Un esfuerzo de equipo de varios años conduce a una consola Xbox Pride, personalizable y disponible en cualquier momento

Elliott Hsu, diseñador principal de hardware, creó la cubierta con teclado Surface Pride. Su inspiración provino de Fedorov, quien le presentó a Hsu las banderas de varias comunidades LGBTQIA+ que abarcan muchas identidades de género, expresiones de género, orientaciones sexuales y románticas. Y cada año, ellos y los equipos con los que trabajaron descubrieron que más personas respondían al diseño.

«Nos encanta la bandera del arcoíris. Creo que es genial”, dijo Fedorov, quien, junto con otros que trabajan en el diseño, quería centrarse en la idea de la interseccionalidad entre comunidades. «Al mismo tiempo, debemos entender que una comunidad no es un solo bloque. La experiencia de todos es diferente y hay muchas comunidades bajo el paraguas LGBTQIA+».

Cada año, Hsu y Fedorov querían desafiarse a sí mismos y a los equipos que trabajaban en los productos Pride (como los Surface Skins que se lanzaron en 2020) para hacer que los diseños fueran más relevantes y mantener el impulso.

“Queríamos una manera de demostrar nuestro compromiso a través de un producto de Microsoft y usar nuestro conjunto de habilidades de diseño para construirlo”, dice Hsu. «Fue un proyecto muy creativo que le habla a mucha gente».

En última instancia, este diseño conducirá a la consola Pride, un proyecto que ha llamado la atención de personas de toda la empresa y ha atraído a cientos de personas que ayudaron a desarrollarlo, ajustarlo y ponerlo a disposición del público: un esfuerzo masivo con muchas partes móviles a lo largo de los años.

“El objetivo aquí era hacer del mundo del juego un espacio más inclusivo, y Pride fue una oportunidad para dar un buen paso en esa dirección”, dice Ruiz.

En 2021, con la pandemia aún afectando la cadena de suministro y muchas otras restricciones, este grupo decidió poner banderas (en ese momento, 18) en la consola inalámbrica Xbox, una idea que ha estado circulando desde 2019. Sabiendo que no pueden bajo las circunstancias. de esa época, crearon una consola de edición limitada que no venderían, pero que enviaron a unos 100 jugadores y creadores de la comunidad LGBTQIA+.

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La reacción fue inesperada: a la gente le encantó, pero no estaban contentos de no poder comprar sus consolas, lo que generó elogios y consternación en las redes sociales. Esta reacción terminó demostrando el caso interno a una audiencia más amplia, lo que llevó a más conversaciones con los equipos de ingeniería y marketing comprometidos con el proyecto. Estos y otros equipos que trabajaban en la consola se sintieron motivados por el interés que despertó el prototipo y por cómo la gente quería más. Junio ​​de 2022 se ha convertido en el objetivo de la mayor entrada y disponibilidad de consolas. Esto les daría a los equipos tiempo suficiente para desarrollar el diseño, ya que generalmente se necesitan de 1 a 2 años para producir una consola personalizada (que incluye pruebas y pruebas, así como una gran cantidad de ajustes de color).

“Mientras que algunos fanáticos estaban muy decepcionados por no poder comprar la consola Pride, los creadores que recibieron las consolas estaban muy emocionados”, dice Ruiz. Estaban realmente emocionados de ser reconocidos en sus comunidades. Así que nuestra mayor conclusión en ese momento fue que la comunidad de jugadores tenía apetito por una consola Pride que pudieran comprar».

El embajador de Xbox de Mikeytho en julio de 2022 muestra su controlador Xbox Pride.

Jen Nichol, directora sénior de desarrollo comercial y asociaciones de Xbox, formó parte del esfuerzo del equipo que lideró la propuesta y la estrategia para llevar la consola Pride al laboratorio de diseño de Xbox. También fue parte integral de la comunidad de Xbox (a través de su trabajo anterior con Microsoft Mixer y como jefa de administración de la comunidad para Xbox Studios) y parte de la comunidad LGBTQIA+, tanto como aliada como madre de una hija que ella identifica como trans. .

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«Mi comprensión y conexión con esta comunidad es personal. Es mi familia. Es mi gente. Así que no fue difícil ver lo importante que era», dice ella. «A través de los juegos, puedes construir relaciones realmente sólidas que han durado años con personas del otro lado del mundo. Es una comunidad. Y no hay forma de que puedas abrazar una comunidad sin abrazar a todos y reconocer que las personas son valiosas. ”

Para ella y el resto del equipo, este proyecto fue una carta de amor a la comunidad; Una forma de decir: «Te vemos y te queremos aquí». También forjó una forma de retribuir a esta comunidad. Para agregar a las formas en que Microsoft apoya a las comunidades LGBTQIA+, los equipos han realizado contribuciones benéficas anteriores por un total de $170,000 a las muchas organizaciones sin fines de lucro que apoyan a estas comunidades.

«Se aseguraría de que lo estamos haciendo de una manera que muestre apoyo real, no solo palabras, y que estamos donando lo vendamos o no», dice Nicole. «Todos estuvimos de acuerdo en que es mejor hacerlo de esta manera que no hacerlo, porque es importante para que ocurra un cambio positivo en el mundo real».

Si bien la cubierta con teclado y las máscaras de Surface eran planas, el aspecto 3D de la consola resultó más desafiante desde la perspectiva del diseño, especialmente cuando la parte «+» de la comunidad era tan grande, y el equipo quería continuar expandiendo su representación.

«Lo que diseñas aquí influye en alguien que puede verse representado en un producto”, dice Hsu, quien ha tenido experiencia en el diseño de consolas personalizadas anteriores, como las asociadas con “Space Jam: A New Legacy” y Elite Series 2. Tienes que poner todas las banderas allí y hacer que parezca una bandera. Es difícil tener 34 artículos. Por lo general, tratamos de minimizar los elementos en el diseño».

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Pero todos los involucrados en este proyecto acordaron que la consola necesitaba maximizar la inclusión a través de esas etiquetas.

«Cada pequeño detalle es importante para aumentar la aceptación y la inclusión de las comunidades LGBTQIA+. Sabemos que la visibilidad importa y la representación importa», dice Fedorov. «Cuando la gente ve su bandera representada, cambia su vida. Tenemos 34 banderas y algunas de ellas no se ven con frecuencia, no son convencionales».

Los equipos siguieron trabajando en ello, equilibrando y recalibrando. Hsu y otros diseñadores se aseguraron de que cada bandera encajara y siguiera luciendo como una bandera. Fedorov dice que la intención del diseño es mostrar las muchas comunidades (para tratar de dar un trato justo) y llamar la atención sobre aquellos que a menudo son marginados. El resultado final representa la intersección dentro de la comunidad y entre comunidades, mientras que al mismo tiempo crea un sentido de unidad entre las personas que se unen en los grupos.

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