Científicos hacen planes para interceptar un objeto interestelar: ScienceAlert

Finalmente tenemos la tecnología para detectar objetos interestelares. Hemos descubierto dos en los últimos años»,Oumuamua Y el 2 I / BorísovSin duda, hay más.

Como tal, había mucho interés en desarrollar una misión que pudiera visitar uno una vez descubierto. Pero, ¿cómo sería esa tarea?

Ahora, borrador De un equipo de científicos principalmente estadounidenses, intentaron responder a esta pregunta y nos empujaron un paso más allá para lanzar tal misión.

Parte de lo que hace que la misión del Visitante interestelar sea tan interesante es que los Visitantes interestelares son muy raros. Borisov se comportó como un cometa típico una vez que ingresó al sistema solar, pero Oumuamua era una bestia completamente diferente.

Nunca desarrolló la cola de un cometa, como predijeron muchos científicos. También mostró una aceleración que no parecía haber sido explicada por medios radiactivos u otros, lo que llevó a algunos científicos prominentes a afirmar que podría haber sido una sonda espacial.

La mejor manera de combatir afirmaciones tan fantasiosas es examinarlas de cerca. Y para hacer eso, debemos tener una misión que pueda ponerse al día. Pero primero tenemos que verlo, y los astrónomos ya están trabajando en ello.

Encuesta sobre el legado del Observatorio del espacio y el tiempo de los petirrojos marinos de Vera (LSST) podrá detectar entre 1 y 10 objetos interestelares aproximadamente del mismo tamaño que ‘Oumuamua’ cada año, según los cálculos de los autores.

Hay muchas oportunidades para encontrar al candidato adecuado. Pero, ¿qué criterios debe cumplir este candidato?

Lo más importante sería, «¿De dónde viene?» Aunque no hay un «mejor» ángulo para que se acerque un objeto interestelar (ISO), sí hace una diferencia en función de dónde almacenamos la «intersección interestelar» (ISI).

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Según el artículo, el mejor lugar para esto es probablemente el punto de Lagrange L2 de la Tierra y el Sol. Tiene más de una ventaja: en primer lugar, se necesita muy poco combustible para permanecer en la estación, y es posible que cualquier ISI deba esperar en posición guardada durante años.

Una vez que es llamado a trabajar, debe reaccionar rápidamente y otro residente de L2 puede ayudarlo a hacerlo.

El Observatorio Espectral de Dominio del Tiempo (TSO) de la NASA es un telescopio de 1,5 metros que se planea ubicar en el punto L2 Lagrange, junto con los telescopios más famosos como el JWST.

A pesar de su increíble capacidad para tomar fotos increíbles, JWST tiene una gran debilidad: es lento. Centrarse en un objeto específico puede llevar de 2 a 5 días, lo que lo hace inútil al rastrear archivos ISO. Por otro lado, TSO toma solo unos minutos.

Se puede complementar con otro telescopio, el NEO planificado, que está destinado a residir en el punto L1 Lagrange del sistema Tierra-Luna.

Cuando se combinan con TSO, estos dos telescopios altamente sensibles deberían poder tomar imágenes de cualquier ISO que ingrese al Sistema Solar interior que no esté directamente en un camino a lo largo de la línea de base L1-L2.

Una vez detectado, acceder a la ISO es la siguiente tarea. Algunos, desafortunadamente, serán esquivos desde el punto de vista de la mecánica orbital.

Pero los autores calculan que hay un 85 por ciento de posibilidades de que el ISI almacenado en L2 pueda encontrar un objeto de interés adecuado del tamaño de ‘Oumuamua’ dentro de 10 años.

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Entonces, básicamente, una vez que podemos detectar ISO, es solo cuestión de esperar pacientemente la oportunidad adecuada.

Una vez que el ISI alcanza ISO, puede comenzar a observar de cerca, incluido un mapa espectral completo de materiales naturales y sintéticos, lo que puede ayudar a resolver el debate sobre si estos objetos son sensores hechos por extraterrestres.

También podría monitorear cualquier liberación de gas que pudiera explicar las fuerzas misteriosas que actúan sobre ‘Oumuamua.

Sin duda, hay muchas cosas emocionantes que los científicos quieren entender sobre el primer objeto interestelar que visitamos.

Pero a partir de los cálculos de este documento, habrá muchas oportunidades para hacerlo y muchos datos para recopilar cuando lo hagamos. ¡Entonces es hora de pasar a las etapas de planificación!

Este artículo fue publicado originalmente por el universo hoy. Leer el artículo original.

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