China ha comenzado una represalia «quirúrgica» contra las empresas extranjeras tras el bloqueo tecnológico liderado por EE.UU.

China ha comenzado a apuntar a los intereses occidentales en el país después de cinco años de crecientes restricciones comerciales y tecnológicas lideradas por Estados Unidos bajo los presidentes Donald Trump y Joe Biden.

En los últimos dos meses, los funcionarios chinos impusieron nuevas sanciones a las empresas de armas estadounidenses Lockheed Martin y Raytheon, abrieron una investigación sobre el fabricante de chips estadounidense Micron, allanaron a la empresa de diligencia debida estadounidense Mintz, arrestaron a empleados locales y detuvieron a un alto ejecutivo del grupo japonés Astellas Pharma. . Deloitte, con sede en Londres, ha recibido una multa récord. La administración del presidente Xi Jinping ahora está considerando restringir el acceso occidental a materiales y tecnologías esenciales para la industria automotriz mundial, según una revisión del Departamento de Comercio.

La respuesta a lo que Beijing llama un «bloqueo tecnológico» liderado por Estados Unidos revela la estrategia de Xi de apuntar estrechamente a industrias y empresas con poco riesgo de dañar los propios intereses de China.

Dijo Paul Heinel, exasesor chino del presidente estadounidense George W. Bush y Barack Obama.

Sin embargo, la decisión de realizar redadas y detener a empleados de empresas extranjeras planteó el espectro de una escalada de la diplomacia de rehenes en Beijing si las relaciones con Occidente se deterioraban.

Fábrica de semiconductores de micras

China inició recientemente una investigación sobre el fabricante estadounidense de chips Micron © GDA / AP

Los casos de Mintz y Astillas provocaron una revisión urgente de la seguridad del personal y la suspensión inmediata de algunos planes de viaje a China, según dos personas de grupos asesores de riesgos extranjeros.

“Esta ha sido una llamada de atención para la industria”, dijo una persona. «Es difícil para los jugadores de diligencia debida (los niveles de paranoia en China son muy altos), pero también afecta a las empresas y grupos de servicios ‘premium’ como Bain, McKinsey y Boston Consulting Group».

Los expertos dijeron que Japón ha sido particularmente vulnerable a la diplomacia de rehenes de Beijing porque carece de una agencia de inteligencia sofisticada propia y de las herramientas para negociar el regreso de sus ciudadanos.

Desde que China aprobó la ley antiespionaje en 2014, 17 ciudadanos japoneses han sido arrestados. El Ministerio de Relaciones Exteriores de Japón dijo que cinco de ellos, incluido un empleado de Astelas, siguen detenidos.

En febrero, China impuso nuevas sanciones a Lockheed y Raytheon, dos de las mayores empresas de defensa de Estados Unidos. La medida reflejó la oposición china a la venta de armas a Taiwán, pero tuvo poco impacto comercial ya que a los grupos no se les permitió vender equipo militar a China.

La investigación de Beijing sobre Micron, iniciada el mes pasado por motivos de seguridad nacional, se considera la señal más clara del impulso de las represalias de Xi.

Dexter Roberts, miembro principal del Atlantic Council, un grupo de expertos de Washington, dijo que estaba sorprendido por la moderación de Beijing dado que la campaña encabezada por Estados Unidos para aislar a China de las principales tecnologías de fabricación de chips «golpeó justo en el corazón de China». ambiciones tecnológicas».

A pesar de la ira de Beijing, a los planificadores económicos de Xi les preocupa socavar los esfuerzos para utilizar inversores extranjeros para ayudar a reactivar la economía de China después de la pandemia. Esto significa que se espera que Beijing se abstenga de actuar contra empresas e industrias que se consideran cruciales para la recuperación económica.

«Todo se reduce al hecho de que China enfrenta muchos desafíos este año, especialmente en el aspecto económico», dijo Roberts. “Lo último que deberían hacer es distraerse con una relación más antagónica con Estados Unidos”.

A raíz de la multa récord de 31 millones de dólares impuesta por el Departamento del Tesoro a Deloitte por deficiencias de auditoría, los expertos dijeron que esperan una mayor presión sobre las cuatro grandes firmas de contabilidad.

Cheng Lin, profesor de contabilidad en la Escuela Internacional de Negocios Europea de China en Shanghái, dijo que si bien la calidad de la auditoría ha sido durante mucho tiempo un problema para las empresas nacionales y extranjeras, los «principales impulsores» fueron las preocupaciones de Beijing sobre los datos y la seguridad nacional.

La industria automotriz también se está preparando para los resultados de la revisión de 2022 del Departamento de Comercio de las restricciones a la exportación de tecnología, incluidos los controles potenciales sobre ciertos materiales de tierras raras y la tecnología lidar utilizada en el mapeo de automóviles autónomos.

Cualquier decisión de China de «armarse su dominio en la minería y la refinación» de materiales utilizados para fabricar autos eléctricos creará «ansiedad inmediata en Estados Unidos, Europa, Japón y Corea», dijo Tu Li, fundador de Sino Auto Insights, una consultora. empresa en Pekín. gobiernos».

Arthur Cropper, jefe de investigación de Gavekal Dragonomics, una consultora en Beijing, dijo que las restricciones también podrían usarse como palanca de negociación para relajar los controles de semiconductores.

Sue Kim, exanalista de la CIA y experta en Asia, espera que las medidas de represalia de Beijing se amplíen porque no parece haber una solución a corto plazo para las relaciones entre Estados Unidos y China.

“Con tantos elementos en la competencia entre Estados Unidos y China, Beijing tiene muchas palancas que puede utilizar, incluida la presión sobre los aliados y socios de Estados Unidos cuyas economías dependen del comercio con China”, dijo.

Información adicional de Primrose Riordan en Hong Kong

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