Un experimento con un acelerador de partículas que podría reescribir la historia de la imprenta

Soy un poco nervioso. En mi mano derecha tengo una parte invaluable de la historia humana. Esto no es una exageración. Es una caja negra desgastada, decorada con un texto dorado en el frente. En un texto de estilo gótico se lee «Papel de la Biblia de Gutenberg (1450 – 1455)».

sí, quien – cual Biblia de Gutemberg. Estas páginas originales, que datan del siglo XV, llegaron a Laboratorio Nacional de Aceleradores SLAC en el norte de California para ser volado por rayos X de alta energía. Junto a las páginas de la Biblia, hay un texto confuciano coreano del siglo XV, una página de los Cuentos de Canterbury escrita en el siglo XIV y otros documentos occidentales y orientales preparados para resistir este bombardeo. Los investigadores esperan que en las páginas de estos invaluables documentos se encuentren evidencias del desarrollo del invento más importante de la humanidad: la imprenta.

52248142224-131c3578cd-6k

Una página de la Biblia de Gutenberg original (1450-1455 dC) fue escaneada por un haz del acelerador de partículas de sincrotrón del SLAC.

Laboratorio Nacional de Aceleradores SLAC

«Lo que estamos tratando de aprender es la composición inicial de las tintas, papeles y posiblemente cualquier remanente de las fuentes utilizadas en estas impresiones occidentales y orientales», dijo el consultor de imágenes Michael Toth.

Durante siglos, se creyó que Johannes Gutenberg inventó la imprenta alrededor del año 1440 d.C. en Alemania. Se cree que imprimió 180 escrituras (actualmente existen menos de 50). Pero recientemente, los historiadores han descubierto evidencia de que los budistas coreanos comenzaron a imprimir alrededor del año 1250 d.C.

52246888367-5465c17b3a-6k

Una página de la Biblia de Gutenberg de la primera y segunda carta de Pedro, de mediados del siglo XV.

Jacqueline Ramsier Orel / Laboratorio Nacional de Aceleradores SLAC

“Lo que se desconoce es si estos dos inventos estaban completamente separados o si hubo un flujo de información”, dijo Uwe Bergman, profesor de física en la Universidad de Wisconsin. «Si hubiera un flujo de información, sería, por supuesto, de Corea a Occidente a Gotemburgo».

Para decirlo más claramente: ¿Dependió el invento de Gutenberg, al menos en parte, de la tecnología oriental? Aquí es donde Fuente de luz radiante de sincrotrón de Stanford Ingresar.

52248144574-2095e4019c-6k

Anales de primavera y otoño, Confucio, c. 1442.

Jacqueline Ramsier Orel / Laboratorio Nacional de Aceleradores SLAC

Un sincrotrón es un acelerador de partículas que dispara electrones en un enorme túnel en forma de anillo para generar rayos X (a diferencia de El acelerador de partículas lineal más famoso de SLAC, el LCLS de 2 millas). Estos rayos X brindan a los científicos la capacidad de estudiar las propiedades estructurales y químicas de la materia. Para ver exactamente cómo usan SSRL para estudiar documentos invaluables, mire el video de arriba.

Al disparar un haz de rayos X más delgado que un cabello humano SSRL a un bloque de texto en un documento, los investigadores pueden crear mapas químicos 2D que separan los elementos en cada píxel. Es una técnica llamada imágenes de fluorescencia de rayos X o XRF.

24714809247-310cda2937-o

Fuente de luces de radiación de sincrotrón de Stanford (SSRL) en el Laboratorio Nacional de Aceleradores SLAC.

Laboratorio Nacional de Aceleradores SLAC

«Los átomos en esa muestra emiten luz, y podemos hacer un seguimiento de los elementos de los que debería haber venido la luz en la tabla periódica», dijo Minhal Gardisi, un estudiante de doctorado que trabaja en el proyecto.

Aunque los rayos X de SSRL son potentes, no dañan los documentos, lo que brinda a los estudiosos una visión integral de las moléculas que componen los textos antiguos. También les da la capacidad de buscar trazas de minerales que, según los historiadores, no deberían haberse escrito con tinta. Esto puede indicar que pueden haber venido de la propia imprenta. «Esto significa que podemos aprender algo sobre las aleaciones que se usaron en Corea y por Gutenberg y luego quizás por otros», dijo Bergmann.

52247958293-5ca9fe6ecf-o-1

Los científicos pueden usar rayos X para crear mapas químicos bidimensionales de textos antiguos como este documento de Confucio.

Mike Toth / Laboratorio Nacional de Aceleradores SLAC

Si encuentran similitudes en las estructuras químicas de los documentos, puede contribuir a la investigación en curso sobre las diferencias y similitudes en las técnicas de impresión, y si hay un intercambio de información de las culturas de Asia oriental a Occidente.

Sin embargo, todos los científicos con los que hablé sobre el proyecto dejaron en claro que incluso si se encontraran similitudes entre los dos documentos, no se probaría de manera concluyente que una tecnología influyó en la otra.

Los documentos están prestados por colecciones privadas, la Biblioteca y Archivos de Stanford en Corea. La investigación en SLAC es parte de un proyecto más grande dirigido por UNESCO Llamar De Jikji a Gotemburgo. Los resultados se presentarán en Biblioteca del Congreso el próximo abril.

READ  Los 'conductores de larga distancia' de Covid luchan por funcionar en medio de la escasez de mano de obra

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here