Variante ‘Kraken’ Covid-19: ¿Qué es y por qué está causando preocupación?

NUEVA YORK – Una nueva variante del virus Covid-19 descubierta por primera vez el año pasado se ha convertido rápidamente en la cepa dominante en los Estados Unidos, adquiriendo un apodo temible en el camino.

Apodado por algunos como la «variante Kraken», se ha extendido por todo el país y ahora se identifica en al menos otros 28 países, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

¿Es más peligroso? ¿Se propaga más fácilmente? y como afectara ¿Brote de Covid-19 en China?

Aquí están todas sus preguntas respondidas:

¿Cuál es la nueva alternativa?

XBB.1.5 es descendiente de la subvariante Omicron XBB, que a su vez es un cruce entre dos cepas anteriores: BA.2.75 y BA.2.10.1.

La variante XBB original ya ha causado oleadas de infecciones en países, incluidos Singapur e India, desde que la Organización Mundial de la Salud expresó su preocupación por primera vez en octubre pasado.

¿Qué tan rápido se propaga XBB.1.5?

Si bien representó solo el 1 por ciento de todos los casos de covid-19 a principios de diciembre, las estimaciones de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. mostraron que se había convertido en la cepa dominante a fines de mes, responsable de aproximadamente 41 por caso. ciento de todas las infecciones.

En los estados del noreste, ese número ha superado el 70 por ciento.

XBB.1.5 es la «subvariante más transmisible descubierta hasta la fecha», dijo la Dra. Maria Van Kerkhove, líder técnica para Covid-19 en la Organización Mundial de la Salud, durante una conferencia de prensa el 4 de enero.

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Si bien solo 29 países han informado casos causados ​​por él, las autoridades sanitarias advierten que podría ser más contagioso y propagarse silenciosamente gracias a una disminución en las pruebas.

En otros países, la incidencia de infecciones por XBB.1.5 se ha mantenido más baja, aunque el panorama puede estar cambiando rápidamente.

Las estimaciones del Instituto Wellcome Sanger encontraron que la variante representaba alrededor del 4 por ciento de las infecciones por covid-19 en Inglaterra a mediados de diciembre, mientras que Canadá encontró solo un puñado de tales casos.

Los científicos notaron que la subvariante tiene una afinidad mucho más fuerte por ACE2, un receptor clave del virus, lo que le permite unirse más fácilmente y mejora su transmisibilidad.

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