Trastornos de la alimentación en hombres y niños: a menudo pasan desapercibidos

Y cuando comenzó a hablar sobre su experiencia públicamente, un miembro de la audiencia, también médico, se puso de pie para decir que Sheldon había sido mal diagnosticado porque no era ni demasiado grande ni demasiado delgado, dijo.

Sheldon, de 34 años, presidente del Programa de Embajadores de la Asociación Nacional de Trastornos de la Alimentación, ha tenido problemas de imagen corporal desde que tenía ocho años. Cuando estos problemas se convirtieron en un trastorno alimentario concreto, tuvo dificultades para reconocerlo y obtener ayuda debido al estereotipo de que los trastornos alimentarios solo ocurren en las adolescentes.

A medida que la organización comienza su campaña de concientización el lunes para la Semana Nacional de los Trastornos de la Alimentación, los expertos comparten cómo los trastornos de la alimentación afectan a hombres y niños y por qué a menudo se los deja fuera de escena.

¿Cómo es un trastorno alimentario?

Al pensar en alguien con un trastorno alimentario, muchas personas piensan en una niña o una mujer que restringe la comida, hace ejercicio ansiosamente o secretamente se entrega a comer en exceso.

Los hombres pueden sufrir trastornos alimentarios de esta manera, dijo el Dr. Blake Woodside, director médico emérito del Programa de trastornos alimentarios del Hospital General de Toronto y profesor del Departamento de Psiquiatría de la Universidad de Toronto.

Pero Woodside dijo que los hombres también se sienten presionados para adaptarse a algunos tipos de cuerpos masculinos que la sociedad considera aceptables, como el superhéroe musculoso y el delgado geek de las computadoras.

Algunos de estos ideales alientan a los hombres a limitar las calorías, dijo Murray, pero otros hacen lo contrario y fomentan el ejercicio excesivo, la ingesta excesiva de proteínas y la limitación severa de nutrientes como grasas y carbohidratos.

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¿Cuándo el interés por mantener un determinado físico se convierte en un trastorno alimentario? Sucede cuando tu comportamiento e interacciones comienzan a ser juzgados por las limitaciones que le impones a tu cuerpo ideal, dijo Murray.

«¿Cuál debería ser el estándar? ¿Afecta la capacidad de las personas para llevar una vida normal y activa?» Él dijo.

¿Por qué son tan difíciles de tratar?

Si los hombres se ven tan afectados por los trastornos alimentarios, ¿por qué no nos enteramos de ellos? Estigma y exclusión.

Aunque la anorexia nerviosa se reconoció por primera vez tanto en niños como en niñas en el siglo XIX, Murray dijo que los niños estaban excluidos de los criterios de investigación y diagnóstico.

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Hasta hace poco, los cambios en los senos y la pérdida de la menstruación eran fundamentales para el diagnóstico de un trastorno alimentario, dijo Murray. Agregó que aunque los criterios han cambiado desde entonces, los hombres y los niños todavía están excluidos de la mayoría de las investigaciones sobre los trastornos alimentarios.

Esta exclusión a menudo puede conducir al estigma, ya que los hombres y los niños, así como quienes los rodean, no reconocen su comportamiento o se muestran reacios a buscar ayuda porque creen que amenaza su masculinidad al decir que pueden sufrir una enfermedad que afecta a las mujeres. .

Para empeorar las cosas, el comportamiento alimentario desordenado de los hombres a menudo se defiende en el mundo de las redes sociales, dijo Murray.

Agregó que las celebridades y personas influyentes están publicando sus entrenamientos excesivos, junto con capturas de pantalla de sus cuerpos y comidas trampa al día, que tienen como objetivo engañar a sus cuerpos para que no se quemen músculos.

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Sin tener en cuenta el contexto de género, casi todos los médicos clasifican este tipo de comportamiento como bulimia. «En los hombres, lo vemos como una especie de forma prosocial de obtener más músculo», dijo Murray.

Qué podemos hacer

Muchas familias y médicos de familia todavía no están familiarizados con los signos de los trastornos alimentarios en niños y hombres, dijo Murray, por lo que lo primero que hay que hacer es saber qué buscar.

Woodside dijo que los adolescentes son langostas humanas, que a menudo eliminan cada bocado de comida a su paso. Dijo que si notas que alguien que te importa cambia repentinamente cuánto come o cómo come en público, merece atención.

Woodside agregó que si los hombres o niños en su vida están haciendo cambios importantes en las actividades y relaciones en sus vidas, podría ser el momento de mirar más de cerca.

A partir de ahí, hay buenas noticias y malas noticias.

¿Malas noticias? «El campo de los trastornos alimentarios debe tratar a los niños y los hombres según los estudios de tratamiento que solo incluyeron mujeres. Tenemos que llegar a la gran conclusión de que estamos en lo cierto», dijo Murray.

La buena noticia, dijo Woodside, es que los hombres y los niños a menudo obtienen buenos resultados cuando reciben tratamiento para sus trastornos alimentarios.

En un momento, Sheldon perdió su trabajo, dinero y relaciones debido a un trastorno alimentario. Fueron necesarios años de tratamiento especializado y la ayuda de grupos de apoyo para recuperar su cuerpo y su vida.

Ahora, dice que la mejor manera de ayudar a hombres y niños como él a recibir tratamiento es compartir la verdad, a menudo oculta: no están solos.

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