Un embrión de dinosaurio perfectamente conservado dentro de su huevo fue descubierto en China

El fósil de 70 millones de años conserva el esqueleto embrionario de un dinosaurio oviraptorid, que fue nombrado Baby Yingliang por el Museo Chino que alberga el fósil. Los diminutos huesos de dinosaurio son pequeños, frágiles y rara vez se conservan como fósiles, lo que hace que este sea un hallazgo muy afortunado, dijo Darla Zelenitsky, profesora asistente en el Departamento de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Calgary en Canadá.

«Es un gran espécimen … He estado trabajando en huevos de dinosaurio durante 25 años y todavía no he visto nada parecido», dijo Zelenitsky, uno de los autores de la investigación publicada en iScience el martes.

«Hasta ahora, se sabe poco sobre lo que sucedía dentro de un huevo de dinosaurio pre-eclosionado, ya que hay muy pocos esqueletos embrionarios, especialmente aquellos que están completos y preservados en vida», dijo en un correo electrónico.

El huevo tenía unos 17 cm (7 pulgadas) de largo y se estimó que el dinosaurio tenía unos 27 cm (11 pulgadas) de largo desde la cabeza hasta la cola. Los investigadores creen que de adulto, si hubiera vivido, habría medido entre dos y tres metros de altura.

Investigadores de China, el Reino Unido y Canadá estudiaron las posiciones de Baby Yingliang y otros embriones oviraptóridos previamente encontrados. Llegaron a la conclusión de que los dinosaurios se movían y cambiaban de posición antes de nacer de una manera similar a los pajaritos.

En las aves modernas, estos movimientos están asociados con un comportamiento llamado flexión, que está controlado por el sistema nervioso central y es fundamental para una eclosión exitosa.

La mayoría de los embriones de dinosaurios no aviares conocidos están incompletos con esqueletos inconexos (Hueso separado en las articulaciones), dijo Wisom Ma, autor principal del estudio e investigador de la Universidad de Birmingham, Reino Unido, en un comunicado.

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«Nos sorprendió ver este embrión bellamente conservado dentro de un huevo de dinosaurio, en una posición parecida a un pájaro. Esta posición no había sido reconocida antes en dinosaurios no aviares».

Un artista reconstruye un pequeño dinosaurio oviraptoride.

Todas las aves evolucionaron directamente de un grupo de dinosaurios de dos patas conocidos como terópodos, cuyos miembros incluyen los tiranosaurios perennes y el velociraptor más pequeño.

El comportamiento previo a la eclosión no es el único comportamiento que las aves modernas han heredado de sus ancestros dinosaurios. También se sabe que las mismas especies de dinosaurios se posan sobre sus huevos, dijo Zelenitsky, de manera similar a las aves.

El fósil fue encontrado en la provincia china de Jiangxi y fue adquirido en 2000 por Liang Liu, director de una empresa china de piedra llamada Yingliang Group. Terminó almacenado y se olvidó en gran medida hasta unos 10 años después, cuando el personal del museo clasificó las cajas y descubrió el fósil durante la construcción del Museo de Historia Natural Yingliang Stone. El museo cuenta con el apoyo de la empresa.

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