Un estudio ha descubierto que los entornos ruidosos pueden tener un efecto perjudicial en las plantas, los árboles y los bosques.

A medida que los humanos se multiplicaron, penetramos más profundamente en los hábitats de la vida silvestre, lo que resultó en un aumento generalizado del sonido ambiental utilizando nuestras herramientas, el tráfico y la industria. Un creciente cuerpo de investigación ha demostrado cómo La contaminación acústica afecta negativamente el comportamiento de los animales Pero un estudio indica que los efectos dañinos también se propagan a las plantas.

Para investigar los efectos ambientales a largo plazo del ruido persistente, los investigadores seleccionaron el Distrito de Manejo del Hábitat de Rattlesnake Canyon en Nuevo México. La región del suroeste de Estados Unidos, dominada por la vegetación forestal, tiene una alta densidad de pozos de gas natural, algunos de los cuales se combinan con compresores en funcionamiento continuo y generan un ruido crónico de hasta 100 decibeles. Dijo la Dra. Jenny Phillips, quien fue la autora principal del estudio mientras estaba en la Universidad Politécnica del Estado de California en San Luis Obispo. Otros pozos están libres de compresores.

La cobertura vegetal y la actividad humana en ambos tipos de pozos son similares, por lo que en 2007 un grupo de investigadores comparó la vegetación en ambos contextos y descubrió que la contaminación acústica dañaba a la comunidad natural. En dos maneras: La prevalencia de plántulas y la germinación (conocida como reclutamiento) de una especie forestal, el pino pineon, disminuyó a medida que la comunidad de animales que se alimentaban y esparcían semillas de plantas se veía afectada negativamente. Mientras tanto, los colibríes prosperaron con el ruido, aumentando la polinización de las flores.

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Doce años después, los investigadores buscaron evaluar el impacto ambiental a largo plazo de este bullicioso ecosistema. Volvieron a escanear las parcelas después de recopilar los datos iniciales para determinar si persistían los patrones de plántulas de pino informados anteriormente, pero también incluyeron análisis de otras especies de árboles, el enebro de Utah, así como de otras plantas. Sin embargo, de las 115 parcelas que fueron inspeccionadas inicialmente, algunas cambiaron de ruidosas a silenciosas debido a la remoción de los compresores y viceversa.

En términos de binion, los investigadores encontraron que las plántulas se encontraron menos en áreas ruidosas (en línea con los resultados de 2007) y que las plántulas (plantas entre 2 y 12 años) también crecían más lentamente en un ambiente constantemente ruidoso. El mismo patrón se observa en las plantas de enebro.

Las estaciones de compresión operan en pozos de gas natural de forma continua y generan un ruido crónico de hasta 100 dB. Foto: Paul Ratgi / AFP a través de Getty Images

Sin embargo, al observar las conspiraciones que anteriormente eran bulliciosas pero silenciosas, vieron más reclutamiento para Juniper que para Binion, según el estudio. Publicado En la revista Actas de la Royal Society b.

Esta tasa de recuperación variable, dijo Phillips, podría atribuirse a los diferentes dispensadores de semillas de cada planta.

Las cáscaras de California comen semillas de pino, pero también las entierran para su conservación para más adelante. Luego se olvidan de las semillas y eso es lo que mantiene el bosque rejuvenecido.

“Lo que creemos que es probable que suceda … es que los arrendajos son pájaros inteligentes, tienen una memoria ocasional y pueden recordar experiencias negativas. Entonces, si descubren un área hace dos años y es ruidosa, lo recordarán y no volverá a esa zona “.

Añadió que las plántulas de enebro a menudo se distraían con otros mamíferos y aves cuyo ruido no era completamente destructivo.

“Realmente no tenemos el poder para determinar qué tan severos son los efectos [of noise pollution] “Especialmente si nos fijamos en el nivel del ecosistema”, dijo Sarah Thermondt, coautora del estudio en la Universidad de Texas A&M.

“Si está cambiando la capacidad de las semillas para crecer en algún lugar porque el ave ya no deja caer las semillas mencionadas allí, podría cambiar el hábitat de una gran cantidad de especies”.

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