Un secretario general chino en el laberinto de Shanghai

Una de las ciudades más grandes del mundo ha sido un campo de prisioneros durante casi dos meses. Número de invitados: 27 millones. Lo que está sucediendo en Shanghái bajo el confinamiento por la epidemia sería inimaginable en cualquier país con un mínimo de democracia.

Videos horribles circularon en las redes sociales de residentes de Shanghái saltando desde balcones y azoteas para suicidarse en lugar de vivir en duras condiciones bajo las restricciones de COVID-19. Uno no necesita creer todos estos videos. Pero uno puede hablar con personas de empresas que tienen oficinas y colegas en Shanghái. Lo que te dirán es aterrador. Independientemente de sus ingresos o posición social, no puede salir de su casa y comprar comida, o incluso visitar el hospital, a menos que esté gravemente enfermo. Usted y sus hijos pueden comer cuando los miembros del gobierno Cipayos peligrosamente vestidos arrojan algo de comida en la puerta de su casa. Pero ningún gobierno, por eficiente que sea, puede proporcionar eficientemente tres comidas completas al día a 27 millones de personas.

Aquellos que dieron positivo por el virus están confinados en sus hogares, con las puertas cerradas con barras de acero, o llevados a instalaciones de cuarentena con higiene y saneamiento mínimos. Si tienes mascotas, las matarán. Lo que está pasando en China es una locura a un nivel épico.

Xi Jinping, quien ha gobernado el país durante casi una década, cree en la política de «no virus». Esto es tan ridículo como la política de no resfriarse. El virus Covid no ha oído nada y no le importa. Sigue las leyes naturales de la evolución: cambia para mantener su seno vivo y próspero. En cada etapa de la mutación, intenta ser más contagiosa pero menos letal. Esta es una lógica simple. Si mata a su anfitrión, también muere. Un virus no puede vivir y propagarse sin un huésped.

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Xi parece haber tomado el virus como un insulto personal. Habló de China como una nación civilizada – esto es cierto – superior a cualquier otra nación, y que se puede discutir hasta que llegue el reino. Parece estar motivado tanto por el recuerdo del «siglo de la humillación», el término chino oficial para el período de subyugación de China por parte de Occidente y Japón de 1839 a 1949, como por la idea de un «maratón de 100 años». convertir a China en la principal potencia mundial para 2049, con motivo del centenario de la revolución de Mao Zedong. Las ideas y estrategias de Xi también pueden haber sido influenciadas por la inusual historia de epidemias en China.

Es probable que China haya sufrido, y exportado, más epidemias que cualquier otro país del mundo. Los historiadores han identificado 700 epidemias que asolaron el país desde el siglo VII a. C. hasta finales del siglo XX. Eso es una epidemia cada cuatro años.

La peste negra que asoló el mundo en el siglo XIV d.C. y cobró la vida de entre 75 y 200 millones de personas, se originó en China. La pandemia de 1957-1959, denominada «gripe asiática» porque apareció en China, mató a dos millones de personas en todo el mundo. Incluso la «gripe española» de 1918, que infectó a casi el 30% de la población mundial y mató a entre 17 y 18 millones solo en la India, puede haber venido de trabajadores chinos que trabajaron detrás de las líneas británicas y francesas en la Primera Guerra Mundial.

Xi quiere erradicar por completo el virus Covid, sin importar el costo humano para lograrlo. No puede admitir el verdadero número de muertos -oficialmente, las muertes por coronavirus en China están por debajo de 5.000- ni puede admitir que las vacunas chinas no son muy efectivas. Así que millones de personas están medio hambrientas y sufren traumas psicológicos severos. Los contenedores comerciales se han acumulado en los puertos más activos del mundo, lo que ha provocado el caos en las cadenas de suministro mundiales y ha amenazado a las economías con una peligrosa inflación.

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Los últimos meses han traído un espejo al mundo. Occidente, encabezado por Estados Unidos, rechazó los modelos universalmente aceptados de castigar a Rusia. Ha tomado medidas como congelar los fondos soberanos de Moscú y confiscar las propiedades de personas que se cree que son cercanas al presidente ruso, Vladimir Putin. Esto socava gravemente la confianza en el sistema financiero mundial.

Al mismo tiempo, Occidente continúa financiando las operaciones militares de Moscú en Ucrania importando más combustible de Rusia que nunca. El complejo militar-industrial de EE. UU. necesitaba una nueva guerra después de que EE. UU. abandonara rápidamente Afganistán en agosto pasado, al parecer, y ahora está en guerra. Los intereses especiales pueden desear que las hostilidades continúen el mayor tiempo posible. La semana pasada, Estados Unidos anunció otros 40.000 millones de dólares en ayuda militar a Ucrania. Mientras tanto, su economía se encuentra en un estado extraño. El precio de la gasolina ha subido más del 80% desde que Joe Biden ingresó a la Casa Blanca hace 16 meses. La inflación está en su nivel más alto en 41 años y, entre otras cosas, el país está experimentando una escasez sin precedentes de alimentos para bebés que recuerda a la India en las décadas de 1960 y 1970. La tasa de alimentos para bebés agotados en las tiendas de EE. UU. fue del 43% la semana pasada.

Xi Jinping busca un tercer mandato como secretario general del Partido Comunista Chino y es probable que lo consiga, ya que ha llenado las filas del partido con su gente. Pero, ¿el bloqueo brutal de Shanghái indica cierta inseguridad en la cima? Es común que los autócratas dupliquen las políticas controvertidas cuando comienzan a preocuparse por su efectividad, y eso es lo que parece estar haciendo Shi. Como el gran líder de «El general en el laberinto», Gabriel García Márquez puede haberse construido una trampa de la que no puede escapar. También, junto con la guerra en Ucrania, está haciendo del mundo un lugar inestable en muchos sentidos.

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Sandipan Deep es ex editor de «Financial Express» y fundador y editor en jefe de las revistas «Open» y «Swarajya».

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