Taiwán suspende misiones de entrenamiento de F-16 tras accidente aéreo

TAIPEI (Reuters) – La fuerza aérea de Taiwán suspendió el martes el entrenamiento de combate para su flota F-16 después de que un modelo recientemente mejorado del caza se estrellara contra el mar en la última serie de accidentes.

El Ministerio de Defensa dijo que el F-16V, el tipo más avanzado de la flota taiwanesa, desapareció de las pantallas de radar después de despegar de la Base Aérea Chiayi en el sur de Taiwán en una misión de entrenamiento sobre un campo de tiro costero.

El vocero de la presidenta Tsai Ing-wen instruyó hacer todo lo posible en la misión de búsqueda y rescate y “aclarar más la causa del accidente”.

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El centro de comando de rescate estatal dijo que los testigos vieron cómo el avión se estrellaba contra el mar y que helicópteros y barcos buscaban al piloto.

El avión se actualizó recientemente a la versión «V», con nuevos sistemas de armas y aviónica, dijo el inspector general de la Fuerza Aérea, Liu Huixin.

Agregó que se ha suspendido el entrenamiento de combate de la flota F-16.

A fines de 2020, un F-16 desapareció poco después de despegar de la Base de la Fuerza Aérea Hualien en la costa este de Taiwán en una misión de entrenamiento de rutina.

El año pasado, dos cazas F-5E, que entraron en servicio por primera vez en Taiwán en la década de 1970, se estrellaron contra el mar frente a la costa sureste después de aparentemente chocar en el aire durante una misión de entrenamiento.

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Si bien la fuerza aérea taiwanesa está bien entrenada, se ha esforzado por luchar repetidamente para despedirse de los aviones militares chinos en los últimos dos años, aunque los incidentes no se han relacionado de ninguna manera con estas actividades de interceptación.

China, que reclama la isla democrática como propia, ha enviado aviones de forma rutinaria a la zona de defensa aérea de Taiwán, principalmente en el área alrededor de las Islas Pratas controladas por Taiwán, pero ocasionalmente en el espacio aéreo entre Taiwán y Filipinas.

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(Informes de Roger Tong). Escrito por Ben Blanchard. Editado por Robert Percell y Timothy Heritage

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