Barcelona quedó atónito al perder 1-0 en Almería y no logró consolidar su ventaja

Barcelona, ​​España (AP) — Tres días después de ser eliminado de la Europa League, el Barcelona sufrió un extraño revés en La Liga luego de perder 1-0 ante el Almería el domingo.

El Barcelona se dirigió al sur de España después de que el segundo clasificado, el Real Madrid, empatara 1-1 con el Atlético de Madrid el sábado. Tuvo la oportunidad de ampliar su ventaja de siete puntos sobre su feroz rival. En cambio, el Barcelona se quedó corto en su primera derrota ante el Almería en su 16º encuentro.

Los capitanes no pudieron dar una pelea creíble a pesar de tener mucho tiempo para responder al gol del delantero El Bilal Toure en el minuto 24.

Para el entrenador del Barcelona, ​​Xavi Hernández, el «peor partido de la temporada» de su equipo llegó justo cuando podría haber asestado un duro golpe a la apuesta del Real Madrid por defender su título español.

«Fue un partido difícil y un día difícil para nosotros», dijo Xavi. «Todavía tenemos siete puntos de ventaja, pero no jugamos tan bien como deberíamos. Fue nuestro peor partido de la temporada. Creo que nos sentimos un poco cansados, por eso rotamos la alineación inicial, pero no Perdí una oportunidad de oro de subir 10 puntos».

El Barcelona lleva 13 partidos de Liga invicto, con un empate y 12 victorias que se remontan a su última derrota ante el Madrid en octubre.

La inesperada derrota del domingo se produjo tras perder 2-1 ante el Manchester United El Barcelona fue eliminado de la Europa League, después de no clasificarse en la fase de grupos de la Champions League por segundo año consecutivo. La salida de la competencia de segundo nivel de Europa ha dejado a Barcelona con títulos nacionales de La Liga y la Copa mientras intentan capitalizar su inversión en nuevos jugadores el verano pasado utilizando el dinero obtenido de la venta de futuros ingresos por televisión y otros activos..

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El Barcelona ahora tendrá que reagruparse para la visita del jueves al Real Madrid en la semifinal de la Copa del Rey.

Almería salió de la zona de descenso después de lograr una de sus mayores victorias.

El entrenador del Almería, Robbie Ferrer, reconoció a sus jugadores por «trabajar, trabajar, trabajar» y restringir el movimiento del Barcelona.

«Hicimos un trabajo extraordinario», dijo Robbie de su equipo, que aguantó el bombardeo final de centros del Barcelona. Sorprendentemente, el portero Fernando Martínez tenía tan poco trabajo que hacer.

«Nuestro plan de juego funcionó a la perfección», dijo Robbie. Recordaremos este juego durante mucho tiempo.

Entre los viajes del United y el Madrid, el partido ante el humilde Almería, que ha ascendido esta temporada, parecía una buena oportunidad para que Xavi descansara a algunos de sus jugadores titulares.

Los defensas Jules Conde, Ronald Araujo y Alejando Balde y el delantero Rafinha comenzaron el partido en el banquillo. En su lugar partían Sergi Roberto, Eric García, Jordi Alba y Ferran Torres.

Barcelona todavía tenía a Robert Lewandowski, Sergio Busquets y Frenkie de Jong en el campo desde el inicio junto a Jaffe, quien regresó de una suspensión de un partido, lo que significa que se perdió el partido en Old Trafford.

El resultado fue, sin embargo, una actuación de tercera categoría.

Tras un inicio satisfecho del Barcelona, ​​el Almería anotó un rápido ataque después de que un inspirado Rodrigo Elie desviara a Javi en el área local y lanzara un tiro lejano de volea para que Toure sellara. El delantero de Malí, de 21 años, intercambió pases rápidos con Luis Suárez y lanzó un potente disparo que superó a Marc-Andre ter Stegen y se fue al travesaño.

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Almería presionó la ventaja y casi anota un segundo gol rápido cuando Leo Baptistao golpeó el poste en el minuto 27.

Xavi dio entrada a Rafinha al final de la primera parte, Araujo y Marcos Alonso rápidamente siguieron su ejemplo, pero su equipo no jugó mejor ya que el Almería aguantó la defensa.

Jaffe salvó el tiro de Elie en el 59 y el remate de Pablo Touré en el 82, que Fernando metió de volea con facilidad, acabó siendo la mayor decepción del Barcelona.

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