USWNT pierde juegos consecutivos por primera vez en 5 años. ¿Es hora de preocuparse?

Megan Rapinoe de EE. UU. y OL Reign durante el partido amistoso internacional femenino entre España y EE. UU. en el Estadio El Sadar el 11 de octubre de 2022 en Pamplona, ​​​​España. (Foto de José Britton/Pics Action/NurPhoto vía Getty Images)

Tres días después de que la selección femenina de EE. UU. perdiera ante Inglaterra, y mientras se preparaba para enfrentar a una selección española desprovista de 17 jugadoras de primer nivel, el entrenador de EE. UU. Valatko Andonovsky se presentó en una conferencia de prensa previa al partido repleta de matemáticas básicas.

Sabía que tendría que rendir cuentas por estos jugadores españoles desaparecidos, que habían dimitido temporalmente por una disputa sobre las condiciones laborales; y sobre rojas Los remanentes que, seguramente, todos asumimos que Estados Unidos derrotaría. En repetidas ocasiones ha señalado que la novela americana parece estar desaparecida.

Andonovsky argumentó proactivamente: «Pueden decir lo mismo de nosotros». No tengas prisa, sacude los nombres de 15 de ellos. para él El equipo se lo estaba perdiendo y su ausencia debilitó gravemente a la USWNT en su gira europea.

Sin ellos, Estados Unidos perdió 2-0 ante España el martes. Los estadounidenses no realizaron ningún tiro al arco hasta el final del juego, luciendo inconexos a medida que avanzaban. Superó físicamente a la selección española, que perdió casi nueve de los 11 jugadores titulares, pero fue inferior tanto táctica como técnicamente. Concedió un gol descuidado en la primera mitad y nunca se recuperó.

Perdieron su segundo juego consecutivo por primera vez desde 2017 y, naturalmente, las preocupaciones aumentaron. Estamos a nueve meses del Mundial. El único gran torneo del equipo hasta la fecha bajo el liderazgo de Andonovsky terminó en decepción. Los preparativos para la siguiente etapa van mucho peor. Cuando Esther González anotó el segundo gol de España, una afición se preguntó al unísono: ¿Es hora de entrar en pánico?

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Pero la respuesta, según Andonovsky y el sentido común, es categóricamente «no».

Entre los nombres planteados por Andonovsky el lunes se encuentran Alex Morgan, Mallory Pugh, Sam Moyes, Julie Erts, Kelly O’Hara, Emily Fox y Terna Davidson. Inicialmente se olvidó de mencionar a Catarina Macario, quien podría decirse que es su mejor jugadora. Todos están actualmente infectados o ausentes. Todo el mundo debería estar en Australia y Nueva Zelanda el próximo verano.

Sin ellos, la USWNT hubiera sido mejor que la selección española B. No fue menos motivo de preocupación, y más un recordatorio de fallas a largo plazo. Incluso con Pugh y Morgan, su ataque a menudo era ineficaz. Su estructura y ritmos no generan el tipo de oportunidades que un frente seis tan talentoso debería brindar.

Pero sin la mitad de esos seis, especialmente en el contexto de una semana «desgarradora» y emocionalmente estresante después de la publicación del informe de Yates, no vale la pena sobreanalizar el desempeño del USWNT.

«No tenemos excusa con el equipo, porque creo que tenemos grandes jugadores», explicó el lunes Andonovsky. «Y creo que cada uno de ellos se ganó un lugar en el equipo».

Pero sabe que falta la mitad del once titular. Él sabe que podría haber agregado a Crystal Dunn, quien todavía está cinco meses después de dar a luz, a su lista. Sabe que todos tienen la mejor parte del año para estar saludables, y que él y todo el equipo tienen la mejor parte del año para corregir sus fallas.

Y ciertamente hay inconvenientes más allá de la inconsistencia del ataque. El personal de defensa es inestable. Dada la alta incidencia de lesiones y embarazos, falta química en el campo. USWNT no es tanto un producto terminado.

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Pero una cosa es segura, será más que un producto final en la Copa del Mundo del próximo verano.

La última vez que perdió dos partidos seguidos, en 2017, perdió solo dos de 78 partidos. Entre las decenas de victorias estuvo el Campeonato Mundial de 2019.

La pérdida de España dará lugar a la narrativa de que Europa ha «absorbido». Pero esa era la narrativa hace cuatro años. «El mundo entero se puso al día hace 15 años», dijo Andonovsky. «Pero Estados Unidos siempre ha encontrado la manera de mantenerse un poco por delante o encontrar la manera de ascender».

Y podría volver a hacerlo en 2023. Dos grandes derrotas fuera de casa, con su plantilla y sus emociones afectadas a la vez, no son motivos para dudar.

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