Western News – Insight expert: la firme determinación de Ucrania de luchar por la democracia

La historia se vuelve maldita cuando se repite.

El 11 de diciembre de 2013 aterrizó en Kiev, Ucrania, en medio de la revolución del Maidan europeo. Mi trabajo con Ucrania comenzó hace dieciocho meses, trabajando con los gobiernos locales y provinciales para apoyar su transformación postsoviética. Esto incluyó trabajar con funcionarios electos estatales y locales para pasar de un sistema político y económico centralizado a una estructura de gobierno descentralizada, muy parecida a la Federación Canadiense de Provincias, y apoyar el desarrollo de una economía de mercado abierta.

Lo que se suponía que iba a ser un viaje rápido para terminar algunos proyectos antes de las vacaciones, sin darse cuenta se convirtió en presenciar y participar en las actividades nacionales de Maidan que dieron forma a los siguientes ocho años de mi trabajo, mi vida y la política de guerra y paz en Ucrania.

revolución de la dignidad

No podemos hablar de lo que está pasando hoy en Ucrania sin recordar el campo. La Plaza Europea, o la «Revolución de la Dignidad», como se le llama comúnmente, fue cuando Rusia perdió Ucrania. Como dijo el dramaturgo y autor ucraniano Mikhail Bulgokov: «La verdad es la cosa más obstinada del mundo».

Durante cientos de años, el Imperio Ruso intentó colonizar Ucrania y apoderarse de ella por la fuerza militar. Como la mayoría de los países europeos antes de la Primera Guerra Mundial, las fronteras territoriales de Ucrania han cambiado con el tiempo a medida que los imperios suben al poder, se expanden y caen. Entre los siglos XII y XVIII, partes de Ucrania habían sido colonizadas por los mongoles, los imperios austrohúngaro, así como los imperios lituano, polaco y ruso. A medida que sus fronteras iban y venían con la marea política y militar, Ucrania pudo mantener su idioma, literatura, cultura y soberanía. Ha sobrevivido a varias guerras y revoluciones.

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Era un campo diferente. Los ucranianos no solo sobrevivieron, sino que ocuparon. Cuando el entonces presidente Viktor Yanukovych rechazó la propuesta de adhesión a la UE en noviembre de 2013 a favor de lazos económicos y políticos más estrechos con Rusia, los ciudadanos salieron a las calles. Están cansados ​​de la agitación económica, la corrupción y el autoritarismo causados ​​por las relaciones políticas y económicas con Rusia. Y lo consiguieron. Después de tres meses de protestas, el presidente renunció, se formó un nuevo gobierno y los ucranianos entendieron el significado y el valor de la democracia y la autodeterminación.

Rusia perdió Ucrania. Al resistir el autoritarismo ruso, los ciudadanos de Ucrania promovieron el proceso de democracia y reforma económica y celebraron el colapso de la Unión Soviética. La Unión Europea había demostrado ser un agente y partidario del cambio de régimen y los ucranianos estaban dispuestos a romper los lazos rusos/soviéticos y unirse. En respuesta, Rusia en marzo de 2014 anexó Crimea, un centro económico vibrante, y comenzó una guerra híbrida en las partes orientales de Ucrania.

Desde 2014, Rusia ha utilizado esta guerra para interrumpir el crecimiento económico y democrático de Ucrania. En lugar de desmoralizarse, los ucranianos continuaron transformando su sociedad en una economía abierta, democrática y basada en el mercado. Esto es lo que Rusia está luchando hoy: democracia, estado de derecho y una economía descentralizada.

apoyo del oeste

Desde 2014, los países occidentales y europeos han utilizado herramientas diplomáticas para apoyar a Ucrania. Esto incluyó importantes inversiones en proyectos de desarrollo a través de ayuda internacional, capacitación, equipo militar y acuerdos comerciales. Por mi parte, con financiamiento del gobierno federal canadiense, he trabajado con 28 ciudades de Ucrania para apoyar la democracia y el desarrollo económico a nivel municipal, mientras trabajaba con los gobiernos de los oblast (provinciales) en políticas importantes que afectan el comercio y la inversión. También he trabajado con ONG para promover una sociedad civil saludable y comprometida.

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En general, estas inversiones tuvieron éxito. Esto no sorprende dado que desde el final de la Segunda Guerra Mundial, Canadá y Estados Unidos han intervenido repetidamente para impulsar los procesos democráticos. Por ejemplo, durante las últimas dos décadas, Estados Unidos ha jugado un papel importante en llevar la democracia a Taiwán, Corea del Sur y los Balcanes. La membresía en la Unión Europea ayudó a establecer la democracia en España, Portugal y Grecia, a medida que salían de regímenes autoritarios.

Los ucranianos ahora buscan en las democracias occidentales y europeas algo más que herramientas diplomáticas encubiertas y apoyo financiero: necesitan sanciones masivas e intervención militar. Las democracias occidentales y europeas que firman acuerdos comerciales con Rusia deben repensar el valor intrínseco de ese comercio: cuando la política de comercio exterior permite el derramamiento de sangre, limitamos nuestros sistemas democráticos y económicos que nos permiten prosperar. Debemos elegir lo que valoramos y defender esos valores.

La elección es la cosa más poderosa del mundo. La elección es la base de la democracia y de las economías de mercado. El 22 de diciembre de 2013, elegí estar con casi 500.000 personas en un mitin de Maidan en Kiev. Mientras me ponía de pie, me di cuenta de que cuando tienes una opción, tienes libertad. En ese momento, los ucranianos defendían su derecho a elegir y, al hacerlo, elegían y afirmaban la libertad al mismo tiempo. También me reconocí en ese momento en la elección. Tenía opiniones sobre el clima político, pero no tomé ninguna medida -la elección segura cuando se trabaja en relaciones internacionales- pero, como se hizo eco de Graham Greene, incluso una opinión es un tipo de acción. Así que opté por levantarme.

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Ahora, los ucranianos se están levantando de nuevo. Excepto que esta vez, hay mucho en juego. Esta vez, hay una frontera de 3.000 km rodeada de tanques y se estima que hasta 190.000 soldados rusos rodean su nación.

Canadá, Estados Unidos y la Unión Europea ahora tienen una opción: permitir el derramamiento de sangre (¿a favor de qué?). O la intervención para preservar la soberanía de la nación, la vida de sus ciudadanos y su sistema político y económico. La reciente ofensiva rusa y la respuesta posterior de los ciudadanos dispuestos a tomar las armas solo confirmaron el compromiso inquebrantable de los ucranianos con los valores occidentales.

Los ciudadanos se aferran valientemente a su tierra. ¿Estaremos con ellos?

sala de cadyY el licenciatura«05, Maestría«07, Él es Experto occidental y experto en desarrollo económico internacional con el que trabajé Más de 100 ciudades de 30 países apoyan el crecimiento económico inclusivo en las economías en transición. Vivió y trabajó en Ucrania de 2012 a 2019. Actualmente es Comisionada y Presidenta Administrativa de la Comisión de Igualdad Salarial del Gobierno de Ontario.

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