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(Bloomberg) – La idea es simple: muy buen transporte y nunca más necesitarás un automóvil.

Esto es en lo que la startup finlandesa MaaS Global Oy ha estado trabajando desde 2015. Ha desarrollado una aplicación móvil, Whim, que ya se está utilizando en muchas ciudades europeas y en Tokio. En la capital de Finlandia, el 12 por ciento de los usuarios ya ha dicho que los ha llevado a abandonar sus automóviles, y muchos nuevamente dicen que planean hacerlo.

MaaS Global, cuyos inversores incluyen a BP, Mitsubishi Corp y Toyota Financial Services, dice que su aplicación puede solucionar la congestión urbana y reducir la contaminación. Además, las investigaciones muestran que vivir en un entorno con aire más limpio contribuye significativamente a la felicidad y el bienestar. Finlandia, donde el servicio era líder, tenía la mejor calidad de aire del mundo. Casualmente, también fue clasificado como el país más feliz del mundo.

Crear un mundo donde sea más conveniente no tener su propio automóvil es una forma clara de reducir las emisiones de carbono en el sector del transporte, dice Sambo Heitanen, CEO de MaaS Global. Solo en los Estados Unidos, el transporte representa casi el 30 por ciento de las emisiones totales de gases de efecto invernadero, más que cualquier otra industria. “Siendo realistas, si queremos abordar las emisiones de dióxido de carbono en el transporte, tenemos que idear una forma de preservar nuestra libertad de movimiento de la misma manera que tener un automóvil”, dijo en una entrevista.

Whim, que acaba de fusionarse con Wondo, competidor español fundado por la empresa de infraestructuras Ferrovial, ofrece a los usuarios la opción de planificar y pagar un viaje a través de una única aplicación. Proporciona acceso a una gama de servicios como patinetes eléctricos, bicicletas urbanas, transporte público e incluso taxis de tarifa fija en distancias cortas. Los servicios varían de una ciudad a otra, con hasta 300.000 personas que utilizan Whim en todo el mundo.

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Whim y Wondo actúan como planificadores de rutas, sugiriendo la mejor manera de ir de A a B, y ofrecen la opción de comprar boletos o reservar vehículos dentro de sus aplicaciones. Además de los planes de pago por uso, Whim tiene suscripciones mensuales, al igual que Netflix para su entretenimiento. “Hemos aprendido que el modelo de precios tiene que ser de pago por uso, porque la gente primero quiere probarlo antes de comprometerse con las suscripciones”, dijo Hietanen, quien también es el fundador de la empresa.

Pero estudios recientes en el Reino Unido y los Países Bajos sugieren que las personas están muy apegadas a sus automóviles y que estos servicios tienden a atraer principalmente a pasajeros que ya utilizan el transporte público.

“El valor de MaaS no radica en superar la comodidad de un automóvil privado, que es algo poco realista, sino en crear una opción de viaje multimodal que brinde la oportunidad a las personas de ser parte de una iniciativa diseñada para crear un ambiente más habitable y socialmente inclusivo. y futuro sostenible ”, escriben los investigadores Elena Filiina y Alexandros Nikitas y Eric Chuamu Ngoya de la Universidad de Huddersfield en el Reino Unido en un informe de investigación.

Para Hietanen, la industria está claramente todavía en su infancia, y la verdadera promesa de la movilidad como servicio se hará evidente cuando se combine con vehículos autónomos compartidos (con suerte eléctricos) que puedan extender el mercado potencial más allá de los centros urbanos a las áreas rurales. .

“Somos como Netflix cuando todavía enviaba DVD por correo a la gente”, dijo.

Además, el servicio solo será tan bueno como la red de transporte subyacente, y las ciudades donde se ofrecen estas aplicaciones tienden a tener ya extensas líneas públicas de trenes y autobuses.

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Whim está disponible actualmente en Helsinki, Viena, Amberes, el área de Birmingham del Reino Unido y el área del Gran Tokio. El 1 de junio se lanzó en Suiza, la primera vez que MaaS cubrirá todo un país.

Hietanen dijo que Wondo está operando en Madrid con planes de expandirse a España y Portugal. MaaS Global espera utilizar la red existente de Ferrovial para eventualmente trasladar sus servicios a Estados Unidos y Sudamérica, luego de que se descartaran sus planes de abrir en Miami, Vancouver y Chicago el año pasado.

“Crear el modelo de servicio es la clave para una gran oportunidad de negocio”, dijo. “Pero también es la clave para resolver los problemas de tráfico urbano y su impacto ambiental”.

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