Yo era un torpe atlético. Luego me hizo remar

Muchos de nosotros nacemos sin una coordinación ojo-mano de primera clase, o de hecho, en mi caso, sin ninguna coordinación ojo-mano en absoluto, y muchos de nosotros no nos sentimos atraídos ni acostumbrados a los deportes de pista y campo.

Definitivamente era un atleta cuando me atrajo el remo. ¿Por qué intentarlo? Pensé que la idea de conocer a un grupo de personas de mi edad con ideas afines era atractiva; Me encantó la idea de hacer algo relacionado con el fitness; También creo que los deportes acuáticos al aire libre podrían ser diferentes.

Últimamente, por supuesto, todos hemos estado leyendo sobre los chicos de Skip, sus logros sobresalientes en varios campeonatos mundiales y los Juegos Olímpicos recientes, y la cuarta medalla femenina que recogió la primera medalla de Irlanda en remo olímpico en Tokio.

A pesar de esto, durante décadas, el remo no fue un deporte convencional, y la mayor parte de nuestro conocimiento al respecto no fue más allá de ver la regata anual Oxford-Cambridge o de darnos cuenta vagamente de que un ‘tío’ solía hacerlo con algunos. río distante. Tenía una imagen elitista que, al menos en parte, reflejaba la realidad.

El remo cambió drásticamente durante la década de 1970, no solo en Irlanda sino en todo el mundo. La creciente riqueza social hizo que los equipos costosos fueran generalmente asequibles; Los barcos pesados ​​de madera y los remos fueron reemplazados por nuevos materiales sándwich de carbono y plástico; Lo más sorprendente es que las mujeres y los niños más pequeños se estaban incorporando al deporte en masa.

Ganadores de Nottingham. Desde el frente a la izquierda, Dave Sanvi, Richard Scott, Garlath y John, y detrás de él, Big Mac, Kieran, Rory, Dave Will y un autor cascarrabias que se niega a cumplir con el código de vestimenta (o distraído sin darse cuenta de lo que todos llevaba). Los elegantes zapatos que todo el mundo usa resumen a la perfección la época

Me involucré en el deporte casi en el momento en que entré vacilante por las puertas de entrada del Trinity College al comienzo de mis cuatro años de universidad. Bueno, sabemos que eso significa, ¿verdad? El alcohol, los polvos para esquivar, las fiestas en las casas de los padres ausentes, las niñas y los niños, y … incluso un relleno apresurado durante dos semanas sin dormir antes de los exámenes anuales restauraron la sobriedad y la abstinencia, al menos temporalmente.

Comenzar el primer día en el río fue un poco aterrador. Ni siquiera sabía qué camino tomar cuando me senté por primera vez en el bote, y cuando trabajé en ello, luego luché por coordinar las fiestas de los adolescentes con sus propias mentes en una forma de cooperación mutua. Y todo esto mientras sé, solo sé, que pronto me caeré del bote en el agua.

No era como si estuviera fuera del deporte. Estaba tan en forma como una babosa en una hoja de lechuga de verano. No era ni alto, de menos de 6 pies, ni fuerte, de menos de 11. De hecho, cuando pienso en retrospectiva, me pregunto qué demonios pensé que estaba haciendo. La respuesta, por supuesto, es que no pensé en absoluto. Me preguntaba si mi cabello se veía bien y si mi chaqueta favorita se veía tan a la moda como tú. Una especie de preocupación importante en la vida con la que los súper adolescentes tienen que lidiar.

Sobreviví, permanecí seco, el primer día, y algo sucedió, excepto por mi dolor de espalda. Así que me mantuve firme y, a medida que pasaban los años, no estaba demasiado lejos del deporte.

Verás, remar me hizo. A través del entrenamiento, crecí un poco, mejoré un poco, así que me volví más seguro físicamente. Paralelamente, el remo en sí, especialmente los de carrera, trajo consigo una mayor fuerza mental que resultó ayudar a resistir las convulsiones de la vida posterior. Debido a que ella también era remera, conocí a mi esposa a través del deporte, y décadas después nuestros hijos remaron y, en muchos casos, conocieron a sus socios actuales a través del deporte, y así fue como siguió y siguió.

No siempre es el deporte más emocionante de ver. Las carreras comienzan a más de 2.000 metros y el resultado suele estar determinado por el momento en que la tripulación llega a la línea de meta. Sin embargo, hay excepciones y la carrera cerrada puede ser emocionante de ver. Echa un vistazo a YouTube para ver el Día de las Finales de este año en la Henley Royal Regatta para ver a los chicos ligeros de Skibbereen venir desde atrás para vencer a uno de los equipos de peso pesado más rápidos. Es un gran entretenimiento.

En los viejos tiempos de la élite, los comentarios sobre las regatas de Oxford y Cambridge solo estaban disponibles a través del servicio de radio residencial fijo de la BBC. Para la carrera de 1949, fue una densa niebla lo que llevó al comentarista John Snage a actualizar a su audiencia que lo escuchaba: “No puedo ver quién está por delante, sino Oxford o Cambridge”. Bueno, lo dejé claro entonces.

En octubre pasado, cuando comenzó el segundo cierre, no había nada que me interesara en Netflix, así que en lugar de arriesgarme a la emoción de cultivar verduras de invierno (¿hay verduras que crecen en invierno?), Pensé en aprender español y escribir el libro. La lección de español salió bien. Después de 10 minutos pude decir “Dos cervezas, por favor”, así que pensé que hablaba con fluidez y me detuve allí.

El autor, a la izquierda, y John McCain se ríen.

El autor, a la izquierda, y John McCain se ríen.

Sin embargo, escribí el libro y lo acaba de publicar Liffey Press, lo que, dado el lugar en el que remaba mucho al principio, encajaba bien. Sin embargo, necesitaba toda mi potencia para remar para superar mi primer encuentro con el editor David Givens.

“¿Cuánto crees que podríamos vender?” Yo pregunté.

Dijo con cautela: “Entre cincuenta y cinco”.

“A”, dije feliz, después de completar su oración.

“No, no mil libros”, me dijo de nuevo.

“Cada autor que viene a verme tiene la ilusión de escribir un bestseller. Mi trabajo es traerlos a la tierra. Tú no eres diferente. ¿Quieres un café?”

“¿Quieres despertar y olerlo, o puedo beberlo?”

“Ambos”, dijo, sonriendo. Bienvenido al mundo de la publicación de libros. (Estaba bromeando, me enteré más tarde. Los comandos en realidad tacharon una connotación mucho más alta. Gracias a Dios).

Mucha gente me ha preguntado por qué se escribió el libro y, honestamente, hay tantas respuestas posibles como me preguntan (¡más de cinco, David Givens!). Creo que la idea primordial debería ser la idea de que si el libro anima a la gente a participar en este deporte exigente pero totalmente satisfactorio, podría proporcionar algún beneficio a alguien en algún lugar.

Pero esa es solo la mitad de la historia. Una fiesta de San Rafael en mis habitaciones de la universidad … conduciendo una pista de la ONU mientras un poco “refrescado” después de la carrera en el Canal de Suez … abriendo un barril de cerveza de ukelele (¿recuerdas estas cosas?) Con algunos rincones de hierro en el hotel baño y tratando de hacer Esconder la evidencia arrojándola al río donde fue recogida en un puente en Irlanda del Norte y se llamó al ejército británico para “desactivarla” y … bueno, entiendes el punto. Cómo no nos han arrestado tantas veces …

David Hickey todavía se cae a veces porque no puede deshacerse de la adicción. Está casado, tiene tres hijos y vive en Londres. The Trinity College VIII (The Liffey Press) disponible Aquí 20 € más gastos de envío

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