Un inmigrante mexicano que dedicó su vida a documentar a los latinos desde cero

El fotógrafo José Muñoz ha captado con su cámara la historia política y social de Arizona.
Cortesía José El Muñoz

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Jose Muñoz era apenas un adolescente cuando creció su pasión por la fotografía. Pero tenía poco más de veinte años cuando se enamoró de sus habilidades con la cámara, tomando fotos de soldados latinos en el extranjero durante la Guerra de Vietnam.

Desde entonces, ha dedicado su vida a documentar los momentos hilarantes y frívolos que marcaron a los latinos y su historia en Arizona.

Muñoz, de 69 años, ha fotografiado de todo, desde un joven de 15 años celebrando su cumpleaños en su patio trasero hasta los rostros miserables de los inmigrantes en los días del ex alguacil del condado de Maricopa Joe Arpaio, el ex gobernador Jan Breuer y la controvertida ley antiinmigrante SB 1070.

Muñoz es un inmigrante y es bien conocido entre la comunidad latina del Valle, habiendo capturado los rostros de muchas generaciones de familias latinas con sus lentes.

«Cuando tomé una cámara por primera vez, nunca imaginé que tomar fotografías sería una parte tan importante de mi vida, pero rápidamente descubrí que lo sería», dijo Muñoz a The Arizona Republic.

Veterano se vuelca a la fotografía

Muñoz nació en la ciudad fronteriza de Ciudad Juárez, México, frente a El Paso, Texas, el 26 de diciembre de 1952.

En 1955, emigró a Arizona y fue criado por sus abuelos en el pueblo de Pikachu después de la muerte de sus padres.

Muñoz comenzó en la Escuela Primaria Pikachu y la Escuela Secundaria Eloy, antes de mudarse con su familia a Phoenix. Poco después de recibir su título de Alhambra High School, ubicada en Camelback Road y 37th Avenue, tomó una decisión que marcaría para siempre su vida y se alistó en las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos.

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En 1973 se unió a la Marina de los EE. UU. y fue destinado a Alemania durante la Guerra de Vietnam.

Según Muñoz, los soldados con los que estaba destinado le pedían que les tomara una foto parados frente a sus M-16.

Muñoz hizo carpintería mientras estuvo en Alemania, pero su amor por la fotografía se había desarrollado años antes.

José Muñoz, de 68 años, ha fotografiado desde una quinceañera en el patio trasero de una casa, hasta los rostros angustiados de inmigrantes en las épocas de Joe Arpaio, Jan Brewer y la SB1070.
José Muñoz, de 68 años, ha fotografiado desde una quinceañera en el patio trasero de una casa, hasta los rostros angustiados de inmigrantes en las épocas de Joe Arpaio, Jan Brewer y la SB1070.
Cortesía José Muñoz

Llevaba su cámara Nikon con él a todas partes, incluso al extranjero, y con ella inmortalizó momentos en el tiempo de los soldados estadounidenses de todos los orígenes, especialmente soldados como él.

“Había muchos soldados mexicanos y latinos y todos querían tomarles fotos”, dijo.

Cuatro años más tarde, regresó a Arizona y decidió tomar en serio su afición y decidió estudiar fotografía en el College of Phoenix. Graduado en 1980 con una Licenciatura en Fotografía.

Fotografía freelance para fiestas familiares, bodas y bodas en el valle.

Este trabajo se amplió para incluir eventos políticos y sociales, siguiendo el trabajo de organizaciones que se centraron en gran medida en promover la participación cívica entre los latinos de Arizona, como la Asociación de Ciudadanos Latinoamericanos Unidos de Arizona y la Fundación Cesar Chavez.

En 1995 funda su propio estudio, Jose Muñoz Photography, con la ayuda de su mujer. Dijo que era un negocio próspero en un momento en que la fotografía profesional a menudo implicaba revelar películas en un cuarto oscuro.

“Las cámaras digitales de hoy hacen su trabajo mucho más fácil y obtiene las imágenes de inmediato”, dijo Muñoz. “Pero si me preguntas cuál es mejor, sin duda te diré que el método que se usaba antes, al desarrollar imágenes, era arte y las imágenes resultaron ser de mejor calidad”.

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A lo largo de los años, además de su trabajo, Muñoz ha trabajado como fotógrafo independiente para varios medios enfocados en los latinos en el área de Phoenix, como Cambio Magazine, ASU Magazine, La Voz (la publicación hermana de español en la República de Arizona), Latino Futuro y Prensa Hispana.

Documentación de inmigrantes en la época de la SB 1070

Uno de sus mayores excesos laborales se produjo en 2010, cuando el exgobernador republicano Jean Breuer promulgó la ley SB 1070. La ley, titulada Supporting Our Law Enforcement and the Safe Neighborhoods Act, hizo que estar ilegalmente en el país fuera un delito estatal. También hizo ilegal no llevar papeles de inmigración; Evitar deliberadamente que las personas contraten o transfieran inmigrantes no autorizados; Permitía a la policía detener a cualquier persona sospechosa de estar ilegalmente en el país, entre otras disposiciones.

Muñoz recuerda que en ese momento muchos se escondieron. Pero para él, era un momento en que el negocio estaba mejor que nunca.

“Fue un momento agridulce para mí porque tenía mucho trabajo, pero a la vez me dolía ver cómo trataban a los inmigrantes en Arizona… No me gustaba cómo hablaban los republicanos de los mexicanos (los inmigrantes). se esconden y tienen miedo de salir de sus casas por miedo a ser atrapados y deportarlos”.

En ese entonces, muchos inmigrantes celebraban eventos importantes de la vida en sus hogares y recibían a familiares y amigos en sus patios traseros. Muñoz dijo que eran fiestas muy secretas desde cumpleaños hasta bodas y quinceañeras.

Donde hoy en día se ven este tipo de festividades en lugares públicos (sesiones de fotos y fiestas que tienen lugar en los principales parques y áreas recreativas), no eran infrecuentes, dijo.

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Fui a sus casas a fotografiarlos. No querían hacer grandes eventos porque tenían miedo de la llegada de los agentes de Joe Arpaio. «Fue triste verlo», dijo Muñoz.

Documentar la vida de los latinos durante estos tiempos difíciles fue una de sus prioridades. Incluso durante la pandemia, a diferencia de 2010, el negocio no le iba bien debido a la disminución de las reuniones.

A través de fotografías, contribuye a la comunidad, dedicando la mayor parte de su vida a capturar momentos memorables para las familias latinas en Phoenix.

Johnny Lozoya, quien conoce a Muñoz desde hace más de 20 años, dijo que Muñoz es alguien con un gran corazón y le encanta ayudar a la comunidad latina a través de la fotografía.

Has visto su actividad. Es el tipo de persona que, además de ser un buen amigo, le gusta ayudar a las personas que más lo necesitan, además de ser un buen amigo».

Lozoya dijo que lo ha visto ayudar docenas de veces en lo que respecta a su carrera. Como fotógrafo del valle, Lozoya ha podido contratar proyectos y fiestas porque Muñoz lo recomienda constantemente. “Cosas buenas han surgido de una gran amistad”, dijo.

Acceso al editor de La Voz Javier Arce en [email protected] o en Twitter Señor sálvala.

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