Una prueba decepcionante devuelve el Megarocket de la NASA al garaje

SLS en el Complejo de Lanzamiento 39B en el Centro Espacial Kennedy en Florida.

SLS en el Complejo de Lanzamiento 39B en el Centro Espacial Kennedy en Florida.
imagen: NASA

La NASA, después de tres intentos fallidos de completar el ensayo de su Sistema de Lanzamiento Espacial, decidió devolver su cohete gigante al Edificio de Ensamblaje de Vehículos. El movimiento probablemente signifique más retrasos para la misión no tripulada Artemis 1 a la luna.

El espacio es difícil, lo entendemos, pero el ensayo de ropa mojada de SLS recientemente descartado fue francamente triste.

De hecho, la NASA ni siquiera pudo completar un ensayo de lanzamiento modificado el jueves pasado, ya que los equipos de tierra intentaban cargar la etapa central del cohete con propulsor. Había una pequeña fuga de hidrógeno en la cola del mástil umbilical Culpa Para detener las pruebas, la NASA dijo que reiniciará una prueba de lanzamiento modificada esta semana. La agencia espacial cambió rápidamente sus planes y el sábado anunció que el cohete de 98 metros (322 pies) devolver Para el edificio de ensamblaje de vehículos en las reparaciones del Centro Espacial Kennedy.

El ensayo de lanzamiento del traje de neopreno SLS se lleva a cabo antes de la próxima misión Artemis 1, donde la NASA intentará lanzar una cápsula Orion no tripulada a la luna y regresar sin un aterrizaje lunar. De pie en el Complejo de Lanzamiento 39B en el Centro Espacial Kennedy en Florida, el cohete debía estar completamente cargado con combustible y una cuenta regresiva se detuvo antes de que los cuatro motores RS-25 se encendieran, pero nada de eso sucedió. No es un resultado brillante, ya que el SLS es un componente crítico del programa Artemis, que busca llevar astronautas estadounidenses a la Luna a finales de esta década.

En un comunicado de prensa, la NASA dijo que la decisión de devolver el SLS y la cápsula Orion a VAB se debió «a las actualizaciones requeridas en un recurso externo de nitrógeno gaseoso utilizado para las pruebas». No se reveló la naturaleza de estas actualizaciones ni el tiempo necesario para implementarlas, pero la agencia espacial dijo que «aprovecharía la oportunidad» para reparar el misil directamente en el hangar.

Específicamente, la NASA necesita reemplazar un archivo Válvula de retención de helio defectuosa Eso impidió que los equipos de tierra cargaran oxígeno líquido sobreenfriado e hidrógeno líquido en la segunda etapa del cohete durante el segundo intento con el traje de neopreno. La válvula, que tiene solo 3 pulgadas de largo, solo es accesible cuando el misil está dentro del VAB. La NASA también usará este tiempo para reparar un ombligo con fugas, revisar los resultados de las pruebas, revisar su cronograma y determinar la lista restante de requisitos de la prueba SLS.

Funcionarios de la agencia espacial confirmaron esto No hay nada fundamentalmente malo con el misil y que simplemente tienen que lidiar con problemas pequeños o «molestos». Este bien puede ser el caso, pero la magnitud de los problemas y la forma en que se ha cargado el propulsor, que se adapta constantemente, no parece ser un problema.

Durante una teleconferencia celebrada el día de hoy, Es un «baile delicado para resucitar un cohete», dijo Tom Whitmer, subdirector asociado de Desarrollo de Sistemas de Exploración Conjunta de la NASA. «Negocio realmente complicado». Asi que el dijo, «wDefinitivamente vamos a ensayar», incluido pasar a la cuenta regresiva final antes del lanzamiento del SLS, según Whitmeyer.

El vestido mojado de SLS comenzó el 1 de abril, pero una serie de problemas impidieron que la prueba se completara. Estos problemas incluían ventiladores de ventilación defectuosos en el actuador portátil, válvula de ventilación manual incorrecta, temperaturas extremadamente frías y heladas mientras se cargaba el combustible, y el problema anterior con el proveedor externo de nitrógeno gaseoso. un Tormenta de truenos El 2 de abril y misión espacial axioma A la Estación Espacial Internacional, que se lanzó desde el Centro Espacial Kennedy el 8 de abril, también contribuyó al retraso.

Los equipos de tierra tardarán hasta el martes 26 de abril en preparar el SLS para el viaje de rastreo de 4 millas (6,4 km) de regreso al VAB, dijo Charlie Blackwell Thompson, director de lanzamiento de Artemis, que tomará alrededor de 12 horas.

Blackwell Thompson describió tres posibles escenarios en el futuro. La primera es la «Opción de giro rápido», donde el equipo tomará el asunto pocos problemas y luego Haz rodar el cohete hasta la plataforma de lanzamiento para prepararte para el próximo vestido mojado. La segunda opción puede implicar más trabajo dentro del VAB, y durante este tiempo El misil se acercará a la configuración de lanzamiento final.mientras que la tercera opción sería un vestido todo mojado y suelto en un solo vestido Campaña de lanzamiento (p. ej., el misil no se devolverá al VAB para las configuraciones finales). Agregó que sería demasiado pronto para especular cuál de estos es el principal candidato.

En cuanto a la misión Artemis 1, las próximas tres ventanas de lanzamiento son del 1 al 16 de junio, del 29 de junio al 17 de julio y del 26 de julio al 9 de agosto. En la conferencia de prensa, Whitmire dijo que “la ventana de principios de junio es un desafío en este momento”.

Este artículo ha sido actualizado para incluir comentarios e información proporcionados durante la conferencia de prensa de la NASA del 18 de abril.

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