Aunque el consumo se ha visto afectado, China resistirá rápidamente las severas restricciones de COVID-19

BEIJING: Los expertos dicen que la dura política de China contra el coronavirus está pesando sobre el consumo y molestando a las empresas extranjeras, pero su efectividad y la necesidad de mantener la estabilidad a medida que se acerca un año sensible significa que Beijing mantendrá su enfoque.

China ha informado solo una muerte por COVID-19 este año y ha mantenido un enfoque estricto incluso cuando muchos otros países han aliviado las restricciones, imponiendo cierres selectivos y restricciones de viaje incluso cuando han perturbado las economías locales.

Evitar un brote es especialmente crítico en un año en el que Beijing organiza los Juegos Olímpicos de Invierno y el Congreso del Partido Comunista cada cinco años, cuando se espera que el presidente Xi Jinping gane un tercer mandato como secretario del partido.

Beijing ha estado ansioso por perfeccionar su historial en la lucha contra el COVID-19, que el libro blanco del gobierno calificó como uno de los «logros más importantes» de su modelo de gobernanza, a menudo citando un creciente número de muertos en otros lugares, especialmente en Estados Unidos.

«La estabilidad es la prioridad número uno el próximo año», dijo Dan Wang, economista jefe de Hang Seng Bank (China). «La flexibilización de la política de tolerancia cero no ayudará a lograr este objetivo».

Es probable que la rápida aparición de la variante Omicron, que ya ha provocado que muchos países retrocedan o detengan temporalmente los planes de reapertura, fortalezca la posición de Pekín. China ha notificado varios casos de Omicron importados y un caso transferido localmente.

El lunes (20 de diciembre), Li Chenglong, un funcionario de la Comisión Nacional de Salud, dijo que China «no puede bajar la guardia en lo más mínimo» de la nueva variante.

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La atención internacional estará puesta en Beijing cuando comiencen los Juegos de Invierno el 4 de febrero, antes de que la Conferencia del Partido de octubre proporcione los aspectos políticos más destacados del año.

ESPN informó el martes que la Liga Nacional de Hockey no enviará a sus jugadores a competir en el torneo masculino de hockey sobre hielo en los Juegos Olímpicos debido a preocupaciones por el COVID-19.

Mientras tanto, los expertos han expresado su preocupación por la cantidad de ancianos que no están siendo vacunados y la efectividad de las vacunas que se utilizan en el país, que aún no ha aprobado vacunas extranjeras como las fabricadas por Pfizer y Moderna.

Aunque el 80 por ciento de las personas mayores de 60 años fueron vacunadas a fines de noviembre, según Zheng Zhongwei, otro funcionario del NHC, alrededor de 50 millones quedaron en ese grupo de edad, más que la población de España.

Peter Wang, profesor de epidemiología en la Memorial University of Newfoundland en Canadá, dijo que la eficacia «relativamente baja» de las vacunas chinas y la incertidumbre sobre cuánto tiempo podría durar su protección probablemente harán que China desconfíe de abrirse pronto.

Las lecturas de eficacia basadas en ensayos clínicos para las dos principales vacunas chinas, realizadas por Sinopharm y Sinovac, variaron del 50 al 83,5 por ciento contra la enfermedad sintomática. Eso es menos del 90 por ciento más los números de recogida de Pfizer y Moderna.

Dos estudios recientes mostraron que la respuesta de anticuerpos de las dos vacunas fue más débil contra Omicron que algunas versiones anteriores del virus, pero no está claro cómo la alternativa afectará la eficacia general de las dos vacunas.

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peor de los casos

A las políticas de COVID-19 se les atribuye el mérito de ayudar al sector industrial del país al evitar cierres de fábricas a gran escala y mantener funcionando la máquina de exportación.

Las exportaciones en auge, impulsadas por la creciente demanda de bienes de las economías cerradas afectadas por el coronavirus, impulsaron el crecimiento del país hasta 2021, alcanzando un crecimiento de dos dígitos todos los meses hasta ahora.

Sin embargo, Louis Koig, director de economía asiática de Oxford Economics, dice que el daño al consumo ahora probablemente supere cualquier beneficio.

Las ventas minoristas aumentaron solo un 3,9 por ciento en noviembre, muy por debajo de las tendencias prepandémicas. Los sectores de la restauración y la hostelería se han visto especialmente afectados.

“En la actualidad, este enfoque es netamente negativo para la economía”, dijo Koeig, y señaló que otros países fuertemente vacunados se han movido hacia un enfoque de “vivir con COVID” que hace que el crecimiento sea más resistente frente a brotes y nuevas variables.

Empresas extranjeras han advertido contra la salida de trabajadores expatriados en medio de temores de separación de sus familias, informaron cámaras de comercio extranjeras, y es difícil conseguir técnicos o ejecutivos para modernizar fábricas o cerrar tratos.

«En el peor de los casos, tememos que no habrá cambios significativos hasta finales de 2022, o incluso 2023», dijo Jörg Woetke, presidente de la Cámara de Comercio Europea en China.

Los requisitos de cuarentena para las llegadas internacionales varían, pero suelen ser de al menos dos semanas y, a menudo, más. Por ejemplo, la ciudad norteña de Shenyang requiere que los viajeros pasen cuatro semanas en cuarentena y otro mes en el «Departamento de Salud», durante el cual se les aconseja no salir de casa innecesariamente.

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En el otro lado de la ecuación, dijo Cheng de NHC, podría resultar un número insoportablemente alto de muertes si China flexibilizara inmediatamente los controles sin una mayor cobertura de vacunación para los ancianos.

China, donde la epidemia apareció por primera vez en la ciudad central de Wuhan, ha informado oficialmente 4.636 muertes, mucho menos que muchos otros países y una pequeña proporción de su población, y relativamente pocas se han infectado en el país de 1.410 millones de personas.

Preparar a la población para un fuerte aumento de casos será clave cuando Beijing finalmente busque abrirse, dijo Hsu Li Yang, profesor de enfermedades infecciosas en la Universidad Nacional de Singapur.

«Hay que prepararse para eso una vez que se abra, el virus se propagará por todo el país porque es casi imposible de contener», dijo Hsu, y agregó que aún pueden ser necesarias medidas para ralentizar la transmisión, como aislar la infección de personas sanas.

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