Una institución financiera con sede en Meridian apoya a empresas propiedad de latinos

Meridian – Hugo Aceves trabaja con hormigón desde hace más de 30 años.

Dejó el rancho de su familia en San Juanito Escobedo en México y se mudó a Wallingford en 1992, y finalmente comenzó su propio negocio, Solo Concrete LLC, en 2011, ubicado en 210 Elm Street en Meriden.

Aceves dijo que trabajar con concreto es un trabajo duro, pero paga bien. El piso de cemento se seca en dos horas a 90 grados, lo que significa un tiempo de trabajo limitado y estresante, especialmente en los días calurosos.

“Si me equivoco o algo sale mal, altura o escala o algo así”, dijo en su español, “me cuesta mucho dinero porque no se puede hacer nada una vez que el cemento se ha endurecido”.

Aceves llegó a los Estados Unidos cuando tenía dieciséis años. Después de abandonar la escuela secundaria, comenzó a trabajar como aprendiz en una empresa de concreto. Eventualmente, dijo, se convirtió en manipulador, líder de cuadrilla y capataz.

Mientras intentaba hacer crecer su negocio, a Aceves se le negó un préstamo para asegurar un sitio. Sin embargo, un conocido lo puso en contacto con el Fondo de Desarrollo Económico Comunitario, una institución financiera de desarrollo comunitario con sede en Meriden, que lo ayudó a obtener una hipoteca comercial ocupada por el propietario a principios de 2020.

Al igual que Aceves, muchos propietarios de pequeñas empresas en áreas de bajos ingresos tienen problemas para obtener préstamos de instituciones financieras tradicionales y, a menudo, recurren a organizaciones como CEDF en busca de ayuda y apoyo.

“Creo que a la mayoría de los bancos realmente les gustaría ayudar a muchas empresas, especialmente a las empresas latinas e hispanas, pero sus manos están un poco atadas al lograr el cumplimiento o la regulación”, explicó el presidente y director ejecutivo de CEDF, Jim Bzdyra.

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A nivel nacional, hay más de 1,000 Se admiten CDFI. Al igual que los bancos, las CDFI son proveedores de servicios financieros del sector privado. Sin embargo, a diferencia de los bancos, cuya misión principal es el desarrollo comunitario, estas instituciones pueden solicitar fondos federales limitados asignados a través de un proceso competitivo.

Latinos y CEDF

En 2021, el Fondo Federal CEDF donó más de $1 millón, principalmente para un programa de respuesta rápida después de la pandemia de COVID-19. Con sede en Meriden, la Fundación trabaja con propietarios de negocios de Meriden e invierte en empresas de todo el estado en más de 53 comunidades de inversión específicas.

Aunque la raza no es un aspecto para determinar si una comunidad está en desventaja económica, Pzedra explicó que muchos de sus clientes latinos viven en estas comunidades.

Para las personas que no viven en estas comunidades, Bouzaidra dijo que el fondo ha ayudado a los prestatarios que han alcanzado un tope de ingresos familiares anuales de $112,000 o menos.

Basándose únicamente en los ingresos, la mayoría de los latinos en el estado calificarían porque tienden a ganar por debajo del umbral de ingresos. Según estimados De Data USA, una herramienta en línea creada por MIT y Deloitte para hacer que los datos públicos sean más accesibles, desde 2013, el ingreso familiar promedio en Connecticut es de $63,000. Anualmente, las familias hispanas ganaban alrededor de $48,000, mientras que las familias blancas ganaban alrededor de $79,000 en Connecticut.

Servicios de préstamos y educación

Las pequeñas empresas están estabilizando y fortaleciendo sus vecindarios locales y es más probable que contraten a locales y se queden en Connecticut, dijo Richard Vidal, director de préstamos de CEDF.

Vidal es bilingüe y tiene ascendencia peruana. Explicó que muchos latinos se sienten cómodos hablando inglés, pero el lenguaje legal y financiero difícil puede ser una barrera para los propietarios de pequeñas empresas. Como resultado, dijo, el fondo brinda servicios de apoyo bilingües a clientes de habla hispana y también puede conectar a sus clientes con servicios de asesoría y educación, incluso si no solicitan un préstamo.

«Mi experiencia aquí trabajando con la comunidad latina, [is] «Simplemente hacerles entender que, ya sea que ofrezcamos un préstamo o no, nuestro objetivo es llevarlo a un lugar mejor», dijo Vidal.

Como hijo de un empresario latino, Vidal dejó en claro que muchos latinos no querían endeudarse. Sin embargo, explicó que algo de endeudamiento es una estrategia para ayudar al crecimiento del negocio.

«Educar a la comunidad hispana sobre cómo pedir prestado correctamente, cómo administrar sus finanzas», dijo, «lleva mucho tiempo y requiere un nivel de comunicación que hay que establecer desde el principio».

Empresas de orientación

Buzaidrah agregó que la compañía conecta a los prestatarios con un consultor que realiza un seguimiento con el propietario durante todo el plazo del préstamo y, en algunos casos, incluso después de que se paga el préstamo. CEDF puede conectar a los dueños de negocios con otros profesionales como contadores, abogados, compañías de nómina y corredores de seguros.

«En muchos casos», dijo, «pasamos tres, seis, nueve meses para que un solicitante de préstamo por primera vez se acerque a nosotros, trabaje con ellos, los capacite, los asesore».

Joseph Feist, director de desarrollo económico de Meridian, calificó el fondo de «bien merecido».

Él dijo: «Ellos ayudan a la gente». “Es bueno que estén adentro, porque están en la ciudad y la gente puede ir allí en persona y ver lo que van a firmar”.

Después de iniciar su empresa, Aceves recuerda experimentar los pagos atrasados ​​de los clientes y no saber cómo iba a presentar la nómina. A pesar de los desafíos, todavía le encanta trabajar con concreto.

«Nunca dejo de aprender y me encanta mirar cosas hechas de concreto. Sin concreto, no tendríamos las comodidades que tenemos hoy en infraestructura global.

Aceves se puso en contacto con el fondo en 2019 y fue aprobado a principios de 2020. Dijo que CEDF lo ayudó a obtener una hipoteca comercial ocupada por el propietario para el almacenamiento de maquinaria de las obras de concreto.

«Me ayudaron mucho a obtener crédito y seguir adelante», dijo. «Para asuntos legales, no existe tal cosa como que te expliquen las cosas en español».

Aceves dijo que pudo aportar $60,000 para asegurar un préstamo de $232,000 con una tasa de interés de alrededor del 8.2 por ciento, lo que resultaría en un pago mensual de $2,032. A pesar de las preocupaciones sobre el aumento reciente en los impuestos sobre la propiedad de Meriden, que aumentaron de $6,000 a $19,000, Aceves dijo que el seguro hipotecario ha sido bueno para su negocio.

«Tengo suficiente espacio por menos dinero», dijo. “Los pagos que hago son para mí, no regalo mi renta”.

CEDF está ubicado en 965 E Main St, Meriden. Para más información visite https://www.cedf.com/ O llame al (203) 235-2333.

[email protected], Twitter: @lguzm_n

El reportero de comunidades latinas Lau Guzmán es panelista de Report for America, un programa de servicio nacional que pone a los periodistas en las salas de redacción locales. Apoye a los corresponsales de Radio Free Asia del Record-Journal con una donación en https://bit.ly/3Pdb0rePara obtener más información sobre RFA, visite www.rfa.org www.reportforamerica.org.

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