Tailandia da luz verde al modelo de viaje libre de cuarentena de Phuket

BANGKOK: Las autoridades tailandesas dieron luz verde el martes (22 de junio) a un modelo piloto de viajes sin cuarentena al destino de playa enormemente popular Phuket, un primer paso hacia el objetivo del reino hambriento de turistas de revivir su economía asolada por la pandemia.

Tailandia ha impuesto restricciones estrictas al acceso de visitantes para detener las infecciones por COVID-19, pero desalentar a los visitantes ha llevado a que su economía registre su peor desempeño desde la crisis financiera asiática de 1997.

La enormemente importante industria del turismo ha estado en crisis desde marzo, cuando el gobierno implementó el llamado esquema “Phuket Sandbox”, que habría permitido a los turistas vacunados ingresar al país sin someterse a las habituales dos semanas de cuarentena.

Pero después de que una tercera ola de infecciones por COVID-19 barrió el país en abril, el plan parecía estar en el limbo, gracias a los confusos mensajes de las autoridades.

Los funcionarios de turismo y los miembros del grupo de trabajo tailandés COVID-19 anunciaron el viernes pasado que el esquema Sandbox comenzará el 1 de julio.

El martes, ocho días antes de su lanzamiento, el portavoz del gobierno Anocha Purapachesiri dijo que el gobierno del primer ministro Prayut Chan-o-cha había dado formalmente el plan.

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Si el plan de la zona de pruebas funciona sin problemas, las autoridades planean replicarlo en destinos como Krabi y Koh Samui.

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Pero las advertencias difíciles para garantizar que las cajas de arena sigan adelante sin interrupciones incluyen mantener bajas las tasas de infección: en Phuket, el número de casos semanales de COVID-19 no puede exceder los 90.

“A partir de hoy, el número de (casos) en Phuket todavía garantiza la continuación del esquema de la caja de arena de Phuket”, dijo Tweesin Visanuyothin el martes.

La industria del turismo de Tailandia anteriormente representaba casi el 20 por ciento de su ingreso nacional.

Sus pérdidas se han reflejado en otros sectores, incluidos restaurantes, transporte y la industria de servicios.

El primer ministro Prayuth ha sido duramente criticado por su manejo de la pandemia, desde el proceso de inicio y parada para hacer cumplir las restricciones y la falta de apoyo estatal para los sectores afectados hasta la adquisición de vacunas.

El primer ministro anunció la semana pasada que planea que Tailandia vuelva a abrir completamente sus puertas a los visitantes extranjeros en octubre, una promesa que requeriría que su administración logre el objetivo de purgar a 50 millones de tailandeses en cuatro meses, dijo.

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