpico, calificando las críticas de «ridículas». Thomas Bach, presidente del Comité Olímpico Internacional, habló de la importancia de la «neutralidad política» para su organización. «Solo podemos cumplir con nuestra misión de unir al mundo si los Juegos Olímpicos superan todas y cada una de las diferencias políticas», dijo en un discurso.

Jules Boykoff, profesor de ciencias políticas en la Universidad del Pacífico en Oregon, dijo que la postura del COI solo alienta a los líderes chinos.

“El COI generalmente se esconde detrás de una débil neutralidad política”, dijo Boykoff, autor de Power Games: A Political History of the Olympics. «En el caso de Peng Shuai, Bach gestionó activamente la interferencia política de las autoridades políticas chinas».

Añadió: «La ingenuidad deliberada de Bach en este caso es un punto focal importante».

Después de que el COI emitiera un comunicado diciendo que Ping estaba «bien y bien», muchos usuarios de Twitter en idioma chino comentaron que Bach les recordaba a Samaranch el Viejo, «el viejo amigo de China». Esta también fue mi reacción.

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El COI ha estado en una pendiente moral resbaladiza con respecto a China desde los días en que Samaranch Sr. fue presidente de 1980 a 2001. El país le ha atribuido el mérito de haber ayudado a Beijing a ganar su candidatura para albergar los Juegos Olímpicos de 2008. Su imagen y voz eran omnipresentes En todo el mundo. La televisión china incluso ha sido conocida como «Abuelo Samaranch» para los niños que crecieron en las décadas de 1990 y 2000.

Defendió a China a pesar de las críticas generalizadas a sus malos antecedentes en materia de derechos humanos y la supresión de la libertad de expresión.

«Los chinos son personas que tienen una larga memoria y saben cómo mostrar sus profundos sentimientos de lealtad a las personas que se han mantenido a su lado en tiempos difíciles», escribió Samaranch en un artículo de opinión después de los Juegos Olímpicos de Beijing 2008. ¿Por qué amo y respeto a China tanto como la amo?

Tras su muerte en 2010, el entonces presidente chino envió sus condolencias al COI y a su familia, un gesto generalmente reservado a los jefes de Estado. Llamó a Samaranch «el viejo amigo e íntimo amigo del pueblo chino» y dijo que China nunca lo olvidaría. Los medios estatales chinos han publicado muchas historias que conmemoran su amistad con China.

China ha construido el monumento a Samaranch, que incluye un jardín, es decir, del tamaño de 32 campos de fútbol americano en la ciudad portuaria de Tianjin.

El joven Samaranch fundó la Fundación Samaranch en 2012 «para asegurar el legado de Samaranch-China». Ha recibido donaciones del Comité Olímpico Internacional, el Comité Olímpico Chino, los gobiernos chino y español, 10 empresas chinas y otros.

Uno de sus mayores donantes es el fabricante de ropa deportiva Anta, que se ha comprometido a seguir utilizando algodón de Xinjiang, donde se ha utilizado el trabajo forzoso en medio de la represión del gobierno contra los uigures y otras minorías musulmanas. CEO Eres miembro de la Junta Directiva de la Fundación.

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Se mencionó a Samaranch Jr. Como uno de los posibles sucesores de Bach en 2025.

La Fundación ha dejado claro dónde radica su lealtad.

Ella celebró el 70 aniversario de la fundación de la República Popular China en una publicación de 2019 en su sitio web, calificándola de «carta de amor». A principios de este año, organizó una carrera de carreras de temática roja a nivel nacional para estudiantes de secundaria para celebrar el centenario de la fundación del Partido Comunista Chino.

Samaranch Jr. Y la fundación que fundó es descaradamente pública sobre su amor por China, pero insiste en que es mejor ser «tranquilo» y «discreto» cuando se trata de abusos contra los derechos humanos en China y las acusaciones de Ping.

Cuando se le presionó sobre la celebración de los Juegos en China, reiteró la posición del comité de que el deporte debe separarse de la política.

Debemos mantener esta neutralidad. Lo que estamos tratando de defender es muy valioso, fue citado por Associated Press el mes pasado en una conferencia de prensa en línea sobre los preparativos para los Juegos Olímpicos de Beijing. «Somos lo que somos y podemos hacer lo que podemos hacer».

Luego, durante otra conferencia de prensa en línea esta semana, instó a la «necesidad de discreción» en la posición de Bing. «Todo el mundo debería centrarse en el bienestar de Peng Shuai y no intentar utilizar esto para ningún otro propósito», dijo.

«No lo descarte de la diplomacia silenciosa», agregó. «Es una herramienta muy poderosa y planeamos seguir utilizándola».

Su padre hizo este argumento hace mucho tiempo y calificó de «pánico» a los críticos de China. En todo caso, el gobierno chino se volvió más autoritario después de los Juegos Olímpicos de Beijing de 2008. Pero parece que, pase lo que pase, el gobierno chino puede considerar al COI un amigo.

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