Terra Nova zarpa hacia España mientras el proyecto estancado da un gran paso hacia la reanudación de la producción

Un proyecto petrolero en alta mar que estuvo al borde del colapso no hace mucho tiempo está a punto de dar un gran paso hacia la reanudación de la producción cuando el Terra Nova FPSO zarpe hacia el astillero español, probablemente esta semana.

El líder sindical Dave Mercer describió su punto de vista el martes mientras se encontraba a la sombra del muelle Terra Nova en Bull Arm, Trinity Bay, con «trabajos, familias felices y una economía próspera».

La principal compañía petrolera del proyecto, Suncor, con sede en Calgary, dijo en un comunicado que se estaba trabajando para preparar el viejo barco para un viaje transatlántico a España.

La compañía no proporcionará un horario de salida, pero los expertos de la industria dicen que si el clima lo permite, el Terra Nova probablemente abandonará las líneas de amarre el miércoles y realizará varios días de pruebas en el mar.

Si esas pruebas en el mar tienen éxito, se espera que el barco comience un viaje de 15 días a Europa a finales de esta semana.

Tras su llegada a España, el Terra Nova se colocará en un dique seco, donde se completará una renovación de siete meses, denominada en el negocio petrolero como una prolongación de la vida útil de los activos.

Según Suncor, el trabajo en España incluirá reparaciones estructurales del casco, sustitución de la unidad de recuperación de calor residual, mantenimiento de tejidos y reparación de la unidad rotativa en la FPSO, para la «producción flotante, estiba y descarga» del buque.

Está previsto que Terra Nova reanude la producción en la cuenca Jeanne d’Arc, 350 kilómetros al sureste de Saint John, antes de finales de 2022.

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Dave Mercer, presidente de Unifor Local 2121, dice que los trabajadores asociados con el campo petrolero Terra Nova en la costa de Terranova son optimistas sobre un plan para devolver Terra Nova a Grand Banks a fines de 2022. (John Pike / CBC)

Suncor estima que Terra Nova producirá otros 80 millones de barriles de petróleo durante 10 años.

«Todos trabajaron juntos y creo que estamos en un terreno mucho más sólido que nunca. Estoy deseando verla regresar a la producción», dijo Mercer.

Es el último capítulo de una saga en tierra para el proyecto, que se convirtió en el segundo campo productor de petróleo en Terranova y Labrador cuando comenzó a bombear petróleo en enero de 2002. Desde entonces ha producido 425 millones de barriles de crudo, con más de 420 empleos directos asociados con eso. Proyecto al 30 de junio.

Pero Terra Nova no ha producido un solo barril de petróleo desde fines de 2019, cuando problemas de seguridad llevaron al regulador marino a suspender su licencia de producción.

La pandemia mundial arruinó un plan para enviar el barco a España el año pasado para una remodelación, y se produjeron meses de incertidumbre sobre el destino general del proyecto, sin que Suncor y sus socios descartaran abandonar el proyecto y desmantelarlo.

Una estrategia de último minuto para reactivar el proyecto surgió en junio después de proporcionar más de $ 200 millones en efectivo de un fondo federal de recuperación de la industria petrolera a Suncor para ayudar con los costos de reequipamiento, y el gobierno del condado también acordó perder hasta $ 300 millones en regalías futuras. .

Los giros y vueltas también incluyeron un cambio significativo de propiedad, con algunas compañías petroleras abandonando el proyecto, mientras que el resto, incluida Suncor, adquirió una participación mayor en el campo petrolero Terra Nova.

Mercer dijo que cientos de trabajadores han sido contratados en las últimas semanas para trabajar en Terra Nova y hacerlo apto para el viaje a España.

“Están encantados de poder hacer el trabajo que se hizo aquí, y se hizo de forma segura”, dijo Mercer.

Se espera que la cantidad de trabajos asociados con el proyecto disminuya a medida que el barco comience a operar en España, pero Mercer dijo que el problema a corto plazo era mejor que la alternativa que no funcionaba en absoluto.

Dijo que la moral entre la fuerza laboral está alta nuevamente, sabiendo que todavía hay al menos una década de producción de petróleo en Terra Nova.

«Hay luz al final del túnel», dijo Mercer.

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