Un cohete SpaceX transporta a la primera tripulación civil del mundo a la órbita | espacio

La primera tripulación del mundo de “astronautas aficionados” se está preparando para una misión que los pondrá en órbita antes de devolverlos a la Tierra este fin de semana.

Los cuatro civiles, que han pasado los últimos meses en un curso de entrenamiento de astronautas, están programados para lanzar un cohete SpaceX Falcon 9 desde el Centro Espacial Kennedy en Florida a las 8.02 pm hora local del miércoles (1.02 am hora del Reino Unido el jueves).

Salvo que surjan problemas técnicos, se espera que los dos hombres y las dos mujeres de la misión Inspiration4 orbiten el planeta durante tres o cuatro días, realicen experimentos y disfruten de la vista a través de una cúpula de vidrio montada en su cápsula Dragon, antes de sumergirse en el Océano Atlántico.

descrito como “La primera misión orbital civil del mundo‘, el lanzamiento es el último en promover las virtudes del turismo espacial y sigue a los vuelos suborbitales en julio de Sir Richard Branson a bordo de la nave espacial 2 de Virgin Galactic. que desde entonces ha sido suspendido por desviarse del camino – y Jeff Bezos en Nuevo cohete Shepard de Blue Origin.

Si bien la tripulación de Inspiration4 recibió lecciones de vuelo, sesiones centrífugas para el lanzamiento de la prueba G-Forces y horas de entrenamiento en el simulador de cápsula SpaceX, la misión estará casi completamente automatizada. La cápsula está configurada para orbitar la Tierra a una altitud de 360 ​​millas (575 km), unas 93 millas más alta que la Internacional. espacio Estación.

SpaceX de Elon Musk anunció en febrero que el empresario multimillonario Jared Isaacman, que ha pasado miles de horas en varios aviones, ha alquilado el cohete Falcon 9 para él y tres miembros del público. Donó dos asientos al St. Jude Children’s Research Hospital en Memphis, Tennessee, y eligió a Hayley Arsino, una expaciente de cáncer del hospital que ahora es empleada allí, para que se uniera a él. A los 29 años, Arceneaux se convertirá en el estadounidense más joven en órbita.

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También participan en la misión el Dr. Sian Proctor, un geólogo y comunicador científico que alcanzó la ronda final del proceso de selección de astronautas de la NASA en 2009, y Chris Sembrowski, un veterano de la Fuerza Aérea de los EE. UU. E ingeniero aeroespacial de Lockheed Martin, a quien le ofreció el asiento Un amigo lo ganó en una rifa benéfica en St Jude.

Si bien la misión Inspiration4 es otra misión pagada por multimillonarios, es un hito en el turismo espacial: nunca antes se había puesto en órbita una tripulación completa de aficionados. “Esta será la primera vez que una superpotencia global no ha enviado personas al espacio orbital”, dijo Isakman. “Cuando se complete esta misión, la gente la verá y dirá: ‘Esta fue la primera vez todos los días que la gente pudo ir al espacio. “

Lewis Brennan, profesor de estudios empresariales en Trinity Business School en Dublín, dijo que SpaceX estaba “liderando el grupo” de empresas del sector privado interesadas en el espacio. Comparó el turismo espacial actual con el tiempo antes de que las aerolíneas de bajo costo crearan un mercado masivo para los viajes aéreos. “De la misma manera, es probable que el turismo espacial siga siendo el dominio exclusivo de las clases más pudientes en el corto y mediano plazo, ya que el costo es prohibitivo para las personas de ingresos medios”, dijo. “A largo plazo, dado que los costos implican una reducción, es probable que se convierta en una actividad de mercado masivo. Pero por ahora y en el corto y mediano plazo, será un mercado de nicho”.

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Con la industria durante décadas moviéndose más allá de la Agencia Espacial Nacional hacia el turismo, será más necesario que nunca evitar contratiempos y desastres. “La seguridad en el turismo espacial es de suma importancia porque cualquier accidente que implique la muerte o lesiones tiene un riesgo real de socavar la confianza de los clientes potenciales del turismo espacial”, dijo Brennan.

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