Cambio climático: España se enfrentó a temperaturas récord en abril

  • Por el corresponsal de Medio Ambiente Matt McGrath y Guy Hedgecoe
  • BBC News, Cardiff y Madrid

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Paraguas para combatir el calor en Sevilla esta semana

Una ola de calor abrasador está golpeando a España, y el país experimenta temperaturas que normalmente se ven en pleno verano.

Los meteorólogos temen que el mercurio supere los 38°C el jueves, el nivel más alto para abril desde que comenzaron los registros.

Será 10-15C más cálido de lo esperado para el año.

Las temperaturas son elevadas por el aire cálido de África combinado con un sistema meteorológico lento.

Las temperaturas en Sevilla fueron de 37 ° C el miércoles, pero se esperan picos cercanos a los 40 ° C en el sur del valle del Guadalquivir, que incluye la ciudad de Córdoba.

«Estamos muy preocupados. Ayer (en esta época del año) hubo al menos 20 lugares con temperaturas altas», dijo a BBC News Cayetano Torres, portavoz de la oficina meteorológica de España. «Esto no es normal. Las temperaturas están completamente fuera de control este año».

Las escuelas podrán reprogramar para evitar el calor extremo. Los trenes circulan con más frecuencia de lo habitual para evitar largas esperas en los andenes del metro de Madrid, y se prevé que las piscinas públicas abran un mes antes de lo habitual.

Cristina Linares, científica del Instituto de Salud Carlos III, advirtió del impacto, especialmente en los pobres.

“La pobreza es un factor importante a la hora de explicar por qué hay más muertes asociadas a las altas temperaturas. El factor más relacionado con el impacto del calor en las muertes diarias es el ingreso”.

A medida que el cambio climático aumenta naturalmente las temperaturas, las olas de calor golpean muchos lugares del mundo.

Si bien algunas partes de Gran Bretaña son más frías que el promedio en este momento, lo contrario es cierto para muchas partes de España.

Los meteorólogos dicen que una combinación de factores es responsable de las temperaturas excepcionales allí esta semana.

El clima más cálido en el norte de África empuja el calor a Europa. Un sistema meteorológico de alta presión y cielos despejados sobre la Península Ibérica permiten que más luz solar llegue al suelo, que ya está demasiado seco para evaporar el calor.

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Sevilla vive altas temperaturas mientras la ola de calor se apodera de España

La anterior temperatura más alta de abril en España fue de 37,4 °C registrada en Murcia en 2011.

Se avecinan altas temperaturas debido a los largos periodos de sequía en muchas partes de España. Los embalses de la cuenca del Guadalquivir están sólo al 25% de su capacidad.

La combinación plantea la posibilidad de incendios forestales tempranos, y el Servicio Meteorológico Nacional advierte que gran parte del país está en riesgo. En 2022, España quemó más tierra que cualquier otro país de Europa.

El cambio climático está jugando un papel en esta ola de calor, dicen los expertos en la materia.

«Sabemos que 2022 fue el segundo año más cálido en Europa y el verano más caluroso registrado», dijo a BBC News la Dra. Samantha Burgess, del Servicio de Cambio Climático de Copernicus.

«Europa se está calentando al doble de la tasa global, y cuanto mayor sea la tasa de calentamiento, mayor será la probabilidad de eventos extremos. Y esos eventos extremos incluyen olas de calor».

Además de afectar a los jóvenes y ancianos, otra preocupación es la agricultura.

Mientras el gobierno de Madrid pide ayuda financiera a la Unión Europea, muchos agricultores están luchando por la falta de lluvia.

Algunos terratenientes dicen que no cultivarán debido a las condiciones secas, lo que podría tener implicaciones para el suministro de alimentos en toda Europa.

Esta ola de calor en España no es un hecho aislado, los primeros meses de este año han batido récords de temperatura alta en todo el mundo.

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Los embalses están bajos en muchas partes de España debido a la sequía prolongada

Ocho países de Europa Central y del Este establecieron nuevos récords históricos para el clima más cálido de enero en el primer día del año.

Los países de Asia han experimentado un calor extremo en las últimas semanas. En el noroeste de Tailandia, la temperatura alcanzó los 45,4 °C el 15 de abril, mientras que en Laos alcanzó los 42,7 °C.

En Bangladesh, el mercurio superó los 40 °C en la capital, Dhaka, en lo que se cree que es el día más caluroso en 58 años.

Otro factor que afectará el clima en todo el mundo en los próximos meses es la aparición del fenómeno El Niño.

Esto hace que se libere más calor en el Océano Pacífico frente a la costa de Perú. Si eso sucede, 2024 podría ser el año más caluroso registrado en el mundo, con más tormentas, incendios e inundaciones.

«Parece que estamos viviendo en una nueva normalidad aquí», dijo el Dr. Fahad Saeed, de la firma de investigación Climate Analytics.

«Estas personas en regiones como Asia se han estado adaptando a este tipo de temperaturas extremas durante miles de años, pero ahora está más allá de su capacidad».

«Es por eso que estamos viendo un aumento en las muertes relacionadas con el calor cada año en esta parte del mundo».

Gráfico de Erwan Riewoldt.

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