Una historia sobre un extraño «interruptor mágico» en el MIT

archivo de glosario es «un compendio completo de la jerga de los hackers que arroja luz sobre muchos aspectos de la tradición, el folclore y el humor». La primera copia fue compilada en 1975 por un informático de la Universidad de Stanford llamado Raphael Fink. Ha sido mantenido por muchas personas y alojado en diferentes computadoras a lo largo de los años, pero en las últimas décadas la versión canónica ha sido editada por Eric Raymond (autor del influyente artículo, «»La catedral y el bazar«).

Hace algunos años, yo (GLS) estaba caminando por los gabinetes que albergaban el PDP-10 del MIT AI Lab y noté un pequeño interruptor pegado al marco de un gabinete. Aparentemente fue una publicación casera, agregada por un hacker de hardware en el laboratorio (nadie sabe quién).

No toque una tecla desconocida en su computadora sin saber lo que está haciendo, ya que podría causar que su computadora se bloquee. La clave se nombra de una manera muy poco útil. Tenía dos posiciones, y garabateadas a lápiz en el cuerpo de la llave de metal estaban las palabras «magia» y «más magia». El interruptor estaba en la posición «más magia».

Me puse en contacto con otro hacker para investigarlo. Nunca antes había visto el interruptor. ¡Una inspección minuciosa reveló que el interruptor solo tenía un cable conectado! El otro extremo del cable ha desaparecido en el laberinto de cables dentro de la computadora, pero es un hecho básico de la electricidad que un interruptor no puede hacer nada a menos que haya dos cables conectados a él. Este interruptor tiene un cable conectado en un lado y no tiene cable en el otro.

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Era obvio que este cambio era la idea de alguien de una broma tonta. Convencidos por nuestro razonamiento de que el interruptor estaba roto, lo volteamos. La computadora falla instantáneamente.

Imagina nuestra absoluta sorpresa. Lo tachamos como una coincidencia, pero, sin embargo, volvimos al modo «Más magia» antes de revivir la computadora.

Un año después, le conté esta historia a otro hacker, David Moon, según recuerdo. Aparentemente cuestionó mi cordura, o sospechó de mi creencia sobrenatural en el poder de esta llave, o tal vez pensó que lo estaba engañando con una epopeya imaginaria. Para demostrárselo, le mostré la llave misma, que todavía está unida al marco del gabinete con solo un cable conectado, y todavía está en la posición «más mágica». Revisamos el interruptor y su única conexión, y encontramos que el otro extremo del cable, mientras estaba conectado a los cables de la computadora, estaba conectado a un tornillo de tierra. Obviamente, esto hizo que el interruptor fuera doblemente inútil: no solo no funcionaba eléctricamente, sino que estaba conectado a un lugar que no podía afectar nada de todos modos. Así que accionamos el interruptor.

La computadora falla instantáneamente.

Esta vez corrimos con Richard Greenblatt, un hacker veterano del MIT, que estaba cerca. El cambio tampoco se ha notado antes. Lo revisó, concluyó que era inútil, obtuvo algunos recortes diagonales y desagradable fuera. Luego revivimos la computadora y ha estado funcionando bien desde entonces.

Todavía no sabemos cómo la llave falló en el dispositivo. Existe la teoría de que algunos circuitos cerca de la clavija de tierra eran espurios y que al accionar el interruptor se cambiaba la capacitancia eléctrica lo suficiente como para causar una perturbación en el circuito a medida que pasaban los pulsos de una millonésima de segundo. Pero no lo sabremos con seguridad; Todo lo que podemos decir realmente es que el interruptor fue Encanto.

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Todavía tengo esta llave en mi sótano. Tal vez estoy siendo tonto, pero generalmente lo mantengo en «más magia».

1994: Desde entonces se ha ofrecido otra explicación para esta historia. Tenga en cuenta que el cuerpo de la llave era de metal. Suponga que el lado desconectado del interruptor estaba conectado al cuerpo del interruptor (por lo general, el cuerpo está conectado a una perilla de conexión a tierra separada, pero hay excepciones). El cuerpo está conectado a la caja de la computadora, que se supone que está conectada a tierra. Ahora, la conexión a tierra del circuito dentro del dispositivo no tiene necesariamente el mismo potencial que la conexión a tierra de la caja, por lo que al accionar el interruptor, la conexión a tierra del circuito se conecta a la conexión a tierra de la caja, lo que hace que el voltaje caiga/salte y el dispositivo se reinicie. Esto probablemente fue descubierto por alguien que descubrió de la manera difícil que había una diferencia potencial entre los dos y luego enganchó la llave como una broma.

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